Pensamientos sobre la publicación de mi primer libro, persiguiendo sueños y descubriendo que tengo una extraña’enfermedad’ –

Publiqué mi primer libro hace poco más de un mes.

Se llama”The Grand Hostels”: Luxury Hostels of the World’, un libro sobre 116 de los mejores albergues de lujo del mundo.

Publiqué mi primer libro.

Incluso escribiendo eso ahora, se siente tan surrealista.

Mi último mes ha sido surrealista. Pasó la mayor parte del tiempo explorando Letonia. Vaya, qué hermoso país. Naturaleza pura y silencio.

También tuve dos maravillosos eventos de presentación de libros en Zurich y Berlín, donde tuve la oportunidad de hablar sobre el libro.

Compartí en la charla la historia de cómo se me ocurrió la idea del libro. Cómo se unió todo….esas finas piezas del rompecabezas uniéndose.

Así que esta es mi idea para hoy. Pensé en compartir la historia de cómo se me ocurrió la idea del libro en el blog de hoy. Algo un poco personal para variar. Es una lectura larga, así que por favor, ten paciencia conmigo. Coge una cerveza o un café descarado para hacer compañía.

Cerveza festiva con la chica al recibir los primeros ejemplares de mi libro

Descargo de responsabilidad

Esta no es sólo una historia sobre cómo se me ocurrió la idea del libro. También es una historia de amor y de seguir tus sueños. También hablo mucho sobre enfermedades raras. Además de cagar. Me disculpo por adelantado. Creo que es una obsesión en mi familia.

Señor, espero que no estés leyendo a este padre.

Así que.

Volver a los eventos de presentación de libros. Ambos tuvieron una buena participación. Todavía me pongo nervioso cuando hablo en público. Lo he hecho innumerables veces, pero aún así tengo los nervios de punta. Estúpidos pensamientos irrelevantes entran en mi cabeza como lo que pasaría si jurara demasiado, lo cual hago.

O qué pasaría si de repente soltara un gran pedo delante de todos mientras hablo. ¿Soy el único que piensa en cosas raras como esa?

Hablando de hostales de lujo en el Festival de Viajes de Berlín.

Solía tomar un trago de whisky antes de subir al escenario para calmar los nervios. Hoy en día, un espresso doble funciona.

Mi charla resultó bastante bien. No, no me tiré un pedo masivo. Pero hice algunos chistes de mierda.

El único chiste sobre la’parcopresis’ siempre consigue algunas risas.

Veo que no estás familiarizado con esta palabra. Búscalo en Google. ¿Tienes la respuesta?

Sí, resulta que tú y yo podríamos tener una enfermedad común…. el miedo irracional de cagar en los baños públicos.

El miedo a usar los baños públicos se remonta a la edad de 4 años, cuando tomé mis primeras vacaciones con mis padres. Con Aeroflot volamos de Londres a Calcuta.

No sé si alguna vez has tenido la desgracia de volar a través del aeropuerto de Moscú Sheremetyevo, especialmente en 1984, pero chico, era un lugar sombrío en aquel entonces tener una escala de 12 horas… No hay lugar para descansar. No hay televisión. Nada.

Sólo mini yo hiperactivo (5 años), mi hermana tranquila y bien educada que tenía 8 años en ese momento y una madre frenética tratando de averiguar cómo mantenernos entretenidos por una eternidad.

Tuve que ir al baño durante esta escala de pesadilla. Como ya lo habrás adivinado, los baños públicos de Sheremetyevo dejaron mucho que desear en términos de higiene pública. Así que, sí, mi’miedo irracional a cagar viene de esa prueba y de las subsiguientes pruebas en los baños públicos de toda la India después.

Así que. Naturalmente, encontrar albergues con baño privado fue mi primer criterio cuando empecé a buscar la guía.

Encontré un montón de hostales increíbles que tenían habitaciones con baños privados junto con esos viejos y buenos dormitorios con baños compartidos para aquellos valientes que no tienen miedo irracional de cagar en público.

