Por qué las prótesis de tobillo ayudan a prevenir los esguinces

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Un esguince de tobillo es una de las lesiones más comunes en el deporte y la recreación. Típicamente, los ligamentos en la parte externa del tobillo se torcían cuando alguien”rueda” su tobillo.

Los ligamentos son tejido conectivo resistente que va de un hueso a otro para ayudar a sostener una articulación. Los ligamentos consisten principalmente en las fibras elastina y colágeno, alineadas para proporcionar soporte y flexibilidad a la articulación. Un esguince ocurre cuando un ligamento se estira tanto que la disposición de las fibras de elastina y colágeno se interrumpe. Los esguinces van desde leves (una ligera alteración de las fibras) hasta severos (un desgarro completo del ligamento). Cuando se produce un esguince de ligamento, la articulación se hincha, duele al moverla o al tocarla, y la articulación tarda un tiempo en estabilizarse y ser utilizable para caminar. Para algunas personas, la articulación nunca vuelve a sentir lo mismo y los esguinces repetidos se producen más fácilmente que el primero.

Muchos participantes tratan de prevenir los esguinces de tobillo, ya sea un esguince inicial o un esguince recurrente, usando zapatos atléticos o aparatos ortopédicos de alta calidad, o haciendo que los tobillos se peguen con cinta adhesiva antes de la actividad. Las investigaciones han demostrado que el uso del soporte de tobillo ayuda a reducir el riesgo de esguinces de tobillo. Sin embargo, el mecanismo de cómo el soporte adicional del tobillo previene un esguince está aún bajo investigación.

El apoyo puede aumentar la propiocepción, o la retroalimentación sensorial, de alrededor de la articulación mediante la estimulación de sensores en la piel sobre el tobillo. Por esta razón, no se afeita el cabello de la pierna antes de aplicar la cinta o la abrazadera en la articulación (y la abrazadera se usa por debajo, no por encima, de un calcetín). La idea es que la estimulación de la piel aumenta la actividad de los músculos que cruzan la articulación, de modo que los músculos responden más rápidamente para restringir la articulación y evitar que los ligamentos se estiren hasta el punto de lesionarse.

El soporte del tobillo puede proporcionar soporte mecánico adicional a la articulación, más allá de lo que proporcionan los ligamentos y el músculo. Se han utilizado varios diseños y materiales en la fabricación de aparatos ortopédicos, y la investigación continúa trabajando en mejorar el diseño para proporcionar un mejor soporte para los ligamentos. Un aparato ortopédico ideal no limitaría el movimiento de la articulación hasta que los ligamentos se estiren hasta el punto justo antes de que se rompan las fibras elásticas y de colágeno.

Otra idea propuesta es que las personas que eligen usar apoyo para la prevención de lesiones no son tan imprudentes como las que no lo son. Elegir no usar equipo conocido para prevenir lesiones, como el soporte del tobillo, puede indicar que una persona elige el rendimiento por encima de la protección. Por la misma razón, tal persona puede abstenerse de entrar en situaciones en las que es más probable que se produzca una lesión.

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