¿Quién necesita agua y electrolitos adicionales?

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El sodio, el potasio y el cloruro son nutrientes electrolíticos que se encuentran en tantos alimentos que una deficiencia dietética es una rareza. La mayoría de los estadounidenses tienen cantidades suficientes, pero a veces se necesita agua y electrolitos adicionales. La ingesta adecuada (AI) de sodio, potasio y cloruro son promedios para un adulto sano de 19 a 50 años que pesa 70 kilogramos (154 libras):

  • Sodio: 1,500 miligramos
  • Potasio: 4.700 miligramos
  • Cloruro: 2,300 miligramos

Privado de agua y electrolitos, sus músculos se acalambran, se marea y se debilita, y la transpiración ya no lo enfría. La temperatura corporal comienza a subir y usted puede pasar de calambres por calor a agotamiento por calor y a insolación. Esto último es potencialmente fatal.

Es posible que necesite aumentar su consumo de agua y electrolitos si:

  • Estás enfermo del estómago: Los vómitos o diarrea repetidos drenan el agua y los electrolitos del cuerpo. De manera similar, usted también necesita agua adicional para reemplazar el líquido perdido en la transpiración cuando tiene fiebre alta, y cuando pierde suficiente agua para estar peligrosamente deshidratado, también pierde los electrolitos que necesita para mantener el equilibrio de líquidos, regular la temperatura corporal y desencadenar docenas de reacciones bioquímicas. El agua no reemplaza a esos electrolitos.
  • Está haciendo ejercicio o trabajando duro en un ambiente caluroso: Cuando su cuerpo transpira, la humedad se evapora y refresca su piel. Si no enfrías tu cuerpo, sigues perdiendo agua. Si no reemplazas el agua perdida, estás perdiendo agua y electrolitos.
  • Estás en una dieta alta en proteínas: Necesita más agua para eliminar los compuestos nitrogenados de las proteínas. Esto es cierto en el caso de los bebés con fórmulas con alto contenido proteínico y en el de los adultos con dietas reductoras de peso con alto contenido proteínico.
  • Está tomando ciertos medicamentos: Debido a que algunos medicamentos interactúan con el agua y los electrolitos, siempre pregunte si necesita agua y electrolitos adicionales cada vez que su médico le recete Diuréticos: Aumentan la pérdida de sodio, potasio y cloruro, y de neomicina (un antibiótico): Este se une al sodio en compuestos insolubles, haciéndolo menos disponible para su cuerpo.colchicina (un medicamento anti-gota): Reduce la absorción de sodio.
  • Tiene la presión arterial alta: Las personas que toman suplementos diarios de 2,500 mg (2.5 gramos) de potasio tienen probabilidad de tener la presión arterial varios puntos más baja que las personas que no toman los suplementos. Pregúntele a su médico acerca de éste y recuerde: Los alimentos también son una buena fuente de potasio. Una banana entera tiene hasta 470 miligramos de potasio, una taza de dátiles – 1,160 miligramos, y una taza de pasas – 1,239 miligramos.

La deshidratación grave requiere medicamentos serios, como la fórmula de reemplazo de electrolitos de dos vasos de la Organización Mundial de la Salud:

  1. En un vaso, 8 onzas de jugo de naranja, una pizca de sal y 1/2 cucharadita de edulcorante (miel, jarabe de maíz). En un segundo vaso, mezcle 8 onzas de agua hervida o embotellada o destilada, con 1/4 cucharadita de bicarbonato de sodio.
  2. Tome un sorbo de un vaso, luego el otro, y continúe hasta que termine. Si la diarrea continúa, comuníquese con su médico.

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