Había algo más en estos albergues que me entusiasmó mucho. Cada uno de estos albergues era algo más que un lugar barato para dormir. Cada uno de ellos, estaban creando una experiencia para sus invitados.

Albergue Gallery, Oporto

El primer hostal de lujo que visité fue en Oporto y me dejó boquiabierto. Se llamaba Gallery Hostel.

Era abril de 2012. El albergue se encuentra en el corazón del distrito artístico de Oporto, en una calle llamada Rua Miguel Bombardia. Recuerdo el momento en que entré en el albergue y me quedé impresionado por el lugar. Los pisos de parquet, la hermosa biblioteca con una maravillosa colección de libros de mesa de café que necesitarías toda la vida para leer, el área de bar abierto donde me ofrecieron mi primera degustación de vino alentejano y su enorme cocina donde su chef brasileño estaba preparando una comida de 3 platos para todos los huéspedes más tarde esa noche.

No se sentía como un albergue, sino como un hotel boutique de 4 estrellas. Dormí en su dormitorio de lujo de 4 camas la primera noche y las camas eran súper cómodas e incluso teníamos mantas de lana esponjosa para mantenernos calientes en esas frías mañanas de abril en Oporto. La noche siguiente me quedé en su suite privada con mi propio baño. Toda la experiencia se sintió como un verdadero lujo, pero la realidad es que se puede gastar 15 euros por noche y experimentar todo esto o para la comodidad de su propio espacio y aseo, pagar algo alrededor de 50 euros.

Mi visión del mundo de los albergues cambió después de esa experiencia. Si ese albergue hubiera sido un asco, nunca habría tenido las agallas para escribir el libro. (¡Obrigado Goncalo!)

Cocomama Hostel, Amsterdam, Países Bajos

Desde que visité este albergue, me obsesionó ver si podía descubrir más albergues como este.

Esa primavera fui a Cocomama en Amsterdam y luego a otro hermoso albergue llamado Independente Hostel & Suites. Ambos lugares me volaron por los aires. Fue entonces cuando me di cuenta de que podía escribir un libro entero sobre todos estos albergues.

Mi único problema en ese momento era que no sabía cómo encontrar un editor. Había estado apenas blogueando durante 2 años. No podía permitirme el lujo de viajar y explorar estos albergues a tiempo completo.

Tenía tres trabajos en Edimburgo y apenas llego a fin de mes.

Hice un entrenamiento en medios sociales para organizaciones de voluntarios para una maravillosa organización llamada Midlothian Voluntary Action plus que trabajaba en un bar por las tardes, sólo para divertirse. Mi tercer trabajo fue como aprendiz de librero en una librería llamada Blackwells en South Bridge, Edimburgo.

El trabajo no pagaba bien, pero los beneficios eran buenos: se obtenía un gran descuento para el personal en los libros, además de poder tomar prestados los libros con la condición de no hacer que los perros cenaran con ellos cuando estuvieran en casa. Tenía un manager muy simpático con el nombre de Jackie y colegas divertidos -toda la gente era gente extremadamente inteligente….algunos con sueños de escribir su propio libro algún día, otros queriendo ser músicos o algunos simplemente con la ambición de disfrutar de los negocios de la vida diaria.

Hay algo mágico en trabajar en una librería.

Rodeado de todos esos maravillosos libros nuevos y perfumados. Aunque vivimos en un mundo digital, todavía hay una emoción indescriptible por tener un libro en la mano. Me pasaba horas mirando las caras de la gente, toda la gama de emociones humanas. Los libros pueden conmoverte de muchas maneras. He visto crecer a mujeres y hombres llorando. También he visto niños, sin palabras, perdidos en los libros. Me encanta cómo los libros fomentan la introspección y la reflexión en personas de todas las edades. Para mí no hay mayor templo de aprendizaje que una librería… es también uno de los últimos refugios para la mente humana.

