Visitar la Patria con el Papa Juan Pablo II

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El año 1979 fue el 900 aniversario del martirio de San Estanislao, y el Papa Juan Pablo II dejó claro que tenía toda la intención de regresar a su Polonia natal (bajo el dominio comunista, en ese entonces) para participar en las festividades en honor a su predecesor como Arzobispo de Cracovia.

Las autoridades polacas estaban en medio de un juego de tira y afloja. Por un lado, el Vaticano y el Cardenal WyszyÒski les presionaban para que permitieran al Papa Juan Pablo II visitar Polonia como parte de las festividades del aniversario, y por otro lado Moscú no quería que el Papa Juan Pablo II hiciera el papel de un guerrero victorioso que regresara a casa.

Lo que siguió entonces fueron una serie de errores del gobierno polaco, que resultaron ser ventajas claras para el Papa Juan Pablo II. El Papa quería estar en Polonia el 8 de mayo de 1979 (para la fiesta de San Estanislao). Las autoridades lucharon contra esto, viendo en ello una conexión demasiado externa entre las circunstancias de la resistencia de San Estanislao ante el estado y la visita papal. Estaban en contra de su llegada en mayo y sugirieron que el viaje fuera al mes siguiente. Los organizadores del viaje estuvieron de acuerdo, y lo que iba a ser una visita de dos días a dos ciudades se convirtió en una visita de nueve días a seis ciudades. Además, las nuevas fechas significaban que el Papa Juan Pablo II estaría en Polonia para la fiesta de Pentecostés, el tradicional “cumpleaños” de la Iglesia, cuando el Espíritu Santo descendió sobre los Apóstoles y les dio poder para predicar y enseñar en el nombre de Cristo. El significado religioso de ese día no se perdió en la gente.

El siguiente error por parte del gobierno fue la oferta de transmitir parte de la visita por la televisión nacional. Lo hicieron por razones egoístas, con la esperanza de que la capacidad de la gente de observar desde su propia sala de estar minimizara las multitudes. No sólo el hecho de televisar la visita fue ineficaz para mantener alejadas a las multitudes, sino que ahora los ancianos y las personas confinadas en sus hogares pudieron ver lo que nunca hubieran tenido la oportunidad de ver, gracias al gobierno.

En las siguientes secciones, nos fijamos en el impacto creado por el Papa Juan Pablo II en sus peregrinaciones a Polonia.

La primera visita papal como Papa Juan Pablo II

En total, el Papa Juan Pablo II hizo ocho viajes (o peregrinaciones, como consideraba todos sus viajes apostólicos) a Polonia. Pero la primera visita fue la que presenció el mundo y fue ampliamente considerada como la que inició la eventual desaparición pacífica del dominio comunista en Polonia (así como la eventual desaparición de la Unión Soviética).

El Papa Juan Pablo II llegó a Varsovia el 2 de junio de 1979. Varsovia se había convertido en un mar de gente, ya que se estima que tres millones de polacos estaban con el Papa. Cientos de miles de personas se alineaban en la ruta desde el aeropuerto hasta el centro de la ciudad sólo para ver al Papa Juan Pablo II.

Durante la Misa al aire libre en la Plaza de la Victoria que siguió, el Papa Juan Pablo II les dijo que vino a cumplir el deseo del Papa Pablo VI de visitar Polonia como peregrino. Les dijo que estaba allí para conmemorar el 900 aniversario del martirio de San Estanislao, que fue asesinado por defender la verdad ante la autoridad civil (algo que los polacos hicieron muy bien). Mientras estaba bajo una cruz de 50 pies construida para la celebración de la Misa al aire libre, recordó al pueblo polaco que a menudo habían sido llamados a dar testimonio del poder de la cruz en la vida de un cristiano, y que tanto como los gobernantes y enemigos del pasado en la historia de Polonia habían tratado de eliminar el cristianismo, Jesucristo no puede ser sacado de la historia.

Al día siguiente, el Papa Juan Pablo II recordó sus raíces como capellán de colegio y celebró una misa para estudiantes universitarios antes de volar a la ciudad de Gniezno para visitar las reliquias de San Adalberto, el primer misionero en Polonia en el siglo X. Al día siguiente, viajó a Jasna Gora, la “montaña brillante”, donde se encontraba el monasterio paulista y el tesoro nacional polaco del icono de Nuestra Señora de Czestochowa, seguido de un encuentro con los nativos de la región y un encuentro con los enfermos.

Regreso a Cracovia y Wadowice

El horario de reuniones con varios grupos de clérigos, religiosos y laicos continuó, hasta que voló a Cracovia para un emotivo regreso a casa. Allí se alojó en sus antiguas habitaciones del Palacio Arzobispal, mientras le serenata una multitud de adolescentes y estudiantes universitarios que se pararon bajo su ventana y le instaron a que se uniera a ellos en el canto (lo que hizo hasta pasada la medianoche).

El Papa Juan Pablo II volvió sobre sus pasos de niño haciendo una peregrinación a Kalwaria Zebrzydowska, llamada así por un gobernador de Cracovia del siglo XVII que construyó una serie de capillas en la ladera de una montaña para asemejarse a los santuarios y capillas construidos en Jerusalén en los lugares donde Jesucristo caminó camino de su muerte en el Monte Calvario. A lo largo de los años, se añadieron capillas que tenían en cuenta el conocimiento tradicional del paradero de María durante la Pasión de su hijo (el sufrimiento).

Después de este viaje a Kalwaria Zebrzydowska, el Papa Juan Pablo II regresó a su ciudad natal de Wadowice, donde fue recibido por 30.000 personas. Más tarde, viajó a Oswiecim, el lugar del campo de concentración de Auschwitz, donde celebró la Misa e hizo un viaje a la celda donde, en 1941, el fraile franciscano polaco Maximiliano Kolbe había tomado voluntariamente el lugar de otro hombre y fue asesinado como castigo por un prisionero fugado.

La noche del 8 de junio tuvo un emotivo encuentro con los jóvenes de Cracovia. La emoción que sentían durante la visita del Papa, combinada con su propio celo y fervor natural, hizo que la situación fuera algo aterradora: ¿Qué pasaría si estos jóvenes tomaran el asunto en sus propias manos y comenzaran a rebelarse abierta y violentamente contra el gobierno? El Papa Juan Pablo II mezcló humor y consejos paternos y enseñanzas para mantenerlos calmados y no violentos.

El último día de la visita del Papa fue el 10 de junio de 1979, y comenzó con una misa sobre el patrimonio común de Cracovia a la que asistió una multitud de dos a tres millones de personas.

Las palabras no hacen justicia a los sentimientos de alegría y felicidad que la visita papal trajo al pueblo polaco. Miles de personas abrieron sus casas a extraños para que los viajeros pudieran dormir en ellas. Las iglesias permanecieron abiertas las 24 horas del día para las oraciones y las necesidades prácticas de los peregrinos. Las casas, las fachadas de las tiendas y los grandes edificios de apartamentos fueron decorados como si el Santo Padre fuera a inspeccionar las decoraciones él mismo.

Se estima que 13 millones de personas vieron al Papa Juan Pablo II en persona, y él los dejó con el regalo de la esperanza. Por primera vez, sintieron que había una oportunidad real de cambiar sus vidas por medios pacíficos. Los sacrificios realizados por tantos para viajar a los diferentes lugares donde estaría el Santo Padre les mostraron cuántos eran en número en comparación con las tropas del gobierno. De repente, el pueblo polaco se dio cuenta de que superaba en número a los que supuestamente estaban en la mayoría y a cargo del país.

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