¿Quieres ser poderoso? Un estudio dice que no sonría

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Sonríe y el mundo sonreirá contigo, dice la frase familiar. Es una idea encantadora. Y tal vez sea cierto. Pero puede ser que el mundo no esté sonriendo contigo tanto como se está riendo de ti por ser tan blando. Un puñado de nuevos estudios (a través de The Vancouver Sun) sugieren que las sonrisas son para individuos de bajo estatus. Si quieres parecer poderoso, seguro y exitoso, no sonrías.

Los investigadores revisaron cuatro estudios que examinaron el poder de la expresión facial. En todos los estudios se pidió a las personas que miraran las imágenes de varios rostros, desde modelos hasta jugadores de fútbol, que sonreían o no sonreían, y que luego calificaran sus expresiones. Un estudio pidió a las personas que miraran las fotos de los jugadores de fútbol y, desde esos puntos de vista limitados, que adivinaran el tamaño y la personalidad del hombre. Los jugadores que no sonreían fueron calificados consistentemente como más grandes físicamente, menos sociales y más hostiles. En contraste, los jugadores sonrientes eran vistos como menos dominantes y más sociales.

El coautor del estudio, Timothy Ketelaar, profesor asociado de psicología de la Universidad Estatal de Nuevo México, explicó los hallazgos en una declaración. Dijo Ketelaar: “Las sonrisas pueden ponerte en una luz positiva al señalar que eres amistoso y digno de confianza, y que no eres una amenaza para los demás. Pero los individuos de alto estatus a menudo quieren aparecer en el poder y como una amenaza, y pierden parte de ese poder al sonreír”.

Los investigadores argumentan que los seres humanos menos dominantes han confiado en las sonrisas para apaciguar a individuos más fuertes y hostiles durante todo el tiempo que hemos sido capaces de levantar los rincones de nuestras bocas.

“A través de las pocas especies de animales que sonríen,[las sonrisas] parecen anunciar que el exhibidor no es una amenaza para los individuos más dominantes. En el caso del prestigio social, las sonrisas parecen tener una función similar, provocando deferencia estratégica”, explicó Ketelaar.

Así que cuando sonríes nerviosamente a tu jefe cuando llegas tarde por tercera vez consecutiva, estás duplicando una acción en la que tus antepasados confiaban para salir de una situación difícil. Y cuando te da una mirada pétrea a cambio, está mentalmente chocando los cinco años con sus hostiles antepasados de alto estatus.

Lea más para saber cómo una sonrisa le calma.

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