Así que. Estaba yo, preguntándome en este mundo íntimo de libros y emociones, pensamientos tácitos flotando a mi alrededor….

Lo que más me gustó fue la sección de viajes. Me sentaba allí durante horas leyendo sobre lugares a los que soñaba ir. Leía guías de viaje de principio a fin para inspirarme en las entradas que quería escribir en mi blog. Este era mi lugar de salida para cada vez que planeaba un viaje en el día. También investigué mucho sobre el primer libro aquí y obtuve ideas sobre qué albergues visitar.

Mi post en facebook cuando el e-book de Luxury Hostels of Europe se puso en marcha por primera vez..

Cuanto más leía sobre estos albergues, más sentía el impulso irresistible de escribir este libro, así que un día decidí crearlo. Iba a ser autoeditada. Iba a llamarse los”Albergues de Lujo de Europa”.

Albergues de lujo. Un buen oxímoron que pensé para hacer que la gente piense diferente sobre estos hostales.

Mi único problema fue cubrir los costos y las facturas de los 6 meses que necesité para escribir el libro. Afortunadamente he ahorrado un poco de los 3 trabajos en los que trabajaba. Además, conseguí apoyo financiero de la comunidad de alberguistas y encontré patrocinadores como easyJet, Eurail , Busabout y un sitio web llamado Travellerspoint. Sin su apoyo, nunca habría escrito el primer libro y estaría aquí ahora.

Un buen día de junio de 2012, dejé Edimburgo. Vendí todas mis posesiones en una semana y metí mi vida en una mochila. Fue la cosa más aterradora y valiente que he hecho. Dejar atrás el mundo que conoces tan bien y amas, por uno del que no tienes ni idea.

Nunca he mirado atrás desde ese momento. Después de 6 gloriosos meses de viajes y visitas a hostales que tuvieron sus altibajos, escribí mi primer libro electrónico. Fue un gran éxito, presentado por The Guardian, New York Times, CNN por nombrar algunos.

Mi carrera de blogging despegó después de eso. Cuatro años más tarde publiqué una continuación del libro, que también fue muy popular, pero que también se autoeditó y se publicó en formato de libro electrónico.

El año pasado, tuve la oportunidad que había estado esperando.

Había llegado a Berlín después de experimentar el agotamiento de los blogs. Estaba viajando demasiado. No pasar suficiente tiempo en casa. No tengo tiempo suficiente para mí. Pasé por una dolorosa ruptura y toda mi vida se puso patas arriba. A los 37 años volví a la carretera llevando la vida a veces épica, a veces no épica, de un nómada digital.

En Berlín, apagué el portátil y me acordé de volver a vivir. Berlín, en verano es un lugar de verdadera belleza. Tienes que experimentarlo una vez en tu vida. Todos están en la calle hasta tarde. Es como un festival interminable de felicidad. Hay un sonido de música o algo divertido en cada rincón de la casa. La gente está sonriendo. Cervezas en mano. Usted puede comer comida maravillosa de todas partes del mundo por poco dinero. Me uní a un fantástico espacio de coworking llamado The Factory y conocí gente creativa de todo el mundo. También conocí a una chica. La clase de chica con la que sueñas conocer. Infecciosas. Feliz. Tonto, como yo. Hermoso. El tipo de chica que entra en una habitación y trae una sonrisa a la cara de todos. Descubrí Berlín a través de sus ojos. Descubrí mucho sobre mí mismo gracias a ella.

Las cosas empezaron a mejorar. Después de unas pocas semanas de apenas hacer ningún trabajo, encontré lentamente mi energía creativa regresando. Las ideas se estaban formando, esperando a que estallaran y encontraran forma. Tenía muchas ganas de encontrar un editor con el que pudiera trabajar en una secuela muy necesaria de los Albergues de Lujo de Europa. Quería hacer una edición global del libro. Me encontré pasando mucho tiempo en librerías de todo Berlín investigando editores y luego me encontré con los hermosos libros de mesa de café de Gestalten en una librería llamada Ocelot.

