Planificación del cuidado a largo plazo: Cobertura de Equipo Médico Duradero

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Por Carol Levine

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Para sus propósitos de investigación de planificación de cuidado a largo plazo, usted debe saber que Medicare Parte B cubre el equipo médico duradero (DME). Esta categoría de equipo para el cuidado de la salud incluye dispositivos como bastones (excepto bastones blancos para personas ciegas), andadores, sillas de ruedas, camas de hospital, cómodas y otras ayudas que una persona con una discapacidad o una persona con una enfermedad crónica necesita en casa. (El hogar puede ser una casa, un centro de vida asistida o dondequiera que viva la persona.

Un andador, por ejemplo, que sólo necesita para dar un paseo por la calle no estaría cubierto.

El DME se puede usar una y otra vez, distinguiendo estos artículos de los suministros desechables como pañales para adultos, vendas y guantes estériles que sólo se pueden usar una vez. Los artículos desechables como estos no están cubiertos por Medicare. Sin embargo, los suministros no reutilizables para diabéticos, como tiras reactivas y lancetas, están cubiertos, al igual que los suministros de oxígeno.

En julio de 2013, Medicare inició un Programa Nacional de Pedidos por Correo para suministros de pruebas para diabéticos. Usted necesita usar un proveedor nacional de contratos de venta por correo de Medicare si desea que le entreguen estos artículos en su casa. Usted todavía puede comprarlos en su farmacia regular u otro proveedor. Los costos son los mismos e incluyen un pago de coseguro del 20 por ciento.

Es probable que las ofertas por teléfono o por correo para suministrar DME a un costo extremadamente bajo sean estafas. Asegúrese de estar alerta a estas ofertas falsas y compre sólo de proveedores que Medicare haya aprobado.

El DME es una de las partes más confusas de Medicare, y las reglas siguen cambiando. Sin embargo, aquí hay algunos puntos a recordar:

  • Medicare sólo cubre el DME ordenado por un médico.
  • El equipo tiene que ser ordenado a compañías que tienen un acuerdo con el Medicare original o con un plan Medicare Advantage.
  • Algunas áreas del país están incluidas en el Programa de Pujas Competitivas de Medicare, el cual está diseñado para prevenir sobrecargos a Medicare. Se aplica sólo al Medicare original y puede significar que usted tiene que cambiar de proveedores para ciertos artículos.
  • Si usted está en el Medicare original, usted es responsable de un pago de coseguro del 20 por ciento de la cantidad aprobada por Medicare (que puede no ser el precio total).
  • Algunos artículos pueden ser alquilados en lugar de comprados. Existen reglas especiales para el alquiler de equipos de oxígeno.
  • Medicare sólo paga por el modelo básico. Si usted o sus padres necesitan una silla de ruedas personalizada o una cama especial, usted tiene que pagar el cargo extra.
  • Medicare cubre las reparaciones y el mantenimiento para mantener el equipo en buenas condiciones de funcionamiento, pero las reglas son diferentes dependiendo de si usted es dueño o alquila el equipo. Desafortunadamente, los retrasos en la reparación del DME son comunes.
  • Si el contratista de Medicare en su región (una compañía de seguros privada que revisa los reclamos de Medicare) rechaza su reclamo de DME ordenado por un médico, usted tiene el derecho de apelar esa decisión.

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