Lo que el trabajo preliminar y el paso significan para correr

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Correr para los tontos

Por Florence Griffith Joyner, John Hanc, Jackie Joyner-Kersee

La mayoría de los corredores caen naturalmente sobre el talón y luego “ruedan hacia arriba” para empujar con la bola del pie o los dedos de los pies. Los delanteros de medio pie empujan con la bola del pie, y los raros delanteros empujan con los dedos de los pies.

Idealmente, los corredores deben aterrizar ligeramente sobre el talón, con la pierna delantera ligeramente doblada en la rodilla (el mejor método para absorber el choque), rodar inmediatamente hasta el antepié o los dedos de los pies, y empujar con fuerza hacia la siguiente zancada.

Aquí hay una lista de control para las piernas:

  • Aterrice ligeramente sobre el talón o el mediopié, preferiblemente con la pierna de plomo ligeramente doblada en la rodilla para ayudar a absorber el choque. Evite”alcanzar” con la pierna delantera.
  • La elevación de la rodilla debe ser mínima (excepto en colinas muy empinadas) porque demasiado movimiento hacia arriba y hacia abajo resulta en energía desperdiciada.
  • Cuando la pierna se balancea hacia atrás, usted debe sentir una sensación de”parpadeo” con el talón y el tobillo. Pero la película no debería ser tanto como para estar a punto de patearse las nalgas.
  • Corre en línea recta. Asegúrese de que sus pies aterrizan en caminos paralelos y no se crucen. Los golpes con los pies cruzados son una señal segura de que hay demasiada torsión y de que se está perdiendo el tiempo.
  • Después de cada golpe de pie, conduzca a la siguiente zancada con un buen empujón de los dedos del pie o del antepié.

Evite deslizarse demasiado cuando alargue su zancada al correr

Los novatos a menudo se sienten tentados a alargar sus pasos en un intento de cubrir más terreno. Aunque aumentar la longitud de su zancada es una forma de correr más rápido, la mayoría de las veces resulta en un deslizamiento excesivo. De hecho, el adelantamiento ralentiza a un corredor porque aumenta el impacto (y, debido a eso, el riesgo de lesión) y le toma más tiempo volver a su centro de gravedad y comenzar la siguiente zancada.

Usted está deslizándose si habitualmente “alcanza” con la pierna delantera en una posición virtualmente recta. Cuando su pierna está estirada, el primer contacto con el suelo ocurre duro en el talón. El resultado es una gran cantidad de choque que resplandece a través de la parte inferior de la pierna y las espinillas, afectando posiblemente incluso a las caderas y la espalda.

Entonces, ¿cuál es el truco? La manera de aumentar de manera efectiva la longitud de la zancada al correr – sin caer en la trampa del deslizamiento – es mejorar la flexibilidad general y la fuerza muscular. No es una solución rápida, ya que requiere un programa de estiramiento modesto (pero consistente) y algunas sesiones de carrera que mejoran la fuerza, como una sesión semanal en las colinas.

Un buen programa de entrenamiento con pesas, que satisfaga las necesidades específicas de los corredores, también puede mejorar la fuerza muscular general. Pero algunos entrenadores de renombre, sobre todo el neozelandés Arthur Lydiard (a menudo llamado el padre de los métodos modernos de carrera de distancia), creen que los ejercicios de montaña son la mejor manera de desarrollar la fuerza muscular que necesitan los corredores.

El objetivo de aumentar la longitud natural de la zancada sin deslizarse demasiado requiere lo siguiente:

  • Creando músculos que tienen un mayor rango de movimiento – en efecto, mayor flexibilidad.
  • Desarrollar músculos más fuertes capaces de empujar con mayor fuerza.

El resultado debería ser un ligero aumento en la longitud de la zancada que todavía está dentro de su forma natural de andar. La ganancia puede ser tan gradual y pequeña que el corredor promedio puede tener dificultades para darse cuenta. El aumento de la longitud de la zancada es simplemente un beneficio adicional de su mayor flexibilidad y fuerza muscular.

Aumente su tasa de zancadas al correr

Cuando usted comienza a correr, es más fácil aumentar la frecuencia de la zancada que aumentar la longitud de la zancada. Algunos de los aumentos en la tasa de zancadas al correr son naturales a medida que te pones en forma, pero puedes obtener grandes ganancias realizando entrenamientos de alta calidad, incluyendo incluso sesiones de velocidad modesta en la pista. Algunos ejercicios específicos, incorporados en su calentamiento varias veces a la semana, pueden sentar las bases para un aumento en su ritmo de zancadas.

Algunos entrenadores se refieren a la frecuencia de zancadas o a la tasa de zancadas como la rotación de las piernas. El corredor recreativo promedio tarda entre 80 y 85 zancadas por minuto, pero la mayoría de los corredores de clase olímpica pueden dar una tasa de zancadas de más de 180 zancadas por minuto.

Un taladro fácil de añadir a su programa de carrera son los “striders” de aproximadamente 100 yardas de longitud – la longitud de su campo de fútbol básico. Deberías hacerlas con energía, con una forma suave, pero no con”todo”. (Por ejemplo, si te toma 15 segundos correr la longitud de un campo de fútbol tan rápido como puedas, entonces corre tu taladro de zancadas más cerca de 20 segundos por cada 100 yardas). Pruebe el simulacro dos o tres veces por semana, ya sea antes o después de su carrera de distancia fácil.

Practique la mecánica adecuada para la parte superior e inferior de su cuerpo, e incluya ejercicios de entrenamiento como parte de su calentamiento. Sabiendo que la acción de su brazo puede dictar la longitud de su zancada e influir en la tasa de zancada, usted debe tratar de mantenerse enfocado en sus brazos en particular.

Otro buen taladro para mejorar la frecuencia de la zancada se llama carbón caliente. Imagínese que está corriendo sobre una cama de carbón caliente y que quiere”dar un paso rápido” para pasar por encima de ellos. Practique esta rutina por aproximadamente 50 yardas (tal vez 10 segundos de duración por cada representante de carbón caliente) – sólo el tiempo suficiente para que sus pies no se quemen. Al igual que con los striders, este taladro puede ser parte de su calentamiento o enfriamiento.

Subir corriendo tramos cortos de escaleras, aterrizando en cada escalón, es otro ejercicio que puede aumentar su frecuencia de zancadas. Da cada paso tan rápido como puedas y luego baja para descansar. (Intente esto en dosis pequeñas – no más de una o dos veces a la semana, tal vez por tan sólo 5 minutos para empezar – y pruebe entrenamientos alternativos, como correr en la colina, si experimenta dolor en la rodilla).

Si corre cinco o seis días a la semana, considere tomar un día como un”día de forma”. La sesión no debería ser un asesino en un sentido físico, pero puede ser un día para sintonizar la forma correcta de correr y probar algunos ejercicios de correr.

Lo que Justin Trudeau debería llevar en sus botas

El Primer Ministro Justin Trudeau con calcetines de Chewbacca. Foto, AP Photo/Mark Lennihan, izquierda, y Adrian Wyld/The Canadian Press vía AP.

Entre la celebración de la cumbre del G7 y la difusión mucho más amplia de una determinada hierba entre los canadienses, el Primer Ministro Justin Trudeau tiene por delante un 2018 bastante grande. Lo que plantea una pregunta MUYimportante: ¿Qué calcetines usará para marcar cada ocasión?

Los calcetines son una parte importante de ladiplomacia y la marca política de Trudeau. ¿Recuerdas los calcetines con el tema de la Guerra de las Galaxias que usó en una reunión en Montreal con su compañero de la Fuerza y entonces Primer Ministro de Irlanda, Enda Kenny? ¿Y por qué Kelly y Ryan encontraron un par de calcetines serigrafiados el regalo más apropiado para Trudeau cuando visitó su exposición en las Cataratas del Niágara?

Nos encargamos de asegurarnos de que lasbotas de Trudeau se cubrieran este año, y desafiamos a un puñado de diseñadores canadienses a que idearan calcetines para el primer ministro para que brillaran en algunos de los eventos más importantes de su calendario.

Los resultados, podemos decir que nos volaron los calcetines. Compruébalo, abajo.

“El calcetín de leñador PM”, diseñado por KOMBI.

El evento: Un recorrido campo a través por el ayuntamiento

Trudeau comienza el año 2018 con una gira de seis paradas por el ayuntamiento de Canadá – “un foro para que los canadienses le pregunten sobre cualquier cosa”, dice su portavoz, Cameron Ahmad, pero también una oportunidad a medio plazo para que hable con el gobierno liberal mientras los canadienses se preparan para ir a las urnas a finales de 2019. Comenzó en Lower Sackville, N.S., luego en Hamilton y Londres, Ont. y la ciudad de Quebec. ¿Siguiente? Se dirige al oeste hacia Winnipeg y Edmonton.

Del diseñador: “¿Es el Primer Ministro Trudeau el’canadiense común’? Qué mejor manera de mostrar solidaridad con los canadienses que llevar el uniforme no oficial de Canadá – de cuadros escoceses – durante su gira por el ayuntamiento. Con las tecnologías de calentamiento superiores de Kombi, estos calcetines mantendrán al Primer Ministro protegido del clima frío, si no de las preguntas frías, de la manera más canadiense y con estilo”. -KOMBI

“Calcetines NAFTA”, diseñados por MoxyMaus.

El evento: Conversaciones sobre el TLCAN

Mientras Trudeau se dirige a Davos, Suiza, para asistir al Foro Económico Mundial, querrá tranquilizar al mundo sobre las renegociaciones en curso de la Ley de Libre Comercio de América del Norte, que comenzaron de nuevo esta semana en Montreal. Enfrentándose a un presidente de Estados Unidos que quiere conseguir más empleos en Estados Unidos, este es un momento importante para que Trudeau defienda los intereses económicos de Canadá.

Del diseñador: “Esta es una extraña pareja de calcetines, con un diseño para cada pie. Un producto comercial importante entre los países, los automóviles, es la característica principal de un calcetín, junto con las banderas de Canadá, Estados Unidos y México. El otro calcetín muestra un mapa de América del Norte, ilustrando que aunque nuestros países son independientes, cuando se combinan con el TLCAN (por ejemplo, el auto calcetín), los países son interdependientes y la relación se mejora a través del TLCAN”. MoxyMaus -MoxyMaus

“Calcetines de igualdad de género”, diseñados por la Tienda General Drake.

El evento: La cumbre del G7

Es el turno de Canadá de ser anfitrión de la cumbre del G7 – en la hermosa ciudad de Charlevoix, Que – y el gobierno de Trudeau ha declarado que uno de sus temas principales de este año será “promover la igualdad de género y el empoderamiento de la mujer”.

Del diseñador: “Orgulloso de tener un primer ministro que se ha comprometido a tomar en serio la igualdad de género”. -Tienda General de Drake

“Calcetines Trump”, diseñados por MoxyMaus.

El evento: Anfitrión de Donald Trump en la cumbre del G7

La cumbre del G7, celebrada el 8 y 9 de junio, también marcará la primera visita del presidente estadounidense Donald Trump a Canadá. Trump es el primer presidente de Estados Unidos en 40 años que no visita a sus vecinos del norte de la frontera en su primer año en el cargo, según el Toronto Star.

Del diseñador: “Esta es una extraña pareja de calcetines, un calcetín para el presidente Trump, el 45º presidente de los EE.UU., y el otro para el primer ministro Trudeau, el 23º líder de Canadá. Los símbolos principales de cada país, la estrella y la hoja de arce, junto con los colores de las banderas respectivas, están encarnados en los calcetines respectivos, al igual que los números que representan a cada líder. Es un diseño audaz, que captura la confianza y la fuerza de ambos países”. MoxyMaus -MoxyMaus

“Calcetines de hierba”, diseñados por la tienda Drake General Store.

El evento: La legalización de la marihuana

El gobierno de Trudeau ha prometido legalizar la marihuana para julio de 2018, y planea restringir las ventas a los canadienses mayores de 18 años, aunque las provincias podrán establecer sus propias restricciones de edad mínima y regular la compra y venta de marihuana.

Del diseñador: “¡Fuera, mercadillo de maleza de mal gusto, el futuro está aquí!” -Tienda General de Drake

“Calcetines de chatelaine”, diseñados por la tienda Drake General Store.

El evento: 90º aniversario de Chatelaine

Feliz Aniversario para nosotros! Dada toda la cobertura que nuestra revista ha dado a la familia Trudeau a lo largo de los años (nos haremos cargo de un poco de Trudeaumania en nuestro pasado profundo), sería genial si PMJT se pusiera un par de estos calcetines para celebrar el 90º cumpleaños de Chatelaine. Pero, como, sin presión ni nada.

Del diseñador: “Mirando hacia atrás a las raíces de una revista canadiense clásica mientras se adentra en el futuro.” -Tienda General de Drake

Mira: Trudeau trata de no reaccionar mientras escucha a Donald Trump en la Casa Blanca

Lo que la visita a un burdel de Justin Bieber significa para los jóvenes de Hollywood

(Rihanna en los premios Grammy en febrero de 2013/Imágenes de Getty)

Todos los ídolos adolescentes de mi generación se graduaron de la escuela de atracción masculina John Hughes. Lo que quiere decir que puede que no tuvieran los abdominales de Channing Tatum o Taylor Lautner, pero sí tenían los ojos caídos de un cachorro de perro y el pelo perfecto. No eran sexys; eran de ensueño.

Matthew Broderick, Andrew McCarthy, Judd Nelson, el tipo que interpretó a Jake en Sixteen Candles – los himbos manufacturados que poblaron mi juventud pueden haber sido hasta nada bueno fuera de la pantalla, pero las hordas de chicas adolescentes que las adoraban estaban felizmente en la oscuridad sobre sus vidas reales.

En general, los medios de comunicación también participaron en la farsa. Había pocos detalles personales oscuros de los que hablar y las preguntas de los medios de comunicación a menudo se centraban en temas mansos y soporíferos, como qué tipo de chica te gusta y cuáles son tus pasatiempos favoritos.

Si hubo escándalos -la sobredosis de River Phoenix, la cinta sexual de Rob Lowe- no se usaron como herramientas de marketing, sino más bien como advertencias.

Esa postura de buen chico que se hace pasar por inocente hace tiempo que desapareció. La cultura del tabloide ha destruido la apariencia limpia y chirriante del ídolo adolescente. Ahora las vidas privadas de estas figuras están al desnudo y nos quedamos con la tierra donde una vez disfrutamos de la cal.

Los recientes informes de que Justin Bieber frecuentaba un burdel en Río de Janeiro eran una historia tabloide (y algunos de los principales medios de comunicación) saltaron con entusiasmo.

Incluso los mismos famosos están participando en su desmitificación. Miley Cyrus y Rihanna publican regularmente imágenes de sí mismas en circunstancias que la mayoría consideraría inapropiadas para compartir en público. Lo que algunos pueden considerar privado, estos famosos lo consideran digno de Instagram.

¿Cuál es el efecto de todo este acceso entre bastidores para los adolescentes y los jóvenes? No puedo decirlo. Sólo puedo preguntarme qué se siente al crecer creyendo que todas las personas que admiro o que están enamoradas de los clubes de striptease que frecuentan casualmente.

Claramente no es prudente hacer héroes o ídolos de un grupo de individuos que son pretendientes profesionales, pero no puedo decir que creo que ninguno de los millones de adolescentes que fantasean con Justin Bieber se beneficie de saber que visitó un burdel. Hasta que hagamos héroes a partir de héroes reales, sería prudente poner un velo sobre las vidas personales de los ídolos adolescentes.

¿Crees que estas jóvenes celebridades se arrepentirán de sus acciones cuando crezcan? Díganoslo en la sección de comentarios a continuación.

Lo que es hablar de violencia sexual frente a Donald Trump

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en el desayuno del Consejo Asesor sobre Igualdad de Género del G7 a principios de este mes. Foto, Cole Burston/Bloomberg.

En invierno, recibí un correo electrónico que decía que el Primer Ministro Justin Trudeau quería hablar conmigo. Al principio, pensé:”¿Estoy en algún tipo de problema?” Resulta que quería invitarme, debido a la labor de primera línea que realizo para prevenir y abordar la violencia por motivos de género, a formar parte del Consejo Asesor sobre Igualdad de Género del G7, al que estaba llamando la atención antes de la reunión de Charlevoix, Que.

Sólo han pasado unos pocos años desde que comencé a ser invitado a las mesas con los responsables de la toma de decisiones. Antes de eso, necesitaba golpear puertas para que se abrieran, como cuando intentaba dar retroalimentación al gobierno de Harper sobre la ley de prácticas culturales bárbaras de 2015. Como mujer de color, como persona queer, hay tantas capas de sentimiento al ser invitada a esos espacios…. Sentí mucho síndrome de impostora, y mucha responsabilidad para hacerlo bien. Pero también tenía esperanzas sobre lo que podríamos lograr en el G7. ¿Y puedo estar en el mismo consejo que Malala Yousafzai? Para mí es un héroe, lo es todo.

Así que me uní al consejo y me convertí en copresidenta del comité de equidad de género. Tuvimos muchas llamadas nocturnas, hablando entre nosotros en muchas zonas horarias sobre el tipo de asuntos que queríamos plantear. Queríamos asegurarnos de que no nos limitábamos a pedir a los líderes mundiales que se comprometieran, por ejemplo, a poner fin a la violencia sexual a un alto nivel. Queríamos ser específicos – para decir, aquí hay una cosa tangible que puedes hacer. Asegúrate de que tienes y estás haciendo cumplir una legislación fuerte sobre estos temas y de que estás educando al público sobre esa legislación. También sentí que era muy importante destacar y afianzar los derechos humanos de las personas trans y LGBTQ en todo el mundo.

Lo que Doug Ford dice sobre las mujeres dice aún más sobre élEntonces

se confirmó en mayo que todos asistiríamos al G7 para un desayuno especial del consejo asesor sobre igualdad de género con los líderes mundiales. No me di cuenta hasta la semana de la reunión de que iba a abogar por estos temas en presencia del presidente de Estados Unidos, Donald Trump. Se sintió extraño, que íbamos a tener este momento frente a este hombre que ha creado y llevado a cabo políticas y prácticas tan dañinas, y que ha disuelto la programación, creo que es imperativo para la salud del país y del mundo. ¿Qué significa estar en un espacio con alguien que se llama gente que amo y que se preocupa por los terroristas, que ha dicho y hecho cosas que van en contra de mi propia brújula moral y que dañan a las personas que me importan?

