Telescopios para ver el cielo nocturno

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Por Stephen P. Maran

Si quieres ver los cráteres de la Luna, los anillos de Saturno, o la Gran Mancha Roja de Júpiter, necesitas un telescopio. El mismo consejo se aplica a la observación de estrellas débiles y variables o a la observación de todas las galaxias menos las más brillantes o de las hermosas nubes pequeñas y brillantes llamadas nebulosas planetarias, que no tienen nada que ver con los planetas.

Centrándose en las clasificaciones de los telescopios

Los telescopios vienen en tres clasificaciones principales:

  • Los refractores utilizan lentes para recoger y enfocar la luz. En la mayoría de los casos, se mira directamente a través de un refractor, Dinah L. Moché/Astronomía: A Self-Teaching Guide, Seventh EditionUn telescopio refractor utiliza lentes para recoger y enfocar la luz.
  • Los reflectores utilizan espejos para recoger y enfocar la luz. Los reflectores vienen en diferentes tipos: En un reflector newtoniano, usted mira a través de un ocular en ángulo recto con el tubo del telescopio, en un telescopio Cassegrain, usted mira a través de un ocular en la parte inferior Un reflector dobsoniano le da la mayor apertura (o poder de recolección de luz) para su dinero, pero es posible que tenga que pararse en un taburete o una escalera para mirar a través de él. Los Dobsonianos tienden a ser más grandes que otros telescopios aficionados (porque los Dobsonianos grandes son más asequibles), y el ocular está arriba cerca de la parte superior.
  • Schmidt-Cassegrains y Maksutov-Cassegrains utilizan tanto espejos como lentes. Estos modelos son más caros que los reflectores con aperturas comparables, pero son compactos y más fáciles de llevar en los viajes de observación.

Hay muchas variedades disponibles dentro de estos tipos de telescopios generales. Y todos los telescopios utilizados con fines aficionados están equipados con un ocular, que es una lente especial (en realidad, una combinación de lentes montadas juntas como una unidad) que amplía la imagen enfocada para su visualización. Cuando se toman fotografías, normalmente se retira el ocular y se monta la cámara en el telescopio en su lugar.

Al igual que con un microscopio o una cámara con lentes intercambiables, puede utilizar oculares intercambiables con casi cualquier telescopio. Algunas compañías no fabrican telescopios, sino que se especializan en fabricar oculares que funcionan con muchos telescopios diferentes.

Los principiantes suelen comprar los oculares de mayor aumento que pueden, lo cual es una excelente forma de malgastar su dinero. Se recomiendan oculares de baja y media potencia porque cuanto mayor sea la potencia, menor será el campo de visión, lo que dificulta el seguimiento de objetivos débiles (y posiblemente incluso brillantes). Para un telescopio pequeño, la observación suele ser mejor con oculares que dan aumentos de 25x o 50x, no de 200x o más. (La x significa “veces”, como en 25 veces más grande de lo que se ve a simple vista.) Si usted ve un telescopio anunciado por su “alto poder”, los anunciantes pueden estar tratando de vender bienes mediocres a compradores involuntarios. Y si un vendedor pregona el alto poder de un telescopio, patrocine otra tienda.

Lo que limita su visión de los detalles finos con un telescopio pequeño no es la potencia del ocular. La turbulencia del aire (el mismo factor que hace que las estrellas parezcan centellear) y cualquier sacudida del telescopio en la brisa son los efectos que limitan la claridad de su visión.

Examinar los soportes de los telescopios

Los telescopios se montan generalmente en un soporte, un trípode o un muelle en una de dos formas:

  • Con una montura de alt-azimut, puede girar el telescopio hacia arriba y hacia abajo y de lado a lado – en altitud (el plano vertical) y azimut (el plano horizontal). Necesita ajustar el telescopio en ambos ejes para compensar el movimiento del cielo mientras la Tierra gira. Los reflectores Dobsonianos siempre usan monturas de alt-azimut.
  • Con la montura ecuatorial más cara, se alinea un eje del telescopio para apuntar directamente al Polo Norte Celestial o, para los espectadores del Hemisferio Sur, al Polo Sur Celestial. Después de detectar un objeto, simplemente girar el telescopio alrededor del eje polar lo mantiene a la vista. Asegúrese de alinear el osciloscopio polar para cada sesión de visualización.

Una montura alt-azimutal es generalmente más estable y fácil de usar para un principiante, pero una montura ecuatorial es mejor para seguir las estrellas a medida que se elevan y se fijan. Sin embargo, si un telescopio tiene un control incorporado en la computadora, cualquiera de los dos estilos de montaje está bien porque la computadora se encarga del seguimiento.

Los objetos que se ven en el telescopio suelen estar boca abajo, lo que no es el caso de los binoculares. Por supuesto, no hay mucha diferencia en la visión, pero sepa que arriba y abajo están al revés cuando ve a través de un telescopio. Agregar un lente para rotar la imagen de manera que quede con el lado derecho hacia arriba tiene la desventaja de que reduce la cantidad de luz que entra a través del osciloscopio y atenúa la imagen, por lo que es mejor no hacerlo. Cuando se mira a través de un telescopio montado ecuatorialmente, un campo estelar mantiene la misma orientación cuando se eleva y se fija. Pero cuando se ve a través de un telescopio de montura alt-azimutal, el campo rota durante la noche, de modo que las estrellas en la parte superior se enrollan en el lateral.

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