Use binoculares para barrer el cielo nocturno

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Por Stephen P. Maran

Poseer un buen par de binoculares es imprescindible. Compre o pida prestado un par y observe con ellos antes de comprar un telescopio. Los binoculares son excelentes para muchos tipos de observación, y si usted renuncia a la astronomía (suspiro), todavía puede utilizarlos para muchos otros propósitos. Y si tomó prestados los binoculares, asegúrese de devolverlos antes de que lo vean con sospecha.

Los prismáticos son ideales para observar estrellas variables, buscar cometas brillantes y novelas, y barrer el cielo sólo para disfrutar de la vista. Puede que nunca descubras un cometa por ti mismo, pero seguramente querrás ver algunos de los más brillantes a medida que aparecen. Nada funciona mejor para este propósito que un buen par de binoculares.

Las siguientes secciones cubren la forma en que se especifican los binoculares de acuerdo a sus capacidades y los pasos a seguir para determinar qué tipo de binoculares comprar. La figura te lleva dentro de un par de binoculares.

Prismas, vidrio y formas

Los prismáticos contienen prismas para doblar la luz que proviene de las dos lentes grandes (lentes objetivas) hacia las dos lentes más pequeñas (oculares) por las que se mira. Es necesario porque los oculares no pueden estar más alejados que las distancias entre sus ojos, o no podrá mirar a través de ambos oculares a la vez. Los objetivos son más grandes que los ojos, por lo que deben estar más separados; por lo tanto, las trayectorias de luz a través de los binoculares tienen que ser doblados.

Los dos tipos básicos de prismas en los prismáticos son los siguientes:

  • Los prismas de techo se utilizan en prismáticos que son relativamente rectos y estrechos; estos prismáticos son los favoritos entre los observadores de aves.
  • Los prismas de porro se utilizan en prismáticos relativamente anchos y cortos; son el mejor tipo para observar las estrellas porque proporcionan imágenes más brillantes para lentes del mismo tamaño. También es más fácil mantener firmes los prismáticos anchos.

Los prismáticos utilizan dos tipos principales de vidrio:

  • El vidrio BK-7, un término comercial para el vidrio borosilicato común y corriente, se utiliza a menudo en prismáticos baratos.
  • El vidrio BaK-4, o vidrio de bario, se utiliza en prismáticos finos y a menudo produce imágenes más brillantes de objetos astronómicos tenues.

Descifrar los números de los prismáticos

Los binoculares vienen en muchos tamaños y tipos, pero cada par de binoculares se describe por una clasificación numérica – 7×35, 7×50, 16×50, 11×80, y así sucesivamente. (Tenga en cuenta que las clasificaciones dicen “7 por 35, 7 por 50, 16 por 50 y 11 por 80”. No digas “7 veces 35.”) A continuación se explica cómo decodificar estas clasificaciones:

  • El primer número es la ampliación óptica. Un par de prismáticos de 7×35 o 7×50 hace que los objetos parezcan siete veces más grandes de lo que parecen a simple vista.
  • El segundo número es la apertura, o diámetro, de las lentes que recogen la luz (las lentes grandes) en los binoculares, medidas en milímetros. Una pulgada es de unos 25,4 milímetros; por lo tanto, los prismáticos 7×35 y 7×50 tienen el mismo poder de aumento, pero el par 7×50 tiene lentes más grandes que recogen más luz y le muestran estrellas más tenues que el par 7×35.

También tenga en cuenta las siguientes consideraciones:

  • Los prismáticos más grandes revelan objetos más tenues que los más pequeños, pero pesan más y son más difíciles de sostener y apuntan constantemente hacia el cielo.
  • Los prismáticos de mayor aumento, como los de 10×50 y 16×50, muestran los objetos con mayor claridad, siempre y cuando se puedan mantener lo suficientemente firmes, pero tienen campos de visión más pequeños, por lo que encontrar objetivos celestiales es más difícil que con prismáticos de menor aumento.
  • Los binoculares gigantes – 11×80, 20×80, y de arriba hacia arriba – son pesados y difíciles de mantener firmes; muchas personas no pueden usarlos sin un trípode o un soporte. Usted puede utilizar algunos binoculares realmente grandes sólo con un soporte pesado que puede venir con ellos, y cuestan miles de dólares. Definitivamente no son para principiantes.
  • Muchos tamaños intermedios están disponibles, como 8×40 o 9×56.