No tenía grandes esperanzas de que él saliera de la charla preocupándose por los temas de género. No he visto ningún apoyo demostrado de su parte para abordar las cuestiones de la violencia sexual y la igualdad de género. Pero al mismo tiempo, pensé:”Tal vez esta sea una conversación que tendrá algún impacto”.

Llegamos al G7 el jueves 7 de junio – la noche de las elecciones en Ontario – y para las 9 p.m., habíamos descubierto que el líder del Partido Conservador Progresista, Doug Ford, había ganado. Definitivamente tenía sentimientos sobre eso. Lloraba a marchas forzadas, preocupada de que las mujeres con las que trabajaba pronto no tuvieran acceso a los apoyos y servicios adecuados, de que todas estas victorias que habían tardado tanto tiempo en obtener pudieran retroceder. También empecé a recibir mensajes alegres de los seguidores de Ford en mi bandeja de entrada de Twitter, diciéndome que “siguiera lloriqueando”. En cierto modo, eso fortaleció mi determinación de ir a esa reunión y defender a los sobrevivientes.

Farrah Khan. Foto, Randy Risling/ Getty Images.

El sábado por la mañana temprano todos tuvimos que reunirnos en el vestíbulo a las 4:30 a.m. y tomar un viaje de dos horas en autobús a Charlevoix desde la ciudad de Quebec. Me puse el pijama y me cambié en el camino porque no quería que mi ropa se arrugara para la reunión.

Antes de que empezara, me reuní con el presidente francés Emanuel Macron y la canciller alemana Angela Merkel. Hasta que yo estaba en la habitación, no me di cuenta del poder de estas personas, incluyendo a Trump, y de lo que pueden hacer y lo que han hecho: La prohibición musulmana afecta directamente a las personas que amo y me importan. Lo que está pasando con la inmigración de los Estados Unidos afecta directamente a las personas que amo y me importan. Lo que está sucediendo en Europa con los inmigrantes afecta directamente a las personas que amo y que me importan. Estos no son pequeños problemas, son enormes. Y era importante que la gente reconociera que la violencia sexual no es algo que simplemente ocurre “en otro lugar”, sino que ocurre en todas partes. Y las decisiones que las personas toman en torno a las decisiones económicas y de política tienen un impacto directo en la forma en que las personas acceden a la seguridad, el apoyo y la justicia. También entré allí con una carta en mi bolso que había recibido de un sobreviviente una semana antes, diciendo “por favor, trae mi narración a esa mesa”.

Una silla a unos cuatro asientos de mí, donde me senté, estuvo vacía durante los primeros 20 minutos de la reunión. Era la silla de Trump. El personal del G7 nos había asegurado que vendría a esta reunión y que se iría inmediatamente después.

Cuando finalmente entró, se sentó y miró hacia adelante, a veces mirando hacia abajo, a veces moviéndose. No cuando Katja Iversen, de nuestro comité, se puso de pie para hablar de los derechos reproductivos, que su gobierno ha estado tratando activamente de hacer retroceder, o cuando un grupo encabezado por la Primera Ministra británica Theresa May y Trudeau prometió ese compromiso histórico de 3.800 millones de dólares para la educación de las niñas en todo el mundo.

De repente supe lo que quería decir para comenzar mi charla – era en lo que había estado pensando desde el jueves por la noche, mientras procesaba mis sentimientos sobre las elecciones de Ontario. Cuando Merkel empezó a hablar de la violencia de género y el Primer Ministro me pidió que hablara en nombre del Consejo, le dije: “Hablo como sobreviviente y hablo con los sobrevivientes que no pueden estar en esta sala. Y llevo con ellos la esperanza de que nadie más tenga que decir”yo también”. “Para mí, eso era lo más importante que había que decir, además de las recomendaciones políticas, a estas personas que tienen tanto poder.

Estaba súper nerviosa, tenía todas estas emociones en mi pecho – no dejaba de pensar en todas las personas que conozco que han sido perjudicadas por la violencia sexual y la violencia de género. Y no dejaba de pensar en el hecho de que las sobrevivientes de la violencia sexual y/o los trabajadores de primera línea como yo rara vez tienen acceso a espacios como éste, para poder hablar con los líderes mundiales sobre el impacto de las decisiones que han tomado.

Joe Biden dice que le ganaría al infierno, revela cuán profundamente la cultura del Hermano se ha infiltrado en la

políticaDije que necesitan asegurar que sus gobiernos tengan políticas y legislación para abordar la violencia basada en género y hacer cumplir esas políticas para que la gente rinda cuentas, sin importar su poder. Y yo dije que podíamos tener las políticas más hermosas, pero si la gente no sabe lo que es, entonces no les sirve.

Y dije que necesitamos legislación en los sectores público y privado sobre el acoso sexual en el lugar de trabajo. No se puede seguir pidiendo a las mujeres que asuman estos roles públicos si van a ser acosadas sexualmente. Terminé con esto: “Ustedes pueden ser líderes en este tema y asegurarse de que nadie tenga que volver a decir’yo también’. Sean esos líderes”.

Me Too no se trata de los perpetradores – se trata de que los sobrevivientes sean vistos, escuchados y creídos, así que al final, esto no se trataba de Trump. Pero no podía ignorar su presencia. Cuando a la gente se le permite, con impunidad, decir cosas que perjudican a las sobrevivientes… hay tan pocas ocasiones en las que podamos decir este tipo de cosas, especialmente en la misma habitación con ellas”.

Pude ver a Trump mientras hablaba, y él estaba mirando fijamente hacia adelante. Pero me alegro de que él estuviera allí, y de que todos esos líderes estuvieran allí para escuchar y aprender. Porque eso es esperanza, ¿verdad? No firmó nada que apoyara las recomendaciones del consejo de género, y no hablé con él después. Pero mi colega se acercó a él y le preguntó: “¿Qué te parece? ¿Qué vas a hacer?”

Y él dijo:”Sí, ya viene, ya viene en mis compromisos”.

La reunión estalló después con Trump volando a Trudeau en Twitter sobre el tema de las tarifas.

Pero incluso los comentarios de género que hizo acerca de que Trudeau era manso y suave – esta idea de que no es lo suficientemente hombre. . es interesante que lo último a lo que asistió en el G7 fue a una reunión sobre igualdad de género, y luego ese es el tipo de comentario que elige?

Es muy importante que la equidad de género haya desempeñado el papel que desempeñó en el G7 este año. No se puede hablar de economía y de un mundo próspero, sostenible, pacífico y saludable sin hablar de igualdad de género. Es una grieta en la puerta que, con suerte, sentará un precedente para otras reuniones del G7 en los años venideros.

Después, pude escribirle a ese sobreviviente cuya carta había metido en mi bolso durante el desayuno. “Yo te traje a ese espacio”, le escribí. “Quería que lo supieras.”

Farrah Khan es una defensora de la justicia de género, asesora política y oradora. Es la directora de Consent Comes First en la Universidad de Ryerson, co-anfitriona del podcast Pleasure Principle y co-presidenta de la Mesa Redonda Provincial sobre Violencia contra la Mujer.

Lo que es ser una mujer en el ejército

Sí, la pregunta número uno que recibo cuando la gente me ve de uniforme es “¿Cómo es estar en el ejército? ¿Cómo te tratan los hombres?” Hace veinte años, podría haber tenido una respuesta negativa a esta pregunta. En el nuevo milenio, las cosas han cambiado realmente. Por supuesto, la experiencia de cada uno es diferente.

Mi papá recuerda específicamente cuándo se permitió a las mujeres entrar por primera vez en su oficio como ingenieras eléctricas y mecánicas. Entonces los hombres se enojaron porque las mujeres no tenían los mismos estándares, no tenían que levantar cosas pesadas y no tenían que cavar sus propias letrinas (¡esto definitivamente ha cambiado hoy!). Esto enfureció a los hombres y puedo entenderlo. Pero cuando le pregunté a mi padre:”¿Cómo crees que era para las mujeres?” Se quedó en blanco. Estaba tan consumido por su propio punto de vista que no había pensado en cómo había sido para ellos. No puedo imaginarme lo que hubiera gustado ser tan odiado por gente que se suponía que eran tus compañeros.

El entrenamiento básico no nos separó de nuestro otro género, sino que nos animó a trabajar juntos, como un equipo. Cuando necesité ayuda para cruzar la pared de 8 pies en la pista de obstáculos, alguien me ayudó, y si ese ayudante era hombre o mujer es irrelevante y olvidado. El éxito en el ejército se basa en gran medida en la forma en que usted funciona como parte del engranaje en la rueda. Así que aunque las mujeres pioneras de nuestro ejército se enfrentaron a un montón de hostigamiento y muchas probabilidades en su contra, hoy en día, no me siento diferente de mis homólogos masculinos. Estoy segura de que la experiencia de otras mujeres ha sido diferente, pero nunca me han tratado como si fuera algo menos que una igual.

Mi abuelo era un gran partidario de las mujeres en las fuerzas armadas. Sentía que todos tenían algo que aportar y que las mujeres en el ejército aportarían algo diferente. Las dos señoras que conocí hoy en la tienda de comestibles parecían estar de acuerdo con él. Querían darme la mano y decirme que estaban tan orgullosos de mí por todo lo que hacen nuestros hombres y mujeres. “Gracias.” Ella dijo, mirándome a los ojos y poniéndose un poco sentimental. Ella no vio un género cuando me dio las gracias. Vio mi uniforme.

¿Cómo es ser una mujer en el ejército? Lo mismo que para un hombre. Todos estamos igual de orgullosos, igual de trabajadores y dedicados a todo lo que las Fuerzas Canadienses representan.

Kelly

Lo que significa ser amigos en Facebook

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Por Carolyn Abram

En muchos sentidos, un amigo de Facebook es lo mismo que un amigo de la vida real. Estas son las personas con las que sales, con las que te mantienes en contacto, te preocupas y quieres reconocer públicamente como amigos. Estas no son personas que conociste en Facebook. Más bien, son las personas a las que llamas por teléfono, con las que te detienes y te pones al día si te cruzas en el camino, o las invitas a fiestas, cenas y reuniones sociales en general.

En la vida real, hay muchos matices de amistad – piense en las diferencias entre conocidos, un amigo del trabajo, un compañero de actividades y los mejores amigos. Facebook te da algunas herramientas para negociar estos niveles de amistad. Pero por defecto, la mayoría de las amistades se agrupan en una categoría de”amigo”.

He aquí lo básico de lo que significa ser amigo de alguien en Facebook, aunque te darás cuenta de que cada uno de ellos viene con algunas advertencias sobre cómo puede ser ajustado por cualquiera de las dos personas en la amistad.

  • Pueden ver todas las cosas en tu Línea de tiempo (como tus mensajes y otra información) que has configurado para que sean visibles para tus amigos, recuerda, esto es lo que sucede por defecto. De hecho, puedes controlar qué amigos pueden ver qué publicaciones más específicamente al conocer tus opciones de privacidad y las listas de amigos.
  • Una vez más, la información que tus amigos ven en su sección de noticias depende de la audiencia con la que hayas elegido compartir cada entrada. También puede depender de la configuración de la fuente de noticias de tus amigos.
  • Esto, por supuesto, depende de su propia configuración de privacidad, pero en general, podrás ver más como un amigo que antes de que te hicieras amigo.
  • Esto depende de la configuración de compartición de tu amigo, pero lo más importante es que puedes controlar qué entradas ves en tu sección de noticias a través de la administración de tu propia configuración y preferencias de la sección de noticias.
  • Este es un pequeño detalle, pero es importante para entender la diferencia entre hacerse amigo de alguien y simplemente suscribirse a las publicaciones de alguien. Mucha gente, especialmente figuras públicas o personas que tienen un negocio, te permiten suscribirte a sus publicaciones sin hacerte amigo. En estos casos, usted ve sus mensajes en su página de inicio, pero ellos no verán sus mensajes a menos que decidan suscribirse a usted.

Lo que se siente al tener un matrimonio arreglado

La autora Nandini Krishnan. Foto de Vinay Aravind

Un nuevo libro, Enganchado: La mujer moderna y el matrimonio arreglado de Nandini Krishnan, explora cómo algunas mujeres independientes y bien educadas de la India están pidiendo a sus padres un poco de ayuda en el departamento de matrimonios. Aquí, Ratna Rathore Tanwar, una periodista de televisión de 29 años (y actual madre a tiempo completo de un niño pequeño) que vive en Omán, explica cómo fue pedir a sus padres que le encontraran un novio, y luego decidir casarse con él en la segunda cita.

Me casé a los 25 años. Mis padres tienen un matrimonio concertado, como casi todos los miembros de la familia de mi padre y mi madre, pero no era una obligación para mí. Mis padres me dieron mucha libertad, y no había expectativas específicas. Salí con alguien, pero no funcionó. Tenía una lista muy larga de cosas que quería en una pareja – las negociables y las no negociables – y eran cosas que se discutían una y otra vez con mis amigas. Eventualmente, mis padres me preguntaron si había alguien especial, si había alguien que quería que conocieran, y no lo había. Así que me preguntaron si quería que empezaran a buscar un hombre para mí. He dicho que adelante.

La razón por la que quería un matrimonio arreglado es porque me gusta mucho de donde vengo. Soy hindú y hay un gran énfasis en el matrimonio arreglado en encontrar una pareja de la misma religión y la misma comunidad. Me gustan mucho mis raíces, mi cultura y mis tradiciones. Con un matrimonio arreglado, todo el mundo está en la misma página. Cuando pensaba en hacer un compromiso a largo plazo con alguien, quería a alguien que pudiera entender. Les dije que quería un tipo alto, educado y bien hablado al que le gustara cazar, lo cual es extraño y muy específico. Pero mis padres me encontraron el 95 por ciento de lo que estaba buscando.

Tenemos una sección matrimonial en el periódico, pero les dije a mis padres que todavía era demasiado guapa y demasiado joven para eso. Aún así, mi madre empezó a leer todos los listados. Conocí a un hombre y a otra familia antes de conocer a mi marido, Sanjeev. La primera persona que conocí fue porque mi tía conocía a alguien, pero no nos gustábamos. La segunda vez, eran amigos de mi padre, pero no fue un ataque. La tercera vez, mi madre vio un anuncio que le gustó. Eran sólo cinco o seis líneas sobre una familia del norte de la India con un hijo que era banquero en Delhi.

La primera vez que conocí a Sanjeev en una cafetería, no tenía mariposas. Pero era caballeroso y tranquilo y cuando empezamos a hablar no podíamos parar. La segunda vez que nos vimos, éramos sólo nosotros dos. Hablamos durante siete horas. Sentí esta sensación de paz y me di cuenta de que podía estar con este hombre. Al final de la cita, preguntó: “¿Y qué?” Nuestro noviazgo fue rápido, incluso para un matrimonio arreglado. Nos reunimos una vez en mayo, otra vez en junio y luego nos comprometimos en julio.

Nos mudamos a nuestro propio apartamento cerca de Delhi – lo que no siempre es típico, pero yo quería algo de privacidad y quería seguir trabajando. No creo que nuestro período de adaptación haya sido muy diferente al de mis amigas casadas por amor. Tienes el período de luna de miel durante los primeros seis meses en los que eres completamente feliz, y luego te das cuenta de que tu marido todavía no sabe dónde colgar su toalla después de una ducha. Pero creo que tenía expectativas diferentes a las de muchos de mis amigos. Y resultó ser un tipo tan bueno que el ajuste fue mínimo.

Soy el único de mis amigos en un matrimonio arreglado. Se suponía que todos íbamos a ser esos Carries y Mirandas[de Sex and the City] de la nueva ola, y no podían creer que yo estaba siendo tan regresivo. Pero, para mí, se sentía muy moderno ir tras exactamente lo que yo quería. Creo que los matrimonios por amor son una apuesta mucho más grande. Mis padres hicieron muchas preguntas importantes antes de que nos presentaran. He visto que muchos de los grandes romances tienen finales terribles, y muchos matrimonios arreglados que terminan felices. Para una relación exitosa, creo que tienes que ser lo suficientemente maduro como para conocerte a ti mismo y saber lo que quieres de una pareja.

Ambos hemos compartido los cuatro años más felices de nuestras vidas. Cuando le digo que lo amo, lo digo en serio. Mi matrimonio -aunque sea un matrimonio arreglado- no es un compromiso calculado. El amor y el respeto por ambas familias, y el compromiso de hacer esto para siempre, es realmente crucial. Elegí apostar y salí con una mano ganadora.

Lo que se siente al estar desnudo frente a extraños

Foto de Sian Richards

Hay dibujos míos desnudos en Internet – y les di permiso para que estuvieran allí.

Escucho a Katy Perry, vivo en los suburbios y leo mucho a Margaret Atwood. Quiero decir, conduzco una camioneta.

Sin embargo, allí estaba yo en una fría tarde de otoño, posando y pavoneándome desnuda frente a 10 completos extraños. Durante tres horas, fui modelo de dibujos de vida. Me prometí a mí misma que honraría mi cuerpo y mi compromiso y lo haría sin ser tímida – o vomitar.

Unas semanas antes me había topado con los bocetos del artista Kagan McLeod de Toronto en línea. Crecí pensando que con mi apariencia, debería haber nacido más inteligente – y el modelaje nunca se me había pasado por la cabeza. Sin embargo, me intrigaba lo que se debe sentir al ser estudiado (y dibujado) de esta manera. De vuelta en la universidad, tuve una amiga que complementó sus ingresos como modelo para dibujar la vida, y recordé que me dijo que siempre estaban en busca de formas corporales “interesantes”.

Así que le envié a Kagan algunas cartas de admiradores, elogiando su trabajo y preguntándole tímidamente si quería convertirse en modelo. Aparentemente, si tienes una bata que estás dispuesto a quitarte, estás dentro. Menos fácil fue reconocer por qué quería hacerlo. Pero he gastado una enorme cantidad de energía abordando enormes demonios de la imagen corporal (¿no debería ser más delgado, más firme, más enérgico?), y esto me pareció el siguiente desafío. Después de muchas preguntas frenéticas para Kagan – “¿Habrá hombres y mujeres presentes?” “(“Sí”); “¿Podemos hacer esto a la luz de las velas?” “(“No”); “¿Alguien se ha desmayado alguna vez?” “(“Ni siquiera una vez”) – arreglamos una cita para que yo modelara.

Tenía curiosidad por saber qué pensaría mi marido. Le gusta verme desnudo, pero no estaba seguro de lo a bordo que estaría conmigo si se lo mostraba todo a los demás. Resultó que le pareció muy bien una vez que entendió lo importante que era para mí, o tal vez pensó que eso llevaría a una mayor desnudez conyugal. Mis hijos, de 11 y 13 años, pensaron que era #sogross. Exactamente lo que esperaba de ellos, en realidad.

Una vez que me comprometí con la idea, había que considerar la preparación del cuerpo. Primero, tenía que lidiar con mi línea del bikini. (Elegí la opción en forma de corazón porque me parecía la más amigable). Aunque esto no se trataba de mi peso, recientemente había bajado 40 libras, y si fuera honesto, sabía que no lo habría hecho de otra manera.

Tan preparado como me sentía, hubo un momento la noche anterior en el que me asusté, inseguro de poder hacerlo. Pero entonces recordé que cuando mi mamá tenía sólo siete años más que yo ahora, se enfrentó a su primera mastectomía. Su figura estaba a punto de cambiar en formas sobre las que no tenía control. “Sí,” pensé,”Sólo voy a honrar la mierda de mi cuerpo.”

Mi plan era sentarme cómodamente en un café antes de la sesión y beber una taza de agua con limón. En cambio, me encontré en un pub local bebiendo un vaso de pinot noir. Y luego otro. Como una modelo de verdad, me dije.

El estudio estaba en un funky edificio industrial. La iluminación era suave, y había sillas colocadas en un semicírculo alrededor de un fondo blanco. Kagan era una presencia amistosa y tranquila, y sólo más tarde se me ocurrió lo importante que era confiar en él para el éxito de la noche.

Entré al baño para desvestirme y me puse una sudadera con capucha de gran tamaño. Me miré mi reflejo de manera significativa en el espejo y me di cuenta de que secretamente amaba lo que estaba a punto de hacer, y no tenía sentido mentirme a mí misma al respecto.

Salí y me presenté al grupo, y luego no quedó más remedio que quitarme la sudadera y pararme desnudo frente a extraños (muchos de los cuales publicarían sus dibujos en línea más tarde). No había nada que hacer con mis manos y ningún sitio donde descansar mi mirada. Estaba desnudo en una habitación llena de extraños, y ahora esperaban que posara? ¿Qué demonios estaba haciendo? Yo pensé:”¿Y si no puedo hacer esto?” Pero respiré hondo y fuerte y encontré mi primera pose.

La primera parte de la noche se dividió en varias poses de uno y dos minutos, lo que ayudó a calentar a los artistas. Mientras llenaban frenéticamente sus páginas, poco a poco fui encontrando mi camino e incluso compartí algunas sonrisas incómodas con algunas de las mujeres del grupo (mientras evitaba activamente el contacto visual con los hombres). Empecé con algunas posturas de estiramiento similares al yoga, pero mi repertorio de posturas se agotó rápidamente, e invité al grupo a dar ideas. “Finge que estás destrozando un coche.” “Camina a través de un espeluznante bosque encantado.” Me disolví en un ataque de risas mientras abordaba cada pose. Me sentí muy joven y muy viejo al mismo tiempo.

A medida que avanzaba la noche, me fui relajando. Era incómodo, pero no infeliz. Era mejor y peor de lo que pensaba. Sentí mis mejillas enrojecidas y la humedad debajo de mis brazos, detrás de mis orejas, entre mis piernas. Pero me sentí visto. Y fue emocionante. No había nada sexual en esto, pero era íntimo. Entré pensando que sería una de las cosas más desafiantes que jamás haría, pero fue increíblemente liberador.

La última parte de la noche fue mucho más relajante, ya que las poses duraron entre 10 y 20 minutos, y las hice sentados y acostados. En la última pose – en mi espalda con mis brazos descansando cómodamente sobre mi cabeza – había estado allí durante tres horas y ahora tenía que hacer un esfuerzo para no adormecerme.

Y luego se acabó. Excepto que no del todo.

Me volví a poner la sudadera con capucha, sin preocuparme por el resto de mi ropa, e invité a los artistas a que me mostraran su trabajo. Algunos de ellos estaban tan avergonzados de mostrar su trabajo como yo lo estaba de mostrar mis regiones más bajas, pero muchos estaban contentos de dejarme echar un vistazo, y uno incluso me dejaba coger un montón para llevar a casa.

Mirar los bocetos fue estridente al principio. Algunos me hicieron sentir hermosa y rica y compleja y voluptuosa. Otros me dejaron menos seguro. ¿Tan arrugada está mi frente? ¿Seguro que no es mi estómago? Creo que finalmente entiendo que probablemente seguiré enamorándome y desenamorándome de mi cuerpo una y otra vez.

Pero por ahora, estoy felizmente desnuda en Internet. Y me encanta lo que hice. He estado a merced de mi cuerpo casi toda mi vida, andando de puntillas alrededor de él, gastando una cantidad desmesurada de tiempo y dinero ocultándolo, y en tres horas, sin ningún lugar donde esconderme y bajo el escrutinio de 10 pares de ojos, recuperé la propiedad de él. No sólo haría esto de nuevo (diablos, gané $90), sino que incluso podría arrastrar conmigo a todos los que conozco.

Ilustración por Kagan McLeod

Lo que se siente al ser un embajador de la belleza en silla de ruedas.

No dejes que el lápiz labial rosa y los vestidos con volantes te engañen: Jessica Kruger es una chica dura. Hace seis años se rompió el cuello en un extraño accidente y aprendió que nunca volvería a caminar. Ahora, a los 21 años, es la ganadora de un concurso nacional para convertirse en la cara de la nueva fragancia Something Sweet de Lise Watier; es la única mujer de su equipo de rugby en silla de ruedas; y está en camino de convertirse en profesora de secundaria.

Su vida llena de acción está muy lejos del accidente que cambió su mundo irrevocablemente. Mientras trabajaba en un trabajo de verano como pintora de casas en la escuela secundaria, Jessica se desmayó y se cayó de una escalera del segundo piso de una casa. Se rompió el cuello por cuatro sitios. Después de la cirugía, una enfermera le dijo a Jessica que nunca recuperaría el uso de sus piernas. “Mi papá estaba tan enojado que le pidió que se fuera”, dice. “Al principio todos creíamos que volvería a caminar.”

Al principio se negó a ver a un terapeuta. “No pasé por los pasos usuales de la pena y la ira. Supongo que estaba en negación.” Para hacer frente a la situación, Jessica se rodeó de buenas amigas que formaron un capullo protector a su alrededor, pero sus momentos más oscuros llegaron en su último año de escuela secundaria. Acosada por una serie de problemas de salud como resultado de su accidente, Jessica entró en depresión. “Me di cuenta de que esta iba a ser mi vida para siempre.”

Foto de Erin Wild

Pero ella luchó para volver. “Si hay algo que debes saber de mí, es que soy muy testaruda”, dice. Jessica está ahora en su cuarto año en la Universidad Simon Fraser, estudiando literatura inglesa. “Quiero ser profesora de secundaria”, dice.

Pero ese no es el único objetivo en su horizonte. Jessica se ha propuesto unirse al equipo canadiense de rugby en silla de ruedas para los Juegos Paralímpicos. Ella dice que involucrarse con el deporte (también conocido como murderball por su naturaleza agresiva y de pleno contacto) fue uno de los momentos decisivos de su vida. “Practicaba deportes antes de mi accidente y estaba decidida a volver a practicarlos”, dice. Es la jugadora más joven y la única mujer de su equipo provincial. “El rugby en silla de ruedas ha demostrado ser muchas cosas para mí. Al principio fue un desafío, una forma de demostrarme a mí misma que mi lesión no me impediría vivir mi vida. Ahora es mi pasión”.

Instantáneas de su reciente viaje a Ámsterdam con su novio

También atribuye su recuperación emocional a su novio, Raj. Una amiga de la escuela secundaria, Raj se convirtió en una confidente después de su accidente. “Pensé que nunca encontraría un novio”, dice. “Raj fue la primera persona con la que fui totalmente honesto. No ve la silla de ruedas ni sus complicaciones, sólo me ve a mí”.

Una jugadora dura en el juego, Jessica es en realidad una autoproclamada “niña” que siempre lleva su collar de perlas, incluso en la cancha de rugby. Adora los vestidos y tiene unos 50.

Es quizás esta feminidad desenfrenada la que hizo que una amiga pensara en Jessica cuando vio un anuncio la primavera pasada para el concurso de Lise Watier en busca de una “embajadora de la belleza” para su nueva fragancia, Something Sweet. Jessica entró en una alondra y fue elegida, a través de la votación en línea, como finalista de entre 400 concursantes. Luego deslumbró a los jueces. “Fue una experiencia increíble volar a Montreal y ser alojado en el Hotel W! También se ha convertido en una excelente oportunidad para educar al público sobre las mujeres y las niñas que sobresalen con o sin discapacidad”, dice Jessica, portavoz de la Rick Hansen Foundation y WorkSafe B.C. “La gente todavía me mira fijamente, pero últimamente algunos me reconocen y vienen a felicitarme, ¡qué bien!

Mi momento de mayor orgullo fue... cuando uno de mis modelos de rugby, Duncan Campbell, me dijo que jugué el mejor que he tenido en los nacionales de rugby en silla de ruedas a principios de este año.

Ojalá tuviera más tiempo para... viajar, pasar tiempo con la familia.

Ojalá fuera mejor esquiando. Hay un gran programa de adaptación en Whistler.

Lo que me asusta.… No tengo miedo de intentar nada, pero me preocupa la gente que me gusta morir.

Mi mayor placer.... es el buffet de chocolate en el Hotel Sutton Place de Vancouver.

Yo defino el tiempo de inactividad como…. Mirando lo que no hay que ponerse – ¡Me encanta ese programa!

Mi día perfecto sería.… empezar con los crepes de mi madre, luego jugar al rugby y no ir al banquillo. Terminaba el día pasando el rato en la playa con mi novio, Raj, y nuestros amigos.

Mi estilo clásico.… son los vestidos de chicas, las polainas y los zapatos de Steve Madden.

Me encantaría ir de vacaciones.… a Disneylandia con mi mejor amiga Lea – He estado cinco veces y soy un fanático!

Cinco cosas sin las que Jessica no puede vivir:

Betsey Johnson viste“Soy adicta. Tengo siete de ellos, tan brillantes y divertidos”.

Canon Digital EOS Rebel XSI Camera “I love to take photographs everywhere I travel.”

Mi perro, Rolly “Ella es mi bebé. Es una golden retriever, y cuando vamos al parque de perros, está tan emocionada que puede pararme en mi silla de ruedas”.

Algo de Sweet Perfume “¡Por supuesto! Es muy sutil”.

Ropa Black Milk “Tengo cinco pares de sus polainas de nylon estampadas que compré en línea en Australia”.

Lo que amaba y lo que no amaba –

Han pasado casi dos semanas desde que regresé del sudeste asiático. Hace mucho frío y es muy sombrío en Berlín en este momento. Puedo entender por qué mis amigos me advirtieron sobre el invierno en Berlín. Me resulta difícil adaptarme a la falta de luz. También encuentro sombrías a las personas que me rodean. Las calles frías y húmedas son extrañamente estériles y tranquilas. Caminando por ellos todos los días, extraño extraño extrañar el caos y los sonidos de Asia. Luego está la comida. La escena de la comida asiática en Berlín es bastante buena, pero no hay nada como la comida de verdad.

La cosa real. A los 38 años. Finalmente experimenté el SE de Asia. Me inscribí en G Adventures 18 a Thirtysomethings tour de bajo costo de Camboya. No sé por qué me llevó tanto tiempo visitar el sudeste asiático. Un rito de pasaje a los 20 años para mochileros, sentí que mi tiempo había pasado. No quería ser el tipo más viejo del albergue. Quería socializar y conocer gente. Quería experimentar la fabulosa comida por la que el sudeste asiático es famoso. Además, descubra la rica historia y los paisajes naturales que hacen de esta parte del mundo algo único. Me sentí viajando solo, una gira sería una buena manera de orientarme y sentir la región.

Así que. Para ayudarte a decidir, a continuación he resumido mi experiencia con G Adventures Cambodia en un Tour Shoestring, compartiendo contigo lo que me gustó y lo que no me gustó del tour.

Sey alias Bamboo, director ejecutivo de la gira

Cada tour de G Adventures tiene un CEO. Este no es tu CEO tradicional para un tour no muy tradicional. CEO es la abreviatura de Chief Experience Officer. Para mi tour tuve el placer de tener a Sey alias Bamboo. Orgullosa camboyana, Sey es nativa de la aldea de Tropoung Run, que forma parte de la comuna de Bakong, en la provincia de Siem Reap. Como alguien que tiene profundas raíces en la zona, muy bien conectado con todas las personas involucradas en la industria del turismo, y que ha experimentado dificultades considerables para construir una carrera en esta industria, Bamboo fue la mejor persona posible para introducirme en la cultura, las costumbres y la gente de Camboya. Además, fue increíblemente abierto al compartir sus historias personales y su vida: desde las historias de su experiencia de ser parte del New Hope Outreach Centre (un proyecto que G Adventures apoya y que da acceso a los jemeres locales a programas de formación, educación y oportunidades de formación profesional) hasta el increíble cortejo de su esposa (increíble historia) y su sueño de crear una escuela de inglés para niños en su pueblo. Cuando miro hacia atrás en mi viaje, recuerdo las historias de Bambú y él fue el pegamento esencial que hizo que la experiencia valiera la pena para mí.

Grupo frío

Estaba un poco preocupado por viajar con un grupo de extraños durante 10 días. Como alguien a quien le encanta viajar de forma independiente, no estaba seguro de que la gira fuera para mí. Aunque significa sacrificar un poco de espacio personal y la falta de tiempo de inactividad personal, me complace decir que me llevaba muy bien con la mayoría del grupo y que hice algunos amigos. A pesar de ser la mayor del grupo, en ningún momento nadie me hizo sentir como la”mayor”. La edad es sólo un número que conozco, y una actitud. Aún así, siempre es bueno ser parte de un grupo con ideas afines. Aunque había mucha socialización y pocas cervezas cada noche, lo que se espera como parte de una gira de 18 a 30 años, me sorprendió lo frescos y maduros que estaban todos. Además, algunos del grupo me felicitaron por lo mucho más joven que actué y se veía lo que era una especie de estúpido impulso al ego.

Mucha interacción con la gente del lugar y mucha buena comida!

Increíbles anfitriones para nuestra cena jemer con los locales en Siam Reap.

Es difícil obtener una perspectiva adecuada de la ciudad en un viaje tan corto de un país en un torbellino. Me quedé impresionado con los apretados plazos de tiempo en los que el tour se las arregla para encajar en mucha historia y, lo que es más importante, te da la oportunidad de interactuar y conocer a la gente local.

Uno de los puntos culminantes de mi viaje fue la oportunidad de tener una comida casera con una familia Khmer local en las afueras de Siam Reap. Bamboo hizo arreglos para que los tuk-tuks nos recogieran en el albergue Mekong y nos llevaran a la familia anfitriona. Habiendo crecido en la India, hay pocas experiencias asiáticas mejores que montar un tuk-tuk. Viento en el pelo y ver a los lugareños pasar a toda velocidad en sus bicicletas y seguir con sus actividades cotidianas de la vida. Me encantan los tuk tuks.

Llegamos justo después del atardecer y fuimos recibidos calurosamente por nuestro anfitrión y su familia. Mientras se preparaba la comida, disfruté de la popular cerveza local Angkor Wat y observé a los ancianos reunidos alrededor riéndose en un televisor muy portátil. Una inspección minuciosa reveló que la fuente de entretenimiento no era otra que X Factor y que la cara de Simon Cowell estaba en la foto, frunciendo el ceño a los concursantes. Diferentes países, costumbres, cultura, pero algunas cosas nunca cambian.

Finalmente llegó la comida y esta fue una comida digna de un rey y una reina! Nos sentamos en el suelo, lo que fue un reto para algunas personas del grupo. Proveniente de una familia india, comer en el suelo es algo que he experimentado, por lo que me atiborré fácilmente de la comida degustando platos tradicionales jemeres como el jengibre cha kngey y el pollo frito y el pescado frito: una sopa espesa cocinada con pescado, leche de coco y aromatizada con chiles picados, ajo, hierba de limón, hojas de limón kaffir y chalotas. Fue una comida realmente deliciosa y uno de mis recuerdos más destacados del viaje.

Otra experiencia única que fue parte de mi tour fue la oportunidad de experimentar una estadía con una familia en el Delta del Mekong. Viajamos a Can Tho, que es el principal centro de la vida en el delta. Can Tho es un curioso choque entre lo antiguo y lo nuevo. Después de saltar de una autopista de seis carriles en cuestión de minutos, estábamos caminando por los arrozales y en una pequeña casa de familia. Estábamos repartidos en varios bungalows. La habitación en la que pasé la noche era bastante básica, pero tenía todas las comodidades que necesitarías: una cama, un ventilador y un mosquitero. Había un baño compartido cerca que estaba limpio y con una ducha de mano muy básica. Nada elegante, pero dado que nos quedamos allí sólo por la noche, estuvo bien. Al estar al lado de los campos, fue una experiencia memorable ir a dormir: los sonidos de los grillos, las ranas y los sapos eran la canción de cuna perfecta para las buenas noches.

El punto culminante de la estancia fue otra comida memorable. Fuimos invitados a una demostración en vivo por nuestros anfitriones de hacer panqueques vietnamitas tradicionales llamados banh xeo que son típicos del delta del Mekong. Los panqueques vienen con un relleno de cerdo y brotes de soja que luego aderezo con salsa de pescado para darle un sabor extra. La comida siguió viniendo después de eso. Tuvimos un buffet de varios platos locales: sopa de calabaza, rollitos de primavera, cerdo frito hervido en salsa de caramelo, judías verdes salteadas y tofu con tomates. Una comida muy simple pero tan deliciosa.

Phare, The Cambodian Circus: Clowning with a conscience

A pesar de un itinerario bastante agitado y repleto, todavía había mucho espacio para actividades opcionales en las que puedes irte y hacer tus propias cosas si lo deseas. Cuando llegamos a Siam Reap después de un largo viaje en autobús desde Bangkok, tuvimos tiempo por la noche para ir a comer y ver un poco de la ciudad. Bamboo, nuestro director ejecutivo, nos ofreció la opción de ver el famoso circo local de Phare, que Lonely Planet ha bautizado como”La respuesta de Camboya al Cirque du Soleil”. Así que, naturalmente, tenía mucha curiosidad por ver de qué se trataba el alboroto. Me complace decir que esta fue una de esas experiencias que estuvo a la altura de las expectativas. Me encanta cómo el concepto de cómo el circo se ha convertido en una plataforma para que los locales practiquen sus artes y tengan una vida sostenible. Las actuaciones fueron bastante espectaculares con algunas rutinas llamativas. Definitivamente algo que deberías comprobar y apoyar en tu próximo viaje a Siam Reap. Bamboo organizó las entradas, el transporte por tuk-tuk hasta el lugar del evento, y también una recogida para nosotros después de que terminara el evento, lo cual fue muy útil – otra ventaja de ser parte del tour.