Con Bernd Neff, (tipo del centro) fundador del Berlin Travel Festival en Flux FM Berlin para hablar sobre el lanzamiento del libro.

Tenía muchas ganas de saber más sobre el editor y luego tuve un maravilloso giro del destino. Conocí al carismático fundador del Berlin Travel Festival, Bernd Neff, en un evento de relatos de viajes en la Factory. Me invitó a formar parte de su primer Festival de Viajes de Berlín, que tendrá lugar en la primavera de 2018. Fue gracias a Bernd que me reuní con su amigo y fundador de Gestalten, Robert Klanten. El resto es historia.

Con la’chica’ mostrándole las vistas de Edimburgo

Guía ilustrada de Lisboa – Una de las 10 guías ilustradas de la ciudad que puedes encontrar en la guía junto con las descripciones de los albergues.

Después de un año de trabajo incansable en el libro, noches de insomnio en Bangkok a Berlín, el libro fue lanzado el 30 de agosto de 2018.

Es más hermoso de lo que podría haber imaginado. La primera vez que Adán y María de Gestaltén me regalaron el libro en la mano, fue un momento de pura alegría, que nunca olvidaré.

Un momento muy surrealista.

Un momento aún más surrealista: regresé a Edimburgo hace quince días, después de eones. Había traído a la chica a mi ciudad natal y la había llevado a todos mis lugares favoritos donde todos esos sueños se hicieron realidad hace tantos años.

La librería Blackwells, por supuesto, figuraba en esa lista.

Entré en la sección de viajes. Miré todos los libros con un suspiro nostálgico, recordando una versión anterior, más inocente de mí parado allí, con todos esos sueños de viajar, de ganarme la vida e incluso de una sola vez, publicar un libro de viajes propio.

Entonces, llegó el momento mágico.

Allí, en la parte superior, vi mi libro en exhibición en su sección de libros de viaje.

Un momento muy surrealista.

La chica y yo hicimos mucho ruido y creamos una buena raqueta que podría haber molestado a algunos navegadores a nuestro alrededor.

Después, bebimos cerveza. Mucho de eso.

¡El libro en la librería Blackwells, Edimburgo!

Así que. Esa era la historia que quería contarles hoy.

Mi sueño se hizo realidad.

Todavía se siente surrealista.

Todavía se siente bien ahora.

Estoy agradecido a todos los que hicieron realidad mi sueño. Mi familia, mi cuñado, mi hermana que se esforzaba sin cesar para ayudarme a reunir este libro, mi hija alias Sabrina que se quedó conmigo en todos los altibajos de la preparación de este libro, mis editores, Robert, María y Adam, especialmente a los que me volvían loco unas cuantas veces a lo largo de todo el proceso, Bernd y todos los de BTF, Steve Lowy-mi gurú del albergue, el equipo original de Busabout, Roger Kerr y Graeme Ward, mis amigos Chris Richardson, Peter Parkorr, Bjorn, Melvin, Keith, Nicholas, Michael Ball y Paul D….la lista es interminable……toda la gente de la comunidad de bloggers que estuvo conmigo durante todo el viaje, los propios albergues que han sido una inspiración para descubrir y escribir sobre….tanta gente para mencionar aquí…tú sabes quién eres MÁS estoy agradecido y agradecido, especialmente a TI.

Si has sido lo suficientemente paciente para leer toda esta historia y lo suficientemente paciente para seguirla, apoya mi blog a lo largo de estos últimos años, realmente no puedo agradecerte lo suficiente desde el fondo de mi corazón.

Significa mucho para mí.

No puedo expresarlo con palabras ahora.

Un día, si nos encontramos, que espero que lo hagamos, te lo diré.

Un gran abrazo

Kash

Los Grand Hostels: Luxury Hostels of the World está a la venta y lo puedes encontrar en Amazon, ojalá en algunas buenas librerías y también puedes pedirlo directamente a través de Gestalten.

Así:

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