7×50 es el mejor tamaño para la mayoría de los propósitos astronómicos y ciertamente el mejor tamaño para empezar. Si usted compra binoculares mucho más pequeños que 7×50, usted realmente se equipa para la observación de aves en lugar de la astronomía. La mayoría de los astrónomos pueden usar binoculares de 7×50 sin trípode o soporte, aunque algunas personas pueden necesitar prepararse para sostener estos binoculares con firmeza. Compre un tamaño mucho más grande que 7×50, y es posible que esté invirtiendo en un elefante blanco que rara vez usará.

Asegurarse de que sus binoculares sean los adecuados para usted

En primer lugar, no compre binoculares a menos que pueda devolverlos después de una prueba. He aquí cómo hacer la comprobación básica para determinar si vale la pena guardar un par de binoculares:

  • La imagen debe ser nítida a través del campo de visión cuando se mira un campo de estrellas.
  • Usted no debe tener dificultad para enfocar los binoculares para su vista, con un ajuste separado para al menos uno de los oculares (las lentes pequeñas al lado de sus ojos cuando usted mira a través de los binoculares).
  • Cuando ajuste el enfoque, debería cambiar suavemente. Las imágenes de las estrellas deben ser puntiagudas cuando están enfocadas y circulares cuando no lo están.
  • Sobre las lentes objetivas (lentes grandes) de muchos binoculares se depositan recubrimientos transparentes especiales. Esta característica, llamada multicoating, resulta en una visión más clara y contrastada de los campos estelares. Los binoculares totalmente multicapa son aún mejores; en ellos, los recubrimientos se aplican a todas las lentes y prismas.

Algunos astrónomos usan sus anteojos cuando observan con binoculares. Otros, como yo, se sienten más cómodos guardando las gafas cuando usan binoculares. Pero si no lleva puestos los anteojos, es posible que tenga problemas para escribir notas, leer una tabla de estrellas, etc. Su elección de los mejores prismáticos para usted puede depender de si se deja las gafas puestas.

Si usted planea usar sus anteojos cuando observa con binoculares, necesita binoculares que tengan suficiente alivio ocular. El relieve ocular es la distancia (medida en milímetros) desde la superficie exterior de un ocular binocular hasta el punto focal, donde los binoculares enfocan una imagen. Si su ojo está más allá de esa distancia del ocular, no puede ver todo el campo de visión. Esa circunstancia ocurre cuando el grosor de sus anteojos impide que su ojo llegue al punto focal. Este es mi consejo: No tenga en cuenta las garantías de los vendedores y las especificaciones de los fabricantes de prismáticos sobre el alivio de la vista. En su lugar, realice esta sencilla prueba con los prismáticos que está considerando comprar:

  1. Quítese las gafas y enfoque los binoculares en una escena a una cuadra (o en el cielo).
  2. Si los oculares tienen copas de goma para los ojos, dóblelas hacia abajo para que pueda acercarse a los oculares mientras usa gafas.
  3. Enfoque los binoculares en la misma escena que antes y si no ve la escena con las gafas puestas, los binoculares no tienen suficiente alivio para los ojos.

Los buenos prismáticos se venden en tiendas especializadas en óptica y ciencia. Algunas tiendas de cámaras grandes tienen selecciones de binoculares decentes. Pero recomiendo evitar los grandes almacenes. Usted puede conseguir mercancías de baja calidad en algunos grandes almacenes o pagar precios exorbitantes por prismáticos de lujo en otros. Y puedes apostar que los vendedores que los venden saben menos que tú.

Usted puede pagar cientos de dólares o incluso unos pocos miles de dólares por un buen par de binoculares 7×50, pero si va de compras, puede encontrar un par perfectamente adecuado por 120 dólares o menos. (Las casas de empeño y las tiendas de excedentes militares son lugares excelentes para buscar.) Los prismáticos usados son a menudo un buen negocio, pero usted debe probarlos antes de comprarlos porque pueden estar fuera de servicio.

Muchos astrónomos compran sus binoculares en tiendas especializadas y fabricantes que se anuncian en revistas de astronomía y en la web. Si tiene que pedir sus binoculares en línea o por correo, primero pregunte a aficionados experimentados que conozca en un club de astronomía o consulte a un miembro del personal en un planetario para encontrar un distribuidor confiable.

Los fabricantes de prismáticos de renombre incluyen Bushnell, Canon, Celestron, Fujinon, Meade, Nikon, Orion, Pentax y Vixen. Algunos prismáticos Canon y Nikon de gama alta tienen estabilización de imagen, una característica de alta tecnología que hace que la imagen sea mucho más estable. Son útiles en un barco que se mece en el mar y a menudo también son de gran ayuda en tierra.

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