Angkor Wat al amanecer

No es una persona muy madrugadora, pero levantarse temprano para el amanecer en Angkor Wat es, supongo, una de esas experiencias únicas en la vida que hay que saborear. Así que, a las 4:30 a.m. me levanté y me dirigí hacia el templo. Después de una cola no muy larga para pasar el día en el templo, nos dirigimos a través de la oscuridad hacia el vasto complejo del templo. Lamentablemente, no éramos los únicos que habíamos hecho el esfuerzo de levantarnos al amanecer para ver esto. A veces, tengo que ser honesto, toda la experiencia se sintió un poco vacía, de pie allí con un grupo de personas con sus palos de autocontrol a mi alrededor, sin sentido de espacio personal. Además, dado el tiempo nublado, no vi ningún amanecer. Peor aún, empezó a llover mucho, lo cual es un riesgo que se corre al visitar estos lugares en la temporada de los monzones. Sugerencia: mi consejo sería visitar estos lugares de noviembre a marzo, que es la estación seca, pero en esta época del año atrae aún más turistas.

El complejo de templos de Angkor Wat es enorme y puede pasar fácilmente un día entero caminando por el vasto complejo de templos. Este lugar es realmente algo fuera de este mundo.

Mi consejo es perder a la multitud e ir a por una maravilla sin rumbo. Es bastante fácil encontrar espacio para apreciar este monumental complejo de templos.

El complejo de templos de Angkor Wat es enorme y puede pasar fácilmente un día entero caminando por el vasto complejo de templos. Este lugar es realmente algo fuera de este mundo.

Mi consejo es perder a la multitud e ir a por una maravilla sin rumbo. Es bastante fácil perder a las multitudes y encontrar espacio para apreciar este monumental complejo de templos.

Conozca la sombría historia de Camboya : visitando la Prisión S21 Tuol Sleng

El turismo no siempre es bonito. A veces, es difícil de tragar. Se trata de confrontar el pasado y aprender de los errores. Camboya tiene un pasado bastante doloroso que enfrentar. Entre 1975 y 1979, el déspota Pol Pot mató a entre 1,5 y 3 millones de personas. Para dar una idea de la escala, una quinta parte de la población de Camboya desapareció en cuestión de 4 años. Para conocer el doloroso pasado de Camboya, una excursión de un día a la famosa prisión de Tuol Sleng y a los campos de exterminio es una experiencia esencial en cualquier visita a Camboya. Esta fue una experiencia opcional en el tour y me alegró que nuestro guía Sey se las arreglara para organizarlo a través de un guía local, Spk alias’Nay’. La gira de Nay por la prisión y los campos de exterminio fue despojada de todo sentimentalismo y presenta los fríos y duros hechos de lo sucedido.

El S-21 era un centro de tortura e interrogatorio situado en un edificio escolar convertido en las afueras de Phnom Penh. Antiguamente una escuela, las aulas se convirtieron en celdas de prisión. Los prisioneros estaban hacinados en barras de hierro las 24 horas del día, los 7 días de la semana, viviendo en condiciones antihigiénicas y escuálidas.

Todos los prisioneros fueron fotografiados a su llegada. Si tenían niños con ellos, tenían que soportar la horrible visión de sus cabezas estrelladas contra un árbol. Se estima que 2.000 niños fueron asesinados de esta manera. Había una habitación en el monumento donde se pueden ver todas las caras de los detenidos. Fue uno de los muchos momentos escalofriantes de mi visita, el enorme collage de todos esos rostros, demacrados y asustados que te miraban impotentes.

No entraré en más detalles sobre los horribles abusos que ocurrieron en el S-21. Definitivamente uno de los lugares más tristes que he visitado en mi vida.

Mi habitación doble en el Bangkok Centre Hotel

Buen alojamiento

El alojamiento para el viaje fue sencillo pero sorprendentemente cómodo. No hay ningún suplemento para los viajeros solos, lo que es genial y se le emparejará con alguien del grupo. O como yo, puedes pagar una cuota extra para conseguir tu propia habitación privada para el viaje (excepto el primer día en Bangkok y durante la estancia en familia en el delta del Mekong.) Visita el sitio web de G Adventures para más detalles.

Vagando por las calles de Phnom Penh

Tiempo de inactividad para actividades opcionales

A pesar de la agitada agenda, también se le asignó tiempo en el itinerario que permitía un tiempo de inactividad personal y hacer sus propias cosas. Cuando llegué a Sihanoukville, pasé un día entero en la cama durmiendo y sin hacer nada. Algunos días son así cuando se viaja.

Lo que no me gustaba

Este fue un viaje rápido y bastante agitado. Es una tarea bastante ardua tratar de encajar todas las atracciones turísticas clave de Camboya en una gira de 10 días. Se pasa mucho tiempo en un autobús. Los autobuses son bastante cómodos, con aire acondicionado y decentes. Sin embargo, los largos días de viaje me dejaron bastante exhausto. Estaba mentalmente preparado para esto, pero aún así me encontré bastante cansado al final del viaje. La gira se desarrolla entre los 18 y los 30 años. La edad no debería entrar en juego, pero personalmente creo que el tour es más adecuado para gente más joven o para aquellos que tienen poco tiempo y un presupuesto fijo. Fue una buena introducción a Camboya y definitivamente me veo haciendo otra gira con G, pero buscaría algo un poco más relajado.

Campos de matanza

Choeung Ek alias Killing Fields

Es difícil explicar cómo me sentí después de visitar los campos de exterminio. No era lo que esperaba. Desde el exterior, Choeung Ek parece un parque temático con hermosos y cuidados jardines y una estupa budista en alza.

Parece una locura creer que un acto de crueldad tan inmensa pueda tener lugar en un lugar tan hermoso. Más tarde me enteré de que esto solía ser el sitio de un huerto.

8.895 cuerpos fueron descubiertos en Choeung Ek. Hay pocos signos visibles del pasado. Sin embargo, debido a las fuertes lluvias de los monzones, el pasado todavía sigue revelando algunos de sus horripilantes secretos. Las fosas cubiertas de hierba, al examinarlas más de cerca, mostraban piezas de ropa humana y ocasionalmente restos humanos. La escala total del horror se hace más evidente cuando entré en una estupa donde detrás de una vitrina de acrílico se pueden ver 5.000 cráneos humanos.

Si bien es importante presentar los hechos de la atrocidad, usted corre el peligro de convertir una fosa común humana en una especie de parque temático. Dejaré que decidas por ti mismo, pero tenía sentimientos encontrados sobre los monumentos conmemorativos del genocidio como éste.

Hermosa playa vacía en Sihanoukville. Si las playas son lo tuyo…

Sihanoukville

No era un gran fan de Sihanoukville. Probablemente había llegado al punto de agotamiento en este punto del viaje, pero no me atraía la naturaleza comercial y sobredesarrollada del lugar. La tarde que llegamos nos fuimos a la playa en la foto que era hermosa. Sin embargo, el resto de los dos días allí, me metí en mi caparazón, leyendo libros en mi habitación y descansando en un par de cafés.

La ciudad es un punto de partida muy popular hacia algunas de las famosas playas de arena blanca y las hermosas islas del país. Aunque no me importa relajarme en una hermosa playa con un libro, mi idea del paraíso es algo diferente. La ciudad es sin embargo una base barata y un lugar popular para que los mochileros vengan a la fiesta. Así que, si buscas un lugar barato y divertido para divertirte, este es tu lugar.

Veredicto

Así que. En general en el balance de experiencias, definitivamente recomiendo el 18-to-Thirtysomethings Camboya en un tour de Shoestring con G Adventures. Asombroso guía turístico que hizo una gran diferencia, buen grupo de personas, buen alojamiento, un montón de grandes experiencias y mucha buena comida, un montón de actividades opcionales y también un tiempo de inactividad limitado está incluido en el itinerario. Camboya es un país hermoso. La gente es amable y acogedora. Es difícil imaginar que una atrocidad humana de esta magnitud pueda ocurrir en un lugar como éste.

Hubiera preferido pasar más tiempo en algunos de los lugares si no fuera por el producto y por ser un tour que atiende a viajeros con poco presupuesto, creo que por su valor y experiencia, este es un tour que vale la pena. Especialmente si consigues a Bamboo como tu CEO.

¿Curry en un coco? Yeaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaao

Lo esencial

Los precios para una excursión de 10 días de 18 a 30 años a Camboya en un tour Shoestring empiezan desde €543 por persona.

Este precio incluye desayuno durante 7 días y también cena en dos noches. El precio también incluye una visita guiada al complejo del templo de Angkor Wat, el paseo en barco por el delta del Mekong y el transporte. Permitiría un extra de $150 para las comidas. Añada otros $50 en bebidas y bocadillos: las cervezas en Camboya son baratas y realmente buenas.

Así:

Como cargar….

Lo que aprendí en el camino hacia la bondad burbujeante

Foto, iStock.

Kombucha – una bebida de té espumosa y fermentada con gotas flotantes y gelatinosas que sabe mucho mejor de lo que parece – es la bebida saludable del día. Supuestamente ha existido casi tanto tiempo como el té en sí, pero hasta hace poco no era fácil encontrarlo en los estantes de las tiendas.

Su popularidad actual proviene de su abundancia de probióticos (excelentes para la salud intestinal) y vitaminas del grupo B. Los evangelistas de Kombucha afirman que puede mejorar la digestión, la energía y estimular el sistema inmunológico gracias a sus aminoácidos, pero ningún estudio científico ha respaldado estas afirmaciones. Para mí, sin embargo, no se puede negar su deliciosidad.

Después de varias rondas de antibióticos que afectaron mi tracto digestivo hace unos años, probé el kombucha y rápidamente me enamoré de su sabor ácido. Pero a unos 4 dólares cada uno, me di cuenta de que no podía permitirme el hábito de comprar en una tienda. Así que decidí hacer el mío propio, algo que, por supuesto, no es para todos, ya que hay que seguir ciertos pasos para garantizar la seguridad.

A continuación, mis notas sobre mi primera incursión en el mundo maravilloso, burbujeante y levemente aterrador de la kombucha casera.

Primer lote

Antes de empezar, un poco de diligencia: Al igual que con cualquier fermentación y elaboración casera, asegúrese de investigar primero. La desinfección adecuada, la limpieza general y el seguimiento de las recetas son indispensables (y tenga en cuenta que esta historia no pretende ser una guía). Ordené el Libro Grande de Kombucha y lo estudié de principio a fin antes de empezar a preparar. Además, el Kombucha es considerado un producto crudo (no pasteurizado), al igual que el queso crudo y algunas sidras y jugos de frutas, así que tome las mismas precauciones al consumirlo.

Para hacer kombucha por su cuenta, usted necesita obtener tanto una SCOBY (colonia simbiótica de bacterias y levaduras) como algo de kombucha de alguien que ya está preparando la cerveza. Mi cuñada me dio las dos cosas, pero si no tienes un amigo benévolo, algunas tiendas especializadas como Tonica venden un kit de kombucha para principiantes.

Seguí una receta de The Big Book of Kombucha que hace un lote de 16 tazas en 7 a 21 días (una infusión más corta resulta en un booch de sabor más dulce; más larga es más funky, más avinagrada). Una vez instalado, coloqué el tarro en mi cobertizo para hacer lo suyo. (El lugar ideal para fermentar la kombucha es lejos de la luz directa del sol, en un área bien ventilada).

De izquierda a derecha: Kombucha inicial en tazón; SCOBY; primer lote de kombucha listo para fermentar.

Padre de helicóptero

Durante los primeros días de preparación, mi libro aconsejaba que lo mejor era que la kombucha se mantuviera caliente, para que la fermentación siguiera su curso. Toronto fue golpeada por una ola de frío, así que, como una buena madre, mantuve una botella de agua caliente a su lado.

Mi kombucha estaba anidada en mi cobertizo y se mantenía caliente con una bolsa de agua caliente.

Después de un par de días, noté que el té se volvió un poco turbio, se empezaron a formar burbujas (un subproducto del proceso de fermentación que le da a la kombucha su carbonatación natural) y el frasco definitivamente olía a kombucha – levadura y vinagre, algo así como calcetines sudorosos de gimnasia.

Primera cata

De acuerdo con las instrucciones de mi libro, después de una semana mi kombucha estaba lista para probar. No voy a mentir, estaba un poco nerviosa en este momento para darle una probada, pero me sorprendió gratamente. El té era aún más dulce que el kombucha al que estoy acostumbrado, pero definitivamente sabía a booch. Pensar: zumo de fruta efervescente, con un inconfundible sabor avinagrado de la fermentación.

Embotellado!

Suelo ser una persona de todo o nada, así que cuando decidí preparar mi propia kombucha, pedí una caja entera de botellas con tapa giratoria (estas tienen el mejor sello) a una tienda local de suministros de cerveza. Todo el proceso me llevó alrededor de una hora y media, ya que las botellas tenían que ser cuidadosamente desinfectadas justo antes de ser llenadas. Una vez embotellado, lo pongo todo de nuevo en mi despensa para hacer un segundo fermento durante unos días – esto aumenta la carbonatación, ya que los gases están ahora atrapados.

Prueba de sabor

Pasados unos días, puse todas las botellas en la nevera para retrasar la fermentación. Los SCOBYs de bebé pueden crecer en el biberón. Mi libro dice que puedes colarlos o, como yo, tragarlos.

Abrí mi primera botella para disfrutar con la cena y ¡Whoa, carbonatación! No tanto como el kombucha comprado en una tienda, pero definitivamente estaba ahí. También tenía un sabor realmente bueno, ni demasiado dulce, ni demasiado avinagrado, casi como la sidra de manzana (y nada como el té).

¡Mira esa carbonatación natural!

Booch con sabor a uva!

Reflexiones finales

Ya he hecho cinco lotes. Aromaticé el segundo y tercer lote con zumo de uva Concord, ya que mi tienda favorita es la de zumo de uva, y mi lote más reciente con zumo de cereza. Hasta ahora, he calculado que estoy ahorrando MUCHO dinero (lo que me ayuda a justificar la compra de jugos caros para aromatizar):

SUMINISTROS:

  • Caja de té = $6 (4 lotes por caja de 20 bolsas) = $1.50 por lote
  • Bolsa de 2 kg de azúcar = $3.50 (10 lotes por bolsa) = $0.35 por lote
  • Agua = gratis!
  • Jugo de uva = $6 (3 lotes por botella) = $2

TOTAL (8 botellas por lote):

  • Costo por botella sin sabor = $0.23
  • Costo por botella aromatizada: = $0.48

Al principio, estaba completamente aterrorizada de que algo saliera mal, y todo sería en vano. La elaboración de la cerveza y el embotellado requieren mucho tiempo, porque hay que prestar mucha atención a las prácticas sanitarias adecuadas, pero no es difícil. Es seguro decir que soy adicto.

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Lo que aprendí del Reto del Minimalismo

No estoy diciendo que adoptar el minimalismo en tu vida vaya a curar la enfermedad mental; no lo hace. Todavía tengo depresión y ansiedad. Sigue siendo un problema. Todavía es difícil de tratar. Sin embargo, me di cuenta de que me sentía menos abrumada al estar sentada en mi habitación. Limpiar ya no es una tarea monumental que me va a llevar todo el día, tal vez dos días, no me lleva más de una hora, y trato de mantenerme al día y hacerlo una vez a la semana más o menos. El autocuidado es mucho más fácil para mí ahora que no vivo en una habitación de pozo negro. Limpio mi habitación y de repente es mucho más ligera, puedo respirar profundamente, tomar mis medicamentos, disfrutar de una buena taza de té y relajarme. No te sientas culpable por haber ordenado mi cuarto, o por haber sacado estos platos.

Dicho esto, todavía me animo comprando cosas nuevas, ya sea un adorable adorno de gato chino o una falda nueva que no me he probado. Realmente no me ayudo a mí mismo, y no lo hice antes. Estaba abrumado por las cosas, y seguía tratando de llenar el vacío añadiendo más cosas. Todavía estoy trabajando en eso, así que mira este espacio.

Sin embargo, el minimalismo no se trata sólo de cosas físicas. Puede tratarse sólo de mantener a las personas en tu vida que te traen alegría/no te deprimen/no te estresan. Puede ser acerca de sus propias actitudes, y simplemente dejar ir las cosas emocionalmente. Me aferraba a la gente simplemente porque “los conozco desde hace mucho tiempo” o “son familia”, lo que no le haría ningún favor a mi salud mental. Me aferraba a mis amigos de Facebook que siempre publicaban cosas agresivas y transfóbicas, simplemente porque,”oh, nos conocemos desde hace mucho tiempo, pero les gusto, ¿verdad?” (otra historia para otro día) o porque trabajo con ellos. Obviamente no es bueno para la salud mental. El reto del minimalismo me enseñó a dejarlo pasar. Deja ir a la gente que me estresa y causa drama, deja ir a la gente que es transfóbica, capaz, racista, homofóbica, etc., deja ir a la gente que simplemente no quieres en tu vida. No me estaba ayudando a mí mismo, pero ahora estoy al menos un paso más adelante de lo que estaba.

En serio, ¿por qué me aferro a cosas y personas que me ponen triste?

Lo que sucede cuando viajar por el mundo no vale la pena

Just beachy: la autora con sus dos hijas pequeñas en Zanzíbar (izquierda) y las llanuras del Serengeti. (Foto, iStock)

Hace algunos años llegué a creer -sospecho que después de un período de lectura compulsiva de libros de autoayuda- que si sigues a tu corazón, no puedes equivocarte. Que si persigues tu verdadera pasión, fuerzas invisibles y benevolentes te impulsarán hacia tu meta, todo el tiempo sosteniéndote en nubes increíblemente sólidas e hinchadas.

Así que, a principios de 2009, mi marido, Craig, y yo renunciamos a trabajos seguros y bien remunerados como editores de Globe and Mail, vendimos nuestra casa de Hamilton, Ont. (que habíamos gastado tres años y mucho dinero renovando), almacenamos su contenido y nos mudamos a Dar es Salaam, Tanzania. Teníamos la intención de honrar nuestras respectivas pasiones reprimidas: la suya de trabajar como piloto a tiempo completo, la mía de escribir una novela planeada desde hace mucho tiempo.

Este no era un riesgo cuidadosamente considerado y calculado – era el tipo de riesgo que te deja sin aliento. No teníamos ningún trabajo esperándonos, ningún seguro médico, ningún pariente que nos recogiera en el aeropuerto y ningún lugar donde vivir. Con nuestras hijas, Mia, de 3 años, y Lily, de 9 meses, en brazos, cerramos los ojos y saltamos.

Casi inmediatamente nos encontramos en caída libre.

A finales de 2008, unos meses antes de emprender este viaje, la economía mundial cayó en picado. Los equipos de safaris con base en Tanzania donde mi esposo planeaba trabajar fueron duramente golpeados, y tenía pocas perspectivas de encontrar un trabajo con ellos. Pero ya había tomado un paquete de compra de Globe and Mail; Craig había pasado más de un año actualizando su licencia de piloto; nuestra casa estaba en el mercado. Nos sentimos impotentes para detener el impulso.

A nuestra llegada encontramos un hotel asequible (que, en un ambiente menos caritativo, me refiero a una inmersión) en un suburbio destartalado de Dar es Salaam llamado Kariako. Mia, nostalgia y aburrimiento, nos agració con tres rabietas al día, y Lily se despertaba cuatro veces por noche, todas las noches. Mi esposo y yo estábamos exhaustos y constantemente hablando entre nosotros. Y estábamos perdiendo dinero.

Tres semanas después, justo cuando estábamos pensando en volver a casa, Craig encontró un trabajo de copilotaje en un avión para un grupo de ejecutivos con sede en Dar es Salaam. Pagaba muy, muy poco, pero estábamos dispuestos a vivir de nuestros ahorros para que Craig pudiera acumular horas como piloto.

En pocos días nos mudamos a un apartamento amueblado de dos dormitorios en Masaki, un suburbio popular entre los expatriados. Alquilamos un coche y compramos un escritorio y una cuna a un carpintero de carretera. La barandilla de uno de los lados de la cuna se dobló hacia abajo para que usted pudiera alcanzarla y sacar al bebé fácilmente. Un pequeño pestillo sujetaba la barandilla en su lugar. Para mis ojos inexpertos, la cuna estaba bien construida, si no exactamente aprobada por la CSA.

Los hijos y el esposo de la autora en Dar es Salaam.

Una semana después, Craig llevó a sus jefes en avión a Zambia. Por primera vez desde que me mudé a África, estaba sola con las niñas. Como todas las noches en Dar es Salaam, el sol se puso poco después de las 6 p.m. Lily estaba en la cuna, de pie contra la barandilla. Mia pidió que nos uniéramos a ella. La levanté y fui a usar el baño. Podía ver a las chicas a través de la puerta abierta. Me di la vuelta para lavarme las manos. Estuvieron fuera de mi vista durante 15 segundos.

Escuché una bofetada y salí del baño para ver a Lily acostada boca abajo en el piso de concreto, gritando. La recogí, buscando frenéticamente en su cara signos de lesión. En el momento en que noté que su frente comenzaba a hincharse, vomitó.

“¿Qué pasó?” Pregunté, notando por primera vez que la barandilla de la cuna estaba doblada.

“Lo abrí”, dijo Mia, señalando el pestillo.

“¿Por qué?” Grité. La frente y el párpado derecho de Lily estaban cambiando rápidamente de color. “¿Por qué harías eso?”

No sabía si había un servicio de emergencias. Todavía no me sentía cómodo conduciendo por el lado izquierdo de la carretera y nunca había conducido de noche.

“¿Por qué?” Grité una y otra vez. No me detuve, incluso cuando Lily, llorando, vomitó por segunda vez, cubriéndonos a los dos con vómito, y Mia cogió su amado mono de peluche del suelo. “¿En qué estabas pensando? ¿Cómo pudiste?”

Me detuve para recuperar el aliento.

“Quería atrapar a Mono”, dijo Mia en voz baja, agarrándolo contra su pecho. Una respuesta razonable, como si fuera algo que mereciera. Como si no estuviera loco.

Me disculpé con Mia. Le expliqué que estaba asustada, que la caída de Lily no fue su culpa. Pero nunca podré recuperar mi rabia inicial. Y siempre me preguntaré en qué versión de su madre creía.

La culpa no estaba dirigida a ella, de todos modos. Era, como suele ser la culpa en estos casos, para mí.

¿Qué es lo que he hecho? ¿En qué estaba pensando?

Vi como Lily se quedó apática y su ojo se cerró de par en par. Metí a las niñas en sus asientos de coche y me dirigí a la noche en busca de un hospital que estaba vagamente seguro de que había visto durante el día. Sabía, por investigaciones anteriores, que los hospitales de Dar es Salaam no tenían instalaciones para manejar neurocirugía. Si Lily tuviera una lesión cerebral, tendríamos que evacuarla por vía médica fuera del país, a Nairobi o Johannesburgo. Ambos destinos estaban peligrosamente lejos. Esto también lo sabía.

En Canadá, vivía a minutos de hospitales de clase mundial.

¿Qué es lo que he hecho? ¿En qué estaba pensando?

África es importante para mí. Como mi padre antes que yo, nací en un pequeño pueblo del suroeste de Uganda. Di mis primeros pasos sobre su tierra roja y hablé mis primeras palabras en sus idiomas. En 1972, cuando tenía tres años, el dictador Idi Amin llevó a cabo una limpieza étnica. A los sudasiáticos, muchos de nosotros de familias que habían vivido allí durante generaciones, se nos dio 90 días para que abandonáramos Uganda. Nos confiscaron las casas, nos congelaron las cuentas bancarias.

Crecí, un niño aparentemente ordinario en el sur de Ontario, con la sensación no sólo de que algo se había perdido, sino de que algo me había sido robado. A diferencia de mis padres y parientes mayores, yo ni siquiera tenía recuerdos que atesorar. Me dolía, por cosas tangibles e intangibles.

Escritora por vocación, decidí que me conectaría con un pasado purgado escribiendo una novela sobre él. Crearía mis propios recuerdos. Yo escribiría mi propia historia.

Así que, a los 30 años, y después de muchos intentos fallidos, organicé mi vida para apoyar mi escritura. Vivía en un apartamento compacto en el centro de Toronto, armado con una maestría en literatura inglesa, un rincón para escribir y un trabajo nocturno como editora para pagar las cuentas. Pero todo lo que produje en ese rincón para escribir sonaba falso. Era como si fuera un extraterrestre tratando de adivinar lo que sentían los humanos. Tiré cientos de miles de palabras a la basura de mi computadora y empecé a sentir una amargura que envenenó cada vez más mi vida. Necesitaba escribir esta novela y no tenía idea de cómo hacerlo.

Los nacimientos de mi primer hijo y luego de mi segundo hijo no hicieron nada para atemperar la amargura. En cambio, mis preciosas hijas introdujeron el miedo y la desesperación en mi trabajo. Podía sentirme consumido por sus constantes necesidades. África Oriental vino a representar la pieza perdida de mi vida.

Para Craig, el este de África le brindó la oportunidad de construir horas de vuelo con compañías de safaris, todas las cuales utilizan aviones pequeños. Uganda no era una opción porque tiene relativamente pocos equipos de safaris grandes. Pero Tanzania, y la vasta llanura del Serengeti, ofreció muchos.

Podría trabajar en mi novela y encontrarme a mí mismo mientras Craig volaba aviones sobre la sabana. La vida que imaginé era hermosa y absurdamente romántica. Era un lugar entre Out of Africa y The English Patient: literario, conmovedor y de tono sepia.

La realidad, aprendería rápidamente, era desordenada y aterradora y estaba llena de moretones.

Encontré un hospital la noche que Lily cayó. Estaba limpio, pero parecía más un edificio de oficinas de bajo costo que una instalación médica. Sin embargo, después de pagar una cuota de aproximadamente $7, Lily y yo fuimos llevados a ver a un doctor. Era joven, africano, su inglés impecable. Explicó que Lily parecía haberse golpeado en la frente (afortunadamente, una parte bien protegida de su cabeza) y que probablemente vomitó por la angustia emocional. Me dijo que me mantuviera atento a los signos de lesiones graves, pero sospechó que ella estaba bien.

Lo era. Cuando Craig regresó a casa cinco días después, el ojo de Lily se había abierto de nuevo y la piel de color púrpura oscuro se había vuelto de color amarillo pálido. La semana siguiente no mostró signos de haber sufrido ninguna lesión.

Pero me sentí golpeado. La vida no se estaba volviendo más fácil. No teníamos amigos ni familiares que nos apoyaran emocionalmente. Nuestra cuenta bancaria se estaba vaciando a un ritmo alarmante. Todo -desde comprar comestibles hasta luchar contra el abrumador y caótico tráfico- fue un reto que nos dejó física y emocionalmente agotados.

A pesar de los desafíos, forjé un ritmo a los días. Inscribimos a Mia en una guardería y contratamos a una ama de llaves para que cuidara a Lily. Durante cuatro horas cada mañana en una cafetería al borde de la carretera, donde podía enchufar mi computadora portátil y beber té con especias, escribí.

Poco después del accidente de Lily, Craig iba en su motocicleta a casa desde el hangar de aviones y fue atropellado por un autobús. Me llamó para contarme sobre el accidente y para asegurarme de que estaba bien. Unas horas más tarde, me paré frente a la ventana y lo vi negociar los escalones de nuestro edificio, mi pecho temblando al ver su pie fuertemente vendado, sus muletas. Fue una lesión menor, pero como la de Lily, me recordó que no teníamos que estar aquí. No tenía que ser tan difícil.

Una noche, Craig y yo tuvimos una discusión terrible. No sé por qué estaba dirigiendo mi ira hacia él; estaba haciendo lo mejor que podía. Salí por la puerta, bajé tres tramos de escaleras y me senté afuera. No sabía qué más hacer. El guardia de noche, de pie en su puesto junto a la puerta, me vio llorar sin vergüenza.

Cuando volví arriba, le ofrecí a mi marido trivialidades. Estaba tan disgustada conmigo misma que no podía darle nada más. Ahora era una pésima esposa y una pésima madre.

Al día siguiente, aunque agotado por la discusión, hice lo que hacía todas las mañanas: Escribí mi novela. El caos desorientador de mi vida había abierto algo dentro de mí. Liberado del miedo al fracaso porque había fracasado en todos los aspectos imaginables, escribí con un poder y una autenticidad que nunca antes había tenido. La historia fluía, los personajes eran tan reales para mí como yo para mí mismo.

Esa tarde, Mia se alegró cuando Lily dio sus primeros e inestables pasos sobre la tierra roja y perdonadora.

Después de 10 meses, nuestro dinero había desaparecido. Había escrito el libro que quería escribir. Era hora de volver a casa. De vuelta en Canadá, vendí mi manuscrito. Donde el aire es dulce fue publicado en 2014. Craig ha vuelto al periodismo, mientras volaba a tiempo parcial. Las niñas están instaladas en la escuela. Estoy trabajando en una segunda novela.

Renuncié a todas las redes de seguridad que tenía. Puse a mi familia en un peligro innecesario. Puse mi matrimonio en un crisol. Sin embargo, a pesar de caer y fallar, no me estrellé. No me rompí en pedazos.

Aprendí en esos 10 meses que caer está bien. Y ese fracaso es sólo una cuestión de opinión. Me di cuenta de que en el espacio entre mis fantasías de películas de Hollywood y mi terror de golpear el suelo, estaba viviendo.

Craig nos llevó en el avión de su compañía de Dar es Salaam a Nairobi una vez. Alrededor de la mitad del vuelo, mi esposo piloto me miró y señaló hacia la ventana. Justo afuera estaba el Monte Kilimanjaro. Desde mi asiento en las nubes, pude ver su cima.

Esta historia se publicó originalmente en 2015.

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Lo que sucedió en las recepciones de la noche de bodas reales

Meghan, Duquesa de Sussex, y el Príncipe Harry, Duque de Sussex, abandonan el Castillo de Windsor después de su boda para asistir a una recepción nocturna. Foto, Steve Parsons/Getty Images.

El sábado por la mañana todo el mundo vio cómo el Príncipe Harry y la Sra. Meghan Markle lo hacían oficial en su ceremonia de boda (¡llena de estrellas!) en la Capilla de San Jorge. Esa parte del día fue televisada, pero no así por las recepciones que tuvieron lugar a puertas cerradas del castillo. Entonces, ¿qué pasó? ¿Quién estaba allí? ¿A qué hora fue la fiesta? ¿Y por qué la Reina lleva gafas de sol esta mañana?

Las respuestas a estas preguntas y más en nuestra explicación de la boda real después de la fiesta a continuación.

¿Hubo un cambio de ropa?

Si! Después de la ceremonia y el almuerzo que siguió, la novia cambió su (¿un poco incómodo?) vestido de Givenchy por un vestido menos formal y más a la moda de Stella McCartney. El escote de cabestro estaba de acuerdo con la tendencia actual de los 90 (que mal que no lo usara con botas de combate), y su cabello estaba – ding, ding, ding, ding – hecho en un Meghan Markle Messy Bun™. En cuanto a las joyas, la recién acuñada Duquesa de Sussex se quitó la tiara de la Reina y se puso un antiguo anillo de aguamarina que pertenecía a la Princesa Diana. Mientras tanto, el apuesto novio pasó de militar a hombre-caramelo, vistiéndose con un esmoquin clásico. En cuanto a los accesorios: Harry seleccionó un Jaguar descapotable del 68 en azul plateado, en el que llevó a su nueva esposa a la cena de recepción VIP en Frogmore House en Windsor.

El príncipe Harry decidió llevar un Jaguar descapotable a la recepción de la cena. Foto, Steve Parsons/Getty Images.

Espera, ¿hubo una recepción de boda real y una recepción de cena?

Por lo que podemos decir, hubo un almuerzo después de la boda organizada por su Majestad, donde los 600 invitados disfrutaron de canapés y una actuación de Elton John, que hizo “Círculo de la Vida”. (El Rey León parece tener un lugar especial en los corazones de los Windsor, pero nosotros divagamos.) Después del almuerzo, las cosas se volvieron mucho más exclusivas, ya que sólo 200 invitados fueron invitados a una cena privada ofrecida (y pagada) por el Príncipe Carlos en Frogmore House. Nota, esta no fue la última fiesta de la noche, pero vamos en orden. También tenga en cuenta que tener un grupo más grande en una ceremonia de boda y un grupo más pequeño en la recepción es aparentemente habitual en el Reino Unido y Europa. Sin embargo, no puede haber sido fácil para los 400 invitados que sabían que se estaban perdiendo la mejor parte.

¿Todos los demás se cambiaron para la recepción de la cena?

Como ha sucedido en los Oscars y otros shows de premios, muchos de los invitados guardaron sus mejores looks para la fiesta posterior. Serena Williams pasó de”fuddy-duddy” a”floral Valentino”. Priyanka Chopra cambió un traje rígido por un Dior brillante y Jessica Mulroney pasó de la campana azul a la bola de discoteca sexy. Hasta ahora no ha habido fotos de Kate Middleton, Amal Clooney, Oprah o Victoria Beckham más tarde en el día, así que no está claro si tuvieron una segunda mirada. Presumiblemente todos los hombres se cambiaron los trajes de mañana, por razones obvias.

Frogmore House, donde el príncipe Carlos ofreció la recepción de la boda real por la noche. Foto, Ray Bellisario/Popperfoto/Getty Images.

¿Hubo discursos?

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Según informa el Daily Mail y el Telegraph, Harry pronunció un discurso en el que elogió a su “esposa” por haber “navegado todo con tanta gracia”, y prometió en broma a sus compañeros británicos que los invitados estadounidenses no robarían ninguna espada. El príncipe Carlos pronunció un discurso en el que recordó el cambio de pañales de su hijo, mientras que el príncipe Guillermo pronunció un discurso que varias fuentes de bodas han descrito como “travieso”, pero eso es todo lo que sabemos (suspiro). En cuanto a la pregunta más importante de la noche: ¿Hablaría la propia Meghan? Por The U.K. Sun, Meghan dijo unas palabras – agradeciendo a su nueva familia y rindiendo homenaje a su nuevo esposo. No hay más detalles, aunque dado que las novias reales (e incluso las novias comunes) a menudo dejan que los chicos hablen, sólo el hecho de que ella habló es excepcional.

Y excelente!

Meghan Markle llevaba el anillo de aguamarina de la princesa Diana. Foto, Steve Parsons/Getty Images.

¿Quién actuó?

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Lamentablemente, la boda real resultó no ser el lugar de una reunión de las Spice Girls como antes se había rumoreado. Hasta ahora sabemos que Elton John tocó por segunda vez – esta vez dio un mini concierto (animado por Harry, quien hizo referencia al piano y luego preguntó: “¿Juega alguien en la habitación?”). Más tarde, el famoso DJ Sam Totolee mantuvo a los invitados en la pista de baile, aparentemente instruido por el Príncipe Harry para “evitar el queso”.

¿Cuál fue el primer baile de Meghan y Harry?

Según el London Telegraph, la feliz pareja tuvo su primer baile con “I Wanna Dance With Somebody” de Whitney Houston, que no es una de las baladas clásicas de la diva del pop, sino una canción rápida típicamente asociada con las fiestas de baile en grupo de borrachos (del tipo en el que se pueden hacer los movimientos más embarazosos porque a nadie le importa). Si es verdad, Harry y Meghan deben tener algunos movimientos serios.

¿Qué más?

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y
En general, la recepción en Frogmore sonó más como una fiesta divertida que como una ocasión real seria. El menú incluía una porción a medianoche de hilo dental de caramelo y “hamburguesas sucias”, había un cóctel que incluía ron y “jengibre” y a los invitados se les dio un par de pantuflas acogedoras con monogramas – porque bailar hasta altas horas de la noche no es divertido con tacones. Hablando de baile…… Según el Daily Mail, George Clooney reinaba supremo en la pista de baile donde aparentemente bailaba con Meghan (y Kate!) en la noche. Oh, y Vanity Fair informa que había juegos de beber, ¡incluyendo beer pong!

¿Dónde está la Reina en todo esto?

Presumiblemente comiendo una hamburguesa sucia mientras educaba a los americanos en el beer pong. Estas imágenes de Su Majestad en gafas de sol sugieren que algunos ron y pelirrojos pueden haber sido consumidos.

¿A qué hora se calmaron las cosas?

Es difícil de decir dado un montón de informes contradictorios, pero parece que después de la recepción de Frogmore (que incluyó un espectáculo de fuegos artificiales), un círculo interno de invitados estaba ansioso por mantener la fiesta en marcha, e hizo el viaje de vuelta a Londres para lo que el Mirror está llamando una”borrachera” después de la fiesta en Chiltern House con la participación de la”elite del showbiz”. Y luego (por correo), una fiesta después después después después de otra en “una residencia privada y a prueba de sonido en Chelsea”. No está claro si Meghan y Harry estuvieron presentes en toda la fiesta después de la fiesta (lo que sucede en una residencia privada y a prueba de sonido en Chelsea se queda en una residencia privada y a prueba de sonido en Chelsea). Cualquiera que haya asistido merece una medalla de resistencia. Y probablemente un poco de pelo del perro, lo antes posible.

Lo que las pruebas genéticas pueden decirle sobre usted

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Por Sarah Densmore

Los genes son la base de nuestra fisiología. Contienen el código que determina cómo nos vemos y cómo funciona nuestro cuerpo. Los científicos ahora creen que toda enfermedad es el resultado de mutaciones que ocurren dentro de nuestros genes. Este conocimiento ha estimulado el rápido desarrollo de las pruebas genéticas.

Actualmente, hay pruebas genéticas para 1.400 enfermedades y muchas más están en proceso de investigación. Aunque el examen en sí es bastante simple (se extrae una pequeña cantidad de sangre o se extrae un poco de tejido de la parte interna de la mejilla), entender lo que los resultados le están diciendo en realidad puede ser difícil.

De hecho, los propios científicos no siempre están seguros de cómo interpretar los resultados de las pruebas genéticas. Aún así, en ciertas circunstancias, las pruebas genéticas pueden ayudarle a tomar decisiones informadas sobre su salud e incluso pueden salvarle la vida.

Esto es lo que puede aprender de una prueba genética

Usted puede recoger pistas reveladoras de las pruebas de su composición genética; entre ellas:

  • Si usted tiene síntomas de cierta enfermedad, una prueba genética puede verificar su diagnóstico. Si se sospecha que usted sufre de una enfermedad con una mutación genética identificada, las pruebas genéticas pueden confirmar que usted tiene esa alteración en sus genes. Por ejemplo, la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth causa debilidad muscular en los brazos y piernas de una persona. Los médicos saben que la enfermedad es causada por una mutación en los genes que son responsables de cómo funcionan nuestros nervios. También saben que la alteración que causa la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth es hereditaria, transmitida de un pariente sanguíneo a otro.
  • Las pruebas genéticas pueden indicar si usted tiene un alto riesgo de desarrollar una enfermedad. Si su familia tiene una alta incidencia de cierta enfermedad – incluso si usted no tiene síntomas de esa enfermedad – una prueba genética puede decirle si usted tiene la mutación genética para esa enfermedad. Este tipo de pruebas predictivas o presintomáticas se realizan para muchas enfermedades, incluyendo el cáncer de mama, la enfermedad de Graves (una enfermedad autoinmune que resulta en una tiroides hiperactiva) y la enfermedad de Huntington (una enfermedad progresiva que destruye las células nerviosas).
  • Usted puede averiguar si es portador o no de una mutación genética para una enfermedad que puede transmitir a sus hijos. Si hay una cierta enfermedad que corre en su familia, usted puede contagiar esa enfermedad a sus hijos, incluso si usted no tiene la afección. La anemia drepanocítica (un trastorno de los glóbulos rojos) y Tay-Sachs (una enfermedad mortal del sistema nervioso) son dos ejemplos.
  • Las pruebas genéticas pueden proporcionar información sobre la salud del feto. Si usted está embarazada, su médico puede recomendar pruebas prenatales para su bebé nonato. Esta forma de prueba genética puede determinar si su hijo ya ha desarrollado cierta afección, como el síndrome de Down o la espina bífida (una anomalía que causa defectos en la médula espinal y la columna vertebral). Las pruebas prenatales también pueden indicar si su bebé es portador de la mutación para enfermedades hereditarias, como la anemia drepanocítica y la enfermedad de Tay-Sachs.
  • Usted puede saber si su recién nacido tiene ciertas mutaciones genéticas que necesitan ser tratadas antes de que se conviertan en enfermedad. Todos los estados exigen que los recién nacidos se sometan a pruebas para detectar al menos 21 mutaciones diferentes. Si se dejan desatendidos, estos defectos genéticos pueden causar una amplia gama de dificultades de salud, incluyendo problemas cardíacos, infecciones, pérdida del corazón y retraso mental.
  • Las pruebas genéticas pueden indicar qué tan bien funcionará un cierto medicamento en su cuerpo. Cada persona es diferente y los científicos están descubriendo que la composición genética particular de una persona puede jugar un papel en la forma en que una persona responde a un cierto medicamento. Por ejemplo, los resultados de las pruebas genéticas de los pacientes que sufren de leucemia mielógena crónica pueden indicar a los médicos si responderán o no a un medicamento llamado imatinib.

Esto es lo que una prueba genética no puede hacer

Una prueba genética no es una bola de cristal. Los resultados pueden decirle si usted tiene la propensión a desarrollar un cierto trastorno, pero en la mayoría de los casos, ahí es donde termina el conocimiento. Si decide someterse a una prueba genética, tenga en cuenta estas limitaciones:

  • Una prueba genética no puede determinar si usted desarrollará o no una enfermedad, incluso si tiene la mutación.
  • Una prueba genética no puede determinar qué tan lenta o rápidamente progresará una enfermedad si usted comienza a tener síntomas.
  • Una prueba genética no puede predecir la gravedad de sus síntomas.

Proceda con precaución si está considerando hacerse una de las muchas pruebas genéticas que se están comercializando directamente a los consumidores a través de la venta por correo. La calidad y la precisión de estas pruebas pueden variar ampliamente. Asegúrese de hablar con su médico antes de someterse a cualquier tipo de prueba genética.

Lo que los lectores de los informes financieros deben saber sobre las agencias de calificación crediticia

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Por Lita Epstein

Los lectores de informes financieros deben familiarizarse con las agencias de calificación de bonos. Las calificaciones de bonos tienen un gran impacto en las operaciones de una empresa y en el costo de financiar sus operaciones. La calificación de calidad de los bonos de una empresa determina cuánto interés tiene que pagar la empresa para vender los bonos en el mercado de bonos públicos.

Los bonos que tienen una calificación de mayor calidad se consideran menos riesgosos, por lo que las tasas de interés que se deben pagar para atraer a individuos o empresas a comprar esos bonos pueden ser más bajas. Las compañías que emiten bonos con las calificaciones más bajas, que también se conocen como bonos basura, pagan tasas de interés mucho más altas para atraer a individuos o empresas a comprar esos bonos.

Los bonos son un tipo de deuda para una empresa. La persona o empresa que compra un bono está prestando dinero a la empresa que espera recuperar. La firma debe pagar intereses sobre el dinero que está tomando prestado de estos tenedores de bonos.

Debe estar familiarizado con las tres agencias de calificación clave, donde podrá conocer la opinión de los analistas de bonos:

  • Standard & Poor’s: Aunque S&P es conocida por el S&P 500, que es un conjunto de 500 acciones que forman la base de un índice bursátil (una cartera de acciones para la que se vigila cuidadosamente la variación del precio), la empresa es también uno de los principales calificadores de bonos. Puede encontrar más información en www.standardandpoors.com.
  • Servicio al Inversionista de Moody’s: Moody’s se especializa en calificaciones crediticias, investigación y análisis de riesgo, rastreando billones de dólares en deuda emitida en los mercados estadounidenses e internacionales. Además de sus servicios de calificación crediticia, Moody’s publica un estudio de crédito orientado al inversor, al que puede acceder en www.moodys.com.
  • Fitch Ratings: El más joven de los tres principales servicios de calificación crediticia es Fitch Ratings. John Knowles Fitch fundó Fitch Publishing Company en 1913, que comenzó como editor de estadísticas financieras. En 1924, Fitch introdujo las escalas de calificación crediticia que hoy en día son familiares: AAA a D. Fitch es más conocido por su investigación en el área de operaciones de crédito complejas y se cree que proporciona una vigilancia más rigurosa de dichas operaciones.

Cada empresa de calificación crediticia tiene su propia codificación alfabética para los bonos de calificación y otros tipos de emisiones de crédito, como los pagarés de empresa (que son emisiones de deuda a más corto plazo que los bonos).

Bond QualityMoody’s Standard & Poor’sFitchBest qualityAaaAAAAAAAAHigh qualityAAAAAAAAAUpper medium gradeAAAMedium gradeBaaaaBBBBBBBSpeculativeBaBBBBBHighly speculativeBBBBHighly default riskCaaaa o CaCCC o CCCCC, CC, o CIn defaultCDDDD, DD, o

DAny company bonds rated in the “speculative” category or lower are considered to be junk bonds. Las empresas de la categoría “mejor calidad” tienen los tipos de interés más bajos, y los tipos de interés suben a medida que descienden las calificaciones de las empresas. Un trabajo clave del equipo ejecutivo de cualquier empresa es alimentar a los analistas de bonos con datos financieros críticos para mantener altas las calificaciones de la empresa. Los informes financieros son uno de los principales componentes de esa información.

Standard & Poor’s (S&P) pone a disposición del público sus calificaciones de bonos mediante enlaces en la página principal de su sitio web. Puede buscar información sobre las calificaciones de deuda de cualquier empresa.

Siempre que se produce un cambio en las calificaciones, los servicios de calificación emiten un comunicado de prensa con una amplia explicación de por qué ha cambiado la calificación. Estos comunicados de prensa pueden ser una excelente fuente de información si está buscando opiniones sobre las cifras que ve en los informes financieros. Puede encontrar estos comunicados de prensa en los sitios web de las compañías de clasificación de bonos, así como en los enlaces de noticias de los sitios web financieros.

Las regulaciones para las agencias de clasificación de bonos cambiaron después de la aprobación de la Ley de Reforma de Dodd Frank Wall Street y Protección al Consumidor de 2010. El cambio se hizo necesario después de que las agencias de calificación crediticia no calificaran adecuadamente los valores hipotecarios.

Mucha gente ve las calificaciones AAA de los bonos que más tarde resultaron ser basura como un factor que contribuyó en gran medida a la quiebra de 2008 y al colapso de Lehman Brothers. La legislación de 2010 impone a las agencias de calificación crediticia un nuevo riesgo de responsabilidad. Deben mejorar sus requisitos de control interno. También deben establecer barreras para abordar las cuestiones relativas a los conflictos de intereses.

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En los últimos años, las películas, los programas de televisión e incluso los comerciales han comenzado a pasar del padre de antaño, que no sabe nada, al padre moderno que se siente tan cómodo cambiando un pañal como arreglando un coche. Los padres de hoy en día van desde los padres tradicionales hasta los padres solteros y las parejas en igualdad de condiciones en todos los aspectos de la crianza de los hijos.

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Si lo que más temes es perder tu tiempo libre, entonces te esperan sacrificios gigantescos. Los bebés requieren que digas que no a muchos compromisos. No haga muchos planes fuera del hogar que considere opcionales, al menos al principio.

Durante los primeros seis meses, salir de noche es un reto, especialmente si su pareja está amamantando y/o usted no vive cerca de su familia. Sin embargo, a medida que su bebé envejece, dejarle con una niñera se vuelve más factible y menos estresante.

Quizás lo que más teme es el impacto que el bebé tendrá en su relación con su pareja. Este miedo es válido, pero eso no significa que no tengas tiempo para conectarte. Planifique fechas de estadía que comiencen a la hora de acostar al bebé. Ordene comida o haga una cena elegante, haga cola para ver una película o saque su juego de mesa favorito. Trata de no hablar del bebé. Más bien, enfóquense el uno en el otro y hablen sobre temas que les interesen a ambos.

Cambios en su vida profesional

Dependiendo de los requisitos de su trabajo, su rutina diaria puede no cambiar por completo, aparte del aumento en los bostezos debido a la alimentación nocturna y a los berrinches. Los adictos al trabajo, sin embargo, se encuentran en una encrucijada. Algunos optan por reducir las horas que pasan en la oficina, mientras que otros siguen con su trabajo como de costumbre. No hay manera correcta o incorrecta de proceder. Sólo asegúrese de que usted y su pareja se sientan cómodos con el arreglo y pasen suficiente tiempo de calidad con su hijo. Su smartphone seguirá ahí cuando el bebé se acueste.

Algunos padres deciden dejar la fuerza laboral por completo o tomar posiciones de trabajo en el hogar para proveer cuidado de niños a tiempo completo para su recién nacido. Encuentre lo que funciona para su familia.

Cambios en el estilo de vida a considerar

Los malos hábitos son difíciles de romper. Dicho esto, estás a punto de tener un hijo, una esponja que absorberá todas tus palabras y acciones, así que es hora de limpiar tu acto. A continuación se presentan algunas alteraciones en el estilo de vida que se deben considerar para que usted pueda dar ejemplo sin reservas:

  • Controla tu ira y censura tu boca sucia. Los niños aprenden a tratar e interactuar con otros a una edad muy temprana. Empieza a revisar tu comportamiento ahora y acostúmbrate a maldecir menos.
  • Desarrolle rutinas. Saber quién hace qué cuando te mantiene en el buen camino cuando el bebé lanza una llave inglesa a todo.
  • Coma más saludablemente. Use este tiempo como una oportunidad para poner en orden su dieta. Si usted ya tiene el hábito de preparar alimentos saludables, no tendrá problemas para proporcionarle una nutrición adecuada a su hijo.
  • Bajar de peso. Si usted tiene un sobrepeso considerable, es más susceptible a las enfermedades y a una vida más corta. Además, los hijos de padres obesos tienen más probabilidades de ser obesos. Los niños aprenden hábitos de nutrición y estilo de vida de sus padres, así que dé un buen ejemplo y déle a su hijo una oportunidad justa de llevar una vida larga y saludable.
  • Organice y desordene su casa. Cree un lugar seguro y habitable para su nueva adición, que también ayuda a disminuir la cantidad de estrés en su vida.
  • Dejar de fumar/beber demasiado/tomar drogas recreativas. El humo de segunda mano aumenta el riesgo de enfermedad de su hijo y la probabilidad de que se convierta en un fumador adulto. El consumo excesivo frecuente de alcohol hace que sea menos probable que usted sea un padre responsable capaz de tomar decisiones buenas y seguras para su hijo.
  • Gastar menos dinero en artículos no esenciales. Enseñarles responsabilidad fiscal es tan importante como enseñarles responsabilidad social. Además, los niños no son baratos, así que deje de gastar $25 por semana en café matutino y comience a ahorrar para proporcionar un futuro seguro a su familia.
  • Comience un régimen de ejercicios. Los padres físicamente activos y sanos tienen menos problemas y son menos susceptibles a las enfermedades. Además, usted quiere vivir una larga vida con sus hijos.

Aunque todos estos cambios pueden parecer abrumadores, valdrán la pena para proporcionar un futuro seguro y saludable para su familia en crecimiento. Y al planear con anticipación, encontrará que la transición a la paternidad es mucho más fácil de lo que esperaba.

Haga clic aquí para ver el PDF completo de Debunking 6 Common Myths about Fatherhood (Desacreditar 6 mitos comunes sobre la paternidad).

Lo que los carbohidratos significan para su dieta diaria y su buena salud

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Las fuentes dietéticas más importantes de nutrientes de los carbohidratos son los alimentos vegetales – frutas, verduras y granos. La leche y los productos lácteos contienen el carbohidrato lactosa (azúcar de la leche), pero la carne, el pescado y las aves no tienen carbohidratos en absoluto.

Un gramo de carbohidratos tiene cuatro calorías. Para encontrar el número de calorías de los carbohidratos en una porción, multiplique el número de gramos de carbohidratos por cuatro.

Por ejemplo, un bagel entero contiene unos 38 gramos de carbohidratos, lo que equivale a unas 152 calorías (38 x 4). Hay que decir “sobre” porque la fibra dietética en el bagel no proporciona calorías, y el cuerpo no puede metabolizarla. Ese bagel también puede contener al menos algo de proteína y grasa, y estos dos nutrientes añaden calorías.

En el otoño de 2002, el Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias (National Academy of Sciences Institute of Medicine, IOM) publicó un informe en el que recomendaba que entre el 45 y el 65 por ciento de las calorías diarias provenían de alimentos con carbohidratos. The Food Guide Pyramid le facilita la elaboración de una dieta nutritiva a base de carbohidratos con porciones permitidas según la cantidad de calorías que consuma al día en el día.

  • 6 a 11 porciones de alimentos de grano (pan, cereales, pasta, arroz), más
  • 2 a 4 porciones de frutas y
  • 3 a 5 porciones de vegetales

Estos alimentos proporcionan carbohidratos simples, carbohidratos complejos y la ventaja natural de la fibra dietética. El azúcar de mesa, la miel y los dulces, que proporcionan carbohidratos simples, se recomiendan sólo de vez en cuando.

Algunas personas tienen dificultades para manejar los carbohidratos. Por ejemplo, las personas con diabetes tipo 1 (“insulinodependiente”) no producen suficientes cantidades de insulina, las hormonas necesarias para transportar toda la glucosa producida por los carbohidratos a las células del cuerpo. Como resultado, la glucosa continúa circulando en la sangre hasta que se excreta a través de los riñones. Es por eso que una manera de saber si alguien tiene diabetes es examinar el nivel de azúcar en la orina de esa persona.

Otras personas no pueden digerir los carbohidratos porque sus cuerpos carecen de las enzimas específicas necesarias para romper los enlaces que mantienen unidas las unidades de azúcar de un carbohidrato.

Por ejemplo, muchos (algunos dicen que la mayoría) asiáticos, africanos, de Oriente Medio, sudamericanos y europeos del este, centro o sur tienen deficiencia de lactasa, la enzima que divide la lactosa (azúcar de la leche) en glucosa y galactosa. Si beben leche o comen productos lácteos, terminan con mucha lactosa no digerida en sus tractos intestinales.

Esta lactosa no digerida hace que las bacterias que viven allí sean tan felices como las almejas, pero no la persona que posee los intestinos: Cuando las bacterias se dan un festín con el azúcar sin digerir, excretan productos de desecho que le dan a su huésped gas y calambres.

Para evitar esta anomalía, muchas cocinas nacionales están deliberadamente vacías de leche como ingrediente. (¡Rápido! Nombra un plato nativo asiático que esté hecho con leche. No, la leche de coco no cuenta.) ¿Significa eso que las personas que viven en estos países no consumen suficiente calcio? No. Simplemente sustituyen la leche por alimentos ricos en calcio, como las verduras o los productos de soja.

Una segunda solución para las personas que no producen suficiente lactasa es utilizar un producto lácteo predigerido como el yogur, el suero de leche o la crema agria, todo ello mediante la adición de bacterias amigables que digieren la leche (es decir, separan la lactosa) sin estropearla. Otras soluciones incluyen quesos sin lactosa y leche tratada con enzimas.

Lo que los canadienses pueden aprender de Alberta sobre el sexo

Foto, Jessica Heron/Creative Commons.

El año pasado, Chatelaine encuestó a 1.000 mujeres de 35 a 45 años de edad sobre casi todo -amor, dinero, salud, carrera, hijos, sexo- y descubrió que los resultados a menudo variaban drásticamente de una provincia a otra, lo que nos dejaba con un montón de preguntas candentes: ¿Por qué las mujeres de B.C. reportan mayores niveles de felicidad? ¿Por qué los quebequenses cocinan más a menudo que los demás? ¿Por qué los canadienses del Atlántico se sienten como si estuvieran matando a sus padres, mientras que el resto del país se revuelca en la culpa de criar a sus hijos?

Para entender mejor a nuestros compatriotas canadienses – y robar sus mejores prácticas – pedimos a los expertos que explicaran nuestras diferencias en una serie de puestos, empezando por la madre de todos los temas: el sexo. Sesenta y seis por ciento de las mujeres de Albertan dicen que están ocupadas al menos una vez a la semana, en comparación con el 50 por ciento en el resto de Canadá. También informaron de una mayor satisfacción en las relaciones que las mujeres en la mayoría de las demás provincias. Aquí, cinco especialistas en sexo interpretan (es decir, generalizan y especulan de manera altamente educada) esos números.

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Tami-lee Duncan, psicóloga y columnista de sexo de la revista VUE WeeklyMagazine de Edmonton.

“Uno de los factores, históricamente, ha sido la robusta economía de Alberta. En su encuesta, las mujeres de Albertan dijeron que estaban menos preocupadas por querer más dinero, y eso podría ser un factor. Tradicionalmente, Alberta ha estado en un clima económico menos estresante. Me gustaría saber si las mujeres de Albertan están teniendo menos relaciones sexuales ahora, dada la recesión actual a la que se enfrenta la provincia. También creo que la industria es un factor. Muchos de los trabajos aquí son remotos; son trabajos petroleros, así que si las parejas están trabajando fuera de la ciudad, eso les impide despriorizar el sexo. No se convierte en algo rutinario, como”lo haremos el martes” y luego el martes está ocupado y eso no sucede. Cuando un miembro de la pareja está ausente durante estiramientos intermitentes[que se realizan durante la semana y en casa durante el fin de semana], las parejas tienden a tener relaciones sexuales con más frecuencia porque hay puntos obvios de reconexión: Regresa, ten sexo, vete”.

Carolyn Clare, psicóloga con sede en Calgary, especializada en sexualidad, género y relaciones.
“El 71 por ciento de los habitantes de Albert dijo que el compañerismo los mantenía en sus relaciones, y eso era más alto que el resto de Canadá. Hay investigaciones que realmente apoyan la idea de que la amistad profunda es la base de la intimidad y el sexo satisfactorio, así que me pregunto si las mujeres en este estudio, que hablan sobre el compañerismo, tienen más de esa amistad profunda que promueve no sólo la intimidad, sino la intimidad sexual”.

La Dra. Trina Read, autora, entrenadora sexual y columnista con sede en Calgary.
“La gente que está en las provincias de las praderas tiende a ser mucho más tranquila que la gente de las provincias del este. La gente de Toronto, por ejemplo, tiende a ser `trabajar duro, jugar duro’, así que no sólo están viajando mucho, sino que también están poniendo a sus hijos en 10 actividades diferentes cada semana, así que tienen que conducir y simplemente no tienen el tiempo o la energía para tener sexo. No tenemos esas presiones sociales en Alberta – o no sentimos la misma necesidad de seguir adelante con esas presiones sociales. No tenemos tanta responsabilidad porque no hay tanto tiempo – la responsabilidad y el buen sexo no se mezclan”.

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Matt Johnson, profesor asistente de ecología familiar en la Universidad de Alberta y coautor del estudio de 2016 Skip the Dishes? No tan rápido! Sexo y tareas domésticas revisada
s

“Los ingresos en Alberta tienden a ser un poco más altos que en otras provincias de Canadá, y tener un estatus socioeconómico más alto está relacionado con tener menos estrés. Cuando las parejas experimentan menos estrés, particularmente en torno a las tareas o necesidades de la vida diaria, entonces sus relaciones tienen más posibilidades de prosperar. Aplicado a la vida sexual, si las personas viven en un contexto en el que los ingresos son altos y pueden disponer de fondos adecuados para gestionar sus vidas, entonces tienen más tiempo para dedicar a su relación, que puede extenderse al dormitorio. El dinero ciertamente compra la felicidad hasta cierto punto; no es un vínculo absoluto, pero sí importa”.

Cheryl McMeeken, terapeuta sexual y de relaciones con base en Calgary
“Desde mi experiencia con mis clientes, hay un gran enfoque[en Alberta] en hacer que su vida sea lo mejor posible o en maximizar su placer. Además, cuando la gente tiene cubiertas sus necesidades humanas básicas, entonces tienen tiempo para filosofar sobre cosas más grandes, tales como’¿cómo puedo mejorar mi vida? En general, la gente tiene una vida bastante buena en Alberta -quizás este año excluido- pero en general, tienen tiempo y energía para concentrarse en lo que queremos. Parte de su encuesta dijo que las mujeres de Albertan no anhelaban más dinero, sino más bien más viajes. Eso es más un enfoque en los deseos que en las necesidades. “Quiero aventura”. Y el sexo es una pequeña versión de la aventura”.

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Lo que Canadá puede aprender sobre la cocina en Quebec

Foto, Michael Piazza / Foodpix

El año pasado, Chatelaine encuestó a 1.000 mujeres de 35 a 45 años de edad sobre casi todo -amor, dinero, salud, carrera, hijos, sexo- y descubrió que los resultados a menudo variaban drásticamente de una provincia a otra, lo que nos dejaba con un montón de preguntas candentes: ¿Por qué los Albertanos tienen más sexo? ¿Por qué las mujeres de B.C. son más felices? ¿Por qué los canadienses del Atlántico se sienten como si estuvieran matando a sus padres, mientras que el resto del país se revuelca en la culpa de criar a sus hijos? Para entender mejor a nuestros compatriotas canadienses – y robar sus mejores prácticas – pedimos a los expertos que explicaran nuestras diferencias en una serie de puestos.

Esta vez, miramos a la tierra de la poutine, de la “cabane à sucre” y del cretón. En Quebec, el 66 por ciento de las mujeres encuestadas dijeron que cocinan todos los días. Cada. Soltero. Día. Además, el 76 por ciento siente que ha dominado las artes culinarias. Aquí, cinco expertos en gastronomía y vinos sobre la superioridad gastronómica de la Provincia de La Belle.

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Riccardo Bertolino, chef ejecutivo del restaurante Maison Boulud en el Ritz-Carlton Montreal
“Según mi experiencia, existe una afinidad por un estilo de vida europeo que influye en lo que elegimos para comer, en la forma en que elegimos los ingredientes y probablemente en el tiempo que dedicamos a cocinar. También creo que las mujeres son más aventureras aquí. Por ejemplo, vendo muchas ensaladas y verduras para el almuerzo, pero también vendo muchas mollejas y también médula ósea – tienen paladares muy educados”.

Emma Cardarelli, copropietaria y chef de Nora Gray de Montreal, uno de los mejores restaurantes italianos de la ciudad.
“La cultura de la comida es totalmente diferente en Quebec. La gente está más abierta a probar cosas que no ha probado antes, como los callos, y está más educada sobre la comida en general. Es la influencia de Francia. La otra cosa es que los ingresos medios en Quebec son bastante bajos y la gente tiene presupuestos muy ajustados; cocinan porque no necesariamente pueden permitirse el lujo de salir”.

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Anne Fortin, propietaria de la tienda de libros de cocina La Librairie Gourmande, en el mercado Jean-Talon de Montreal.
“Hay un gran interés en los espectáculos de cocina en Quebec – son hechos en Quebec para el público quebequense. También hemos visto un interés creciente en comprar productos locales y saber de dónde vienen nuestros alimentos, como el cerdo y el pato”. [Entrevista traducida del francés.]

Arnaud Ferrand, propietario e instructor de maridaje de Ateliers & Saveurs, una escuela de cocina con sedes en Montreal y Quebec.
“Hay algo conocido como “la paradoja francesa”, que se refiere a la idea de que algunos franceses comen tanta grasa y beben tanto, pero tienen una vida más larga que en los norteamericanos. En Quebec, obtenemos mucha grasa de los quesos y estamos muy orgullosos de nuestro Oka y Le Riopelle de l’Isle. También cocinamos mucho pescado, como salmón, langosta y camarones, a menudo de nuestras propias regiones de Gaspesie y Bas-Saint-Laurent. Y, por supuesto, ¡bebemos mucho vino! Los investigadores estudiaron la paradoja y dicen que no se trata realmente de lo que se come, sino de cómo se come: la calidad de los productos, no siempre comiendo lo mismo, comiendo porciones más pequeñas. Creo que Quebec es mucho más una provincia europea en este sentido”.

Emilia Jamieson, copropietaria de Le Kitchen, un servicio de catering orgánico, vegano y sin gluten en el barrio St.

“La gente es realmente apasionada con los ingredientes aquí, pero muchos no tienen mucho dinero para salir todo el tiempo. Realmente se están educando a sí mismos sobre cómo convertirse en buenos cocineros, de modo que todavía pueden experimentar buenos ingredientes, como el arce, el salmón y el kimchi, con un presupuesto más ajustado. También hay una gran influencia italiana, y esa cocina se trata de una cocina sencilla que está muy orientada a los ingredientes. Cosas como mozzarella fresca y hermosas aceitunas están por todas partes en Quebec porque tenemos muchos mercados”.

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Lo que los gerentes de negocios necesitan saber sobre los informes internos de utilidades

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Los estados financieros externos, incluida la cuenta de resultados, se ajustan a normas y convenciones bien establecidas. Por el contrario, el formato y el contenido de los informes de contabilidad interna para los gerentes es un campo muy abierto.

Si pudiera echar un vistazo a los informes financieros internos de varias empresas, se sorprendería de la diversidad entre las empresas. Todas las empresas incluyen los ingresos y gastos de ventas en sus informes internos de pérdidas y ganancias. Más allá de este comentario general, es muy difícil generalizar sobre el formato específico y el nivel de detalle incluido en los informes de pérdidas y ganancias, especialmente en lo que respecta a la forma en que se informan los gastos operativos.

Diseño de informes de beneficios internos (P&L)

Los informes sobre el rendimiento de las ganancias preparados para los gerentes de una empresa suelen denominarse informes de pérdidas y ganancias (P&L). Estos informes deben prepararse con la frecuencia que los gerentes los necesiten, generalmente mensualmente o trimestralmente, e incluso semanalmente o diariamente en algunas empresas. Se prepara un informe de pérdidas y ganancias para el responsable de cada centro de beneficio; estos informes de pérdidas y ganancias confidenciales no circulan fuera de la empresa. El P&L contiene información sensible que los competidores estarían encantados de obtener.

Los contables no suelen preparar informes de resultados breves a nivel de resumen. Los contables tienden a equivocarse al proporcionar demasiados datos e información detallados. Su mantra es dar a los gerentes más información, incluso si la información no es solicitada. Los gerentes son personas muy ocupadas y no tienen tiempo libre que perder, ya sea leyendo correos electrónicos largos e incoherentes o descifrando informes de ganancias de varias páginas con demasiado detalle.

Los informes de resultados pueden ser compactos para una lectura rápida. Si los gerentes quieren más detalles, pueden solicitarlos cuando el tiempo lo permita. Idealmente, el contador debe preparar una página principal de ganancias que quepa en la pantalla de una computadora, aunque esto puede ser un poco demasiado pequeño en la práctica. En cualquier caso, sea breve.

Las empresas que venden productos deducen el coste de los gastos de venta de los ingresos por ventas y, a continuación, notifican el margen bruto (también llamado ganancia bruta) tanto en sus cuentas de explotación declaradas externamente como en sus informes de pérdidas y ganancias internos a los directivos. Sin embargo, los informes de pérdidas y ganancias internos tienen mucho más detalle sobre las fuentes de ventas y los componentes del precio de coste. Las empresas que venden productos fabricados por otras empresas suelen pertenecer a uno de dos tipos: minoristas que venden productos a consumidores finales y mayoristas (distribuidores) que venden a minoristas. La siguiente discusión se aplica a ambos.

Existe la necesidad de modelos de ganancia cortos o rápidos y sucios que los gerentes puedan utilizar para el análisis de la toma de decisiones y para trazar la estrategia de ganancias. “Corto” significa en una página o incluso más pequeño que una página completa – como en una pantalla de computadora con la que el gerente puede interactuar para probar los factores críticos que impulsan la ganancia. Por ejemplo, si el precio de venta se redujera un 5 por ciento para ganar un 10 por ciento más de volumen de ventas, ¿qué pasaría con las ganancias? Los responsables de los centros de beneficio necesitan una herramienta para responder rápidamente a estas preguntas.

Información sobre los gastos de explotación

Por debajo de la línea de margen bruto en una cuenta de pérdidas y ganancias interna, las prácticas de información varían de una empresa a otra. No hay un patrón estándar. Una pregunta es muy importante: ¿Cómo deben presentarse los gastos de consumo de un centro de beneficio en su informe PyG? No hay una respuesta autorizada a esta pregunta. Una opción básica para reportar gastos operativos es entre la base del objeto de gasto y la base del comportamiento de costos.

Presentación de informes sobre los gastos de explotación por objeto de los gastos

Con mucho, la manera más común de presentar los gastos de consumo en el informe PyG de un centro de beneficio es listarlos según la base del objeto de gastos. Esto significa que los gastos se clasifican de acuerdo a lo que se compra (el objeto del gasto) – tales como sueldos y salarios, comisiones pagadas a los vendedores, alquiler, depreciación, costos de envío, impuestos sobre bienes raíces, publicidad, seguros, servicios públicos, suministros de oficina, costos de teléfono, etc.

Para ello, los gastos de explotación de la empresa deben registrarse de manera que estos costes puedan rastrearse hasta cada uno de sus distintos centros de beneficio. Por ejemplo, los salarios de los empleados de las personas que trabajan en un determinado centro de beneficio se registran como pertenecientes a ese centro de beneficio.

La base de objeto de gastos para la gestión de informes de costes operativos a los responsables de los centros de beneficio es práctica. Y esta información es útil para el control de gestión porque, en términos generales, el control de costes se centra en los artículos concretos que compra la empresa. Por ejemplo, un responsable del centro de beneficio analiza los salarios y los gastos salariales para decidir si se necesita personal adicional o menos en relación con los niveles de ventas actuales y previstos. Un gerente puede examinar los gastos del seguro contra incendios en relación con los tipos de bienes que están siendo asegurados y sus riesgos de pérdidas por incendio.

A efectos de control de costes, la base de objeto de gastos funciona bien. Pero hay una desventaja. Este método para notificar costes operativos a los responsables de centros de beneficio oculta el factor más importante para obtener beneficios: el margen. Sí, los informes de pérdidas y ganancias internos incluyen el margen bruto, que son los ingresos por ventas menos el precio de coste. Pero el margen bruto no es la cantidad final de margen operativo que los gerentes necesitan saber. Esto lleva a la importante distinción entre los dos tipos de gastos de funcionamiento.

Separar aún más los gastos de explotación en función de su comportamiento

El primer y generalmente mayor gasto variable al realizar ventas es el costo de los bienes vendidos (para las compañías que venden productos). Además del costo de ventas, un gasto variable obvio, los negocios tienen otros gastos que dependen del volumen de ventas (cantidades vendidas) o del monto en dólares de las ventas (ingresos por ventas). Y prácticamente todas las empresas tienen gastos fijos que no son sensibles a la actividad de ventas, al menos no a corto plazo.

Por lo tanto, tiene sentido tomar los gastos operativos clasificados de acuerdo al objeto de gasto y clasificar cada gasto en variable o fijo. Habría una etiqueta variable o fija en cada gasto.

La principal ventaja de separar los gastos operativos entre variables y fijos es que el margen puede ser reportado. El margen es el importe residual después de que todos los gastos variables de realización de ventas se deducen de los ingresos por ventas. En otras palabras, el margen es igual a beneficio después de deducir todos los costes variables de los ingresos por ventas, pero antes de deducir los costes fijos de los ingresos por ventas. El margen se compara con los costes fijos totales del período. Esta comparación directa del margen frente a los costes fijos es fundamental.

Aunque es difícil saberlo con seguridad – debido a que las prácticas internas de reporte de utilidades de los negocios no están publicadas o generalmente disponibles – la gran mayoría de las compañías no intentan clasificar los gastos operativos como variables o fijos. Sin embargo, para tomar decisiones sobre las utilidades, los gerentes necesitan conocer la naturaleza variable frente a la fija de sus gastos operativos.

Lo que significa imagen corporal – maniquíes

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Usted puede pensar que su imagen corporal está relacionada con la apariencia real de su cuerpo. Pero no lo es. Tiene más que ver con tu relación personal con tu cuerpo – cómo piensas acerca de ello, cómo te sientes acerca de tu cuerpo, y cuáles son tus creencias acerca de lo que es atractivo.

La forma en que te ves a ti mismo

La imagen de tu cuerpo está directamente relacionada con la forma en que ves tu cuerpo en el ojo de tu mente. No es lo que es físicamente cierto; lo importante es lo que ocurre en tu mente. Considere esto: Casi todas las mujeres sobreestiman su tamaño corporal, y aproximadamente la mitad de las mujeres con peso inferior al normal se consideran con sobrepeso.

Tener un cuerpo perfecto es un mito, pero muchas personas ven una imagen en su mente y eso es lo que buscan. Están tan absortos en convertirse en esta imagen que pasan cantidades excesivas de tiempo tratando de cambiar su apariencia.

Algunas personas incluso ponen sus vidas en espera. Piensan:”Haré tal y tal cosa cuando finalmente me vea de la manera que quiero”. Se pierden la vida durante años porque están esperando tener ese cuerpo ideal.

Si, en cambio, usted ve su cuerpo como la forma externa que sostiene dentro de él la maravillosa personalidad que es usted, el ojo de su mente tendrá una imagen diferente. Puedes convertirte en una versión más fuerte y segura de ti mismo, y tu cuerpo reflejará esto.

La forma en que te sientes sobre tu cuerpo

Si no estás satisfecho con tu cuerpo, tu pobre imagen corporal te llevará a un sentimiento de infelicidad general en tu vida. Si usted trata una y otra vez de cambiar su cuerpo, la decepción y la frustración seguramente le seguirán.

Para una imagen corporal saludable, no tiene que disfrutar de cada pequeña parte de su cuerpo. Sin embargo, es importante que te guste tu cuerpo en general. Además de la apariencia de su cuerpo, usted puede apreciar cómo funciona su cuerpo. Si puedes caminar, correr, moverte y realizar tareas, puedes apreciar tu cuerpo funcional que te sirve de muchas maneras asombrosas.

Los pensamientos que tienes sobre tu cuerpo

Por lo general, la gente habla negativamente de su cuerpo. ¿Alguna vez has pensado en algo como lo siguiente?

  • ¡Estoy tan gorda!
  • Tengo que empezar a perder peso ahora.
  • Necesito trabajar más duro.
  • Mi boca se ve terrible.
  • Necesito arreglar (lo que no te guste).
  • Estoy tan delgada que parece que voy a volar.
  • Soy tan bajita que nadie saldrá conmigo.
  • Mis ojos están demasiado cerca (o demasiado separados).
  • Mi nariz es demasiado larga (o demasiado corta).
  • No soporto mi estómago porque sobresale mucho.
  • Mis caderas son tan grandes que apenas se puede ver a su alrededor.
  • ¡Soy tan fea! ¡Qué asco!

Estos son los pensamientos de una persona con una imagen corporal muy pobre. Pueden llevar directamente a una baja autoestima si usted piensa que su cuerpo es lo único que es significativo. A medida que aumenta la frecuencia de este tipo de afirmaciones, cuanto menos se valore a sí mismo y más probable sea que tome medidas para resolver este “problema”.

Si usted tiene una mala imagen corporal, cada comentario negativo que alguien más hace se convierte en un golpe a su sentido de autoestima. Y cada cumplido se interpreta como una falta de sinceridad. Sientes que mereces ser rechazado por otras personas, y que tu valor está totalmente ligado a cómo se ve tu cuerpo.

Sólo si te conviertes en el “ideal”, los demás empezarán a aceptarte y respetarte. Por lo tanto, tiene sentido fijarse en los defectos percibidos, lo que inevitablemente conduce a una imagen corporal deficiente y a una disminución de la autoestima.

Por otro lado, puedes usar el diálogo positivo para decirte a ti mismo lo increíble que eres. Incluso si usted no cree estas palabras literalmente ahora, el uso de afirmaciones como estas puede cambiar su proceso de pensamiento. Pruébalas:

  • Soy una persona fuerte y segura y mi cuerpo lo demuestra!
  • Mi cuerpo es hermoso (o guapo) a su manera única.
  • Me encanta cómo me veo.
  • Creo que mi cuerpo funciona de una manera maravillosa.
  • Soy inteligente, y cuido inteligentemente de mi cuerpo.
  • Mi cuerpo puede hacer tantas cosas, y estoy agradecido por todo lo que puede hacer.
  • El atractivo viene en todas las formas y tamaños, y mi cuerpo es atractivo.
  • Sé que el cuerpo físico de nadie es perfecto, y todavía amo a mi cuerpo, incluso con sus imperfecciones.
  • Soy digno de amor.
  • Me gusta sentirme bien conmigo mismo.
  • Elijo estar saludable, tanto por dentro como por fuera.
  • Merezco ser tratado con amor y respeto. Me trato así, y trato a los demás así.

Ataque al centro comercial Westgate: Lo que se siente ser un expatriado que vive en una comunidad de miedo

El autor, Alexis Calice, con un masai en el Parque Nacional de Nairobi.

El 21 de septiembre fue otro sábado soleado hasta que se desató el infierno. Me desperté temprano para explorar el Parque Nacional de Nairobi con mi esposo y mis dos hijos, Zeno, de 6 y Eleonore, de 8. Nos habíamos mudado a Kenia un mes antes desde el Reino Unido por el trabajo de mi esposo, y nuestros hijos no podían esperar para ver la vida silvestre. Poco sabíamos que mientras conducíamos entre las cebras y jirafas, los pistoleros estaban abriendo fuego en el centro comercial Westgate, a menos de una milla de nuestro nuevo hogar. Estábamos felizmente inconscientes hasta que llegamos a la casa de unos amigos para almorzar. “Algo está pasando en Westgate”, nos dijeron. “Dicen que una banda armada intentó robar una tienda o algo así.”

Había estado en Westgate varias veces desde nuestra mudanza; era el centro comercial de nuestro barrio. Los centros comerciales son un emblema de la prosperidad económica y la modernidad de Kenia. Y son casi inevitables, porque la mayoría de los bienes y servicios, así como los cafés y restaurantes, están en ellos. Westgate, en particular, siempre me pareció un lugar bullicioso y exclusivo con una mezcla cultural diversa. Musulmanes árabes y africanos, indios, kenianos negros, europeos blancos, todos fueron allí. Era una verdadera muestra representativa de la sociedad de Nairobi.

Después de enterarnos del tiroteo, pasamos las siguientes 24 horas pegados a las noticias, escondidos en la casa, llamando a amigos y familiares. Para entonces sabíamos que el centro comercial había sido tomado por el grupo terrorista somalí al-Shabab. La mayoría de los kenianos creían que el gobierno no estaba dando información precisa y que estaba mintiendo para encubrir su propia incompetencia. Los testigos que se habían escapado del centro comercial -incluidos los padres de la escuela de mi hijo- hablaron de terroristas que interrogaban a los musulmanes sobre su conocimiento del Corán, y de una mujer musulmana a la que dispararon, supuestamente por no llevar su hijab. Se hablaba (y sigue habiendo) de decapitaciones y ahorcamientos de rehenes, de saqueos y robos de los muertos por parte de los primeros intervinientes, y de la confusión y falta de preparación de las fuerzas kenianas.

Al tercer día del asedio nos despertamos con las rápidas ráfagas de disparos que parecían venir de los bosques cercanos a nuestra casa. Mi primer pensamiento fue:”¿Podría haber un ejercicio militar a las 6 a.m. en el bosque?” Entonces me di cuenta de que el sonido venía de Westgate, una milla en la dirección opuesta, y rebotando en la nube de la mañana. Mi hija estaba nerviosa. “Mami, odio las armas”, dijo. Esa misma mañana, más tarde, nos enteramos de que había personas que sabíamos que se habían visto atrapadas en la violencia: El yerno de mi casero fue asesinado a tiros, el compañero de trabajo de un amigo fue asesinado, una niña de noveno grado de la escuela de mi hijo y su madre fueron asesinados a tiros. La escuela de Zeno envió un correo electrónico pidiendo información, ya que varias personas de la comunidad estaban desaparecidas.

Antes del ataque: Zeno de camino a la Escuela Internacional de Kenia.

Muchos padres mantenían a sus hijos en casa, pero yo envié a Zeno a la escuela. Me dijo que todos en su clase hicieron una tarjeta para un niño de tercer grado que había recibido un disparo y estaba en el hospital. Zeno no estaba molesto; de hecho, parecía sorprendentemente tranquilo. Creo que es demasiado joven para entender lo que estaba pasando. Les oculté algunos detalles a mis hijos a pesar de que son conscientes de la mayor amenaza de violencia que existe aquí en comparación con mi país.

Nuestra casa en Nairobi tiene botones de pánico en todas partes, y tuve que explicarles que si había algún peligro tendrían que correr a mi baño, que tiene una puerta metálica especial reforzada. Luego lo practiqué con ellos, lo que fue un momento extraño como padre. Sentí como si estuvieran pasando de la inocencia a la experiencia. Me habían contado historias interminables de pandillas armadas que hacían rondas en comunidades cerradas, me habían dado consejos sobre cómo lidiar con los robos de autos y me habían contado de niños que habían sido secuestrados cuando volvían de la escuela a sus hogares.

La seguridad es un gran problema aquí – y el gran negocio. No hay un número de teléfono para llamar al 911, y se sabe que la policía es corrupta. Como resultado, la gente de clase media tiene una mentalidad de asedio: Viven en comunidades cerradas o detrás de altos muros de ladrillo forrados con alambre eléctrico, con guardias de seguridad las 24 horas.

Dos semanas más tarde, cuando empezábamos a volver a la rutina normal, hubo violencia en la ciudad costera de Mombasa: se rumoreó que un tiroteo de un clérigo islámico tenía vínculos con al-Shabab, seguido de disturbios mortales. El gobierno estadounidense emitió una advertencia contra los viajes a la costa de Kenia. En la madrugada del sábado 5 de octubre, hubo una redada de comandos estadounidenses en la costa somalí (y otra en Libia), un intento de capturar o matar a un somalí que era un agente conocido tanto de al-Shabab como de al-Qaeda y que había planeado la violencia en el extranjero. El hombre no ha sido atado a Westgate, pero a muchos les parece un aumento en los esfuerzos antiterroristas, al menos por parte de los EE.UU. (Puede que sólo sea un deseo de mi parte).

El ataque al centro comercial fue una escalada espeluznante en su alcance y brutalidad. Los kenianos se preguntan si su gobierno puede prevenir futuros actos de terror. La población local me ha dicho que su mayor problema en la lucha contra el terrorismo es la corrupción: La larga y porosa frontera con Somalia no puede ser asegurada, y cualquier cosa y cualquier persona puede ser introducida de contrabando en Kenia, porque la policía de fronteras puede ser comprada.

Mientras tanto, tras el ataque, el público en general está expresando su indignación por el ejército keniano, específicamente por el metódico saqueo del centro comercial. Hay muchos rumores circulando por ahí. Todavía no sabemos cuántos terroristas había, quiénes eran, cuántos lograron escapar o cuántas víctimas estaban involucradas; la Cruz Roja y el gobierno han publicado cifras diferentes.

A pesar de todo lo que ha pasado, estamos aquí para el futuro previsible. Dicho esto, he decidido que si hay otro ataque, nos vamos. A diferencia de la mayoría de los extranjeros, hemos decidido no vivir detrás del alambre de púas. Estamos en una comunidad de expatriados que mira hacia los bosques. Ahora estoy más alerta, pero estoy tratando de seguir adelante con las cosas, aunque eso signifique vivir con menos certeza. He recibido una página de veteranos expatriados y residentes locales que dicen que no se puede vivir con miedo.

Zeno y Eleanore con un amigo en un partido de polo en Nairobi

¿Fuiste amado por quien eres? – Una visión psicodinámica

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Por Darlene Lancer

Cuando busque la causa de la codependencia, busque en su infancia. Los niños nacen vulnerables, llenos de necesidades y dependientes de sus cuidadores para todo. Para crecer, necesitan tocar tanto como los alimentos, además de atención, empatía, cuidado y seguridad. Los bebés dependen tanto de sus madres que no saben que sus cuerpos están separados.

Cada respuesta o falta de respuesta de la madre afecta a su hijo. Debido a que la mayoría de sus acciones son espontáneas e inconscientes, quién es ella psicológicamente tiene mayor influencia que lo que hace. Por ejemplo, la forma en que una madre sostiene, amamanta y toca a su bebé comunica su sensación de ansiedad o seguridad, amor o desinterés, impaciencia o atención. El tono de su voz, la expresión facial y la tensión en su cuerpo le dan al bebé información sobre si el ambiente es seguro.

Las investigaciones demuestran que si la madre no tiene expresión mientras habla con su bebé, éste comienza a preocuparse. Por otro lado, satisfacer las necesidades psicológicas del niño permite la maduración de un Ser seguro, vital e independiente. Cuando se establece, puede capear las crisis y las pérdidas, el fracaso y el éxito, y el rechazo y la admiración.

A partir de los cuatro a seis meses de edad y en adelante, los bebés deben separarse con confianza de sus madres y establecer sus propios límites. Deben individuarse, que es un largo proceso psicológico por el cual un niño y más tarde un adulto joven se convierte en un individuo y desarrolla un Ser completo – un individuo que está separado psicológica, cognitiva y emocionalmente, y que es dueño y confía en sus percepciones, pensamientos, sentimientos y recuerdos.

Las respuestas verbales y no verbales de los padres ayudan o dificultan esta tarea de desarrollo. Los padres seguros de sí mismos aceptan los esfuerzos de sus hijos y se esfuerzan sin miedo, empujando, reprimiendo o compitiendo. Para separarse y aprender a confiar en sí mismos, los niños deben confiar primero en que sus madres satisfarán de manera fiable sus necesidades, incluida la necesidad de separarse. La manera en que los padres responden determina la eficacia con la que sus hijos son capaces de establecer límites cuando son adultos.

Empatía esencial

La clave para el proceso de separación-individualización y la formación de un Ser saludable es la capacidad de la madre de reflejar los sentimientos del niño. Ella hace esto empáticamente e intuitivamente adaptando sus respuestas a las necesidades de su hijo y a los sentimientos siempre fluctuantes.

Se une al regocijo de su hijo y permanece tranquila y presente con la tristeza de su bebé, conteniendo y difundiendo sentimientos intensos. Empatiza, nombra y refleja los sentimientos de su hijo con precisión, enseñándole a reconocer, confiar y responder a sus sentimientos, percepciones y pensamientos internos porque “la Mami que todo lo sabe” los ha validado.

Los límites saludables impiden que una madre personalice los sentimientos de su hijo. Es capaz de reconocer que su hijo tiene percepciones, sentimientos y necesidades diferentes de las suyas, e incluso en conflicto con ellas.

Por lo tanto, es a través de este proceso de emparejamiento que el bebé y el niño se sienten amados y comprendidos y construyen un yo psicológico separado. Para sentirse seguro de expresar su verdadero yo, un niño debe sentirse amado como un individuo separado por ambos padres.

El efecto de un reflejo inadecuado

Generalmente, la duplicación deficiente o inadecuada refleja el Ser incompleto de la madre, que es cómo la codependencia se vuelve generacional. Es el resultado de la indisponibilidad emocional de la madre y de su falta de empatía. Si su niño pequeño llora por un juguete roto y ella está preocupada o despectiva, su hijo se sentirá abandonado.

Un reflejo defectuoso puede ocurrir incluso cuando una madre le da a su hijo una cantidad extraordinaria de atención si no es en respuesta a la necesidad particular del niño, sino que es una manifestación de la necesidad de la madre de un reflejo que nunca recibió cuando era niña. Por ejemplo, una madre puede hablar excitada con su bebé de una manera que es intrusiva o sobreestimulante. Los espejos defectuosos de la madre pueden ser causados por ella

  • Enfermedad
  • Aflicción
  • Estrés debido a eventos externos
  • Déficits mentales o emocionales, incluyendo depresión y narcisismo
  • Límites rígidos – ella será fría e incapaz de sentir empatía.
  • Límites débiles – ella no verá a su hijo como algo separado

Los límites débiles son típicos de los codependientes. La empatía de la madre será inexacta porque psicológicamente ella ve a su hijo como una extensión de sí misma – como una oportunidad para que ella se sienta necesitada, valiosa, importante, adorable y completa. Inconscientemente sólo refuerza las respuestas de su bebé que aumentan su autoestima.

Cuando su hijo está molesto, es incapaz de contenerlo y reflejarlo. Puede sentirse abrumada, asustada o impaciente con el llanto continuo de su bebé, o sentirse herida por la ira rebelde de su hijo y reaccionar retirándose o regañándolo.

Con un reflejo inadecuado, los niños se sienten solos e inseguros. Aprenden que sus necesidades, sentimientos y pensamientos no son importantes, están equivocados y son vergonzosos. Los casos repetidos pueden enseñar a los niños a reprimir sus necesidades y sentimientos y a sintonizar con las expectativas y emociones de la madre. Se adaptan al medio ambiente y desarrollan ideales de lo que necesitan ser para sobrevivir.

El Ser de un niño puede organizarse en torno a retirarse, cuidarse, volverse autosuficiente, agresivo, agradable y/o actuar para la aprobación de los demás a fin de sentirse amado. En lugar de desarrollar un fuerte sentido del Ser y la conciencia de las necesidades, sentimientos y pensamientos, el valor del individuo se determina por los demás.

Si una madre es crónicamente incapaz de satisfacer las necesidades de un niño, se siente perdida y abandonada, ya que no hay objeto para validar la existencia del Ser. El niño puede volverse apático, deprimido o ansioso, lo que posteriormente lleva a un comportamiento autoestimulante o sobreestimulante, como la masturbación compulsiva, la adicción o la toma de riesgos peligrosos.

Las madres codependientes pueden no apoyar inconscientemente la incipiente campaña de independencia de sus hijos. En cambio, las necesidades de las madres y las respuestas automáticas paralizan a sus hijos al mantenerlos dependientes y, en consecuencia, codependientes como adultos.

Por otra parte, las madres que se sienten agobiadas por las necesidades de sus hijos pueden fomentar la independencia de manera prematura, desbordando la capacidad limitada de su hijo para arreglárselas por sí mismo. Su hijo puede sentirse abandonado, temer la separación y volverse codependiente. Con suficientes interacciones maternas defectuosas, en lugar de desarrollar un Ser armonioso y vital, el funcionamiento emocional de estos niños se distorsiona.

Como adultos, se involucran en intentos inútiles y desesperados de controlar y/o complacer a otros para satisfacer sus propias necesidades no identificadas. Sin conciencia consciente y empatía con su Ser interior, se tratan a sí mismos y a los demás como objetos, y estar solos o tener demasiada intimidad los amenaza con la inexistencia o la disolución.

Necesitamos hablar de lo que es ser un hombre.

Foto, Roberto Caruso.

He pasado los últimos tres años metida en el mundo de los niños – un lugar bastante inesperado para una lesbiana de mediana edad, que llegó a la mayoría de edad en la feminista de la Tercera Ola, Riot Grrrl, en los años 90, para haberse encontrado a sí misma. Investigar e informar sobre mi próximo libro sobre la infancia moderna y la masculinidad fue un proyecto tanto profesional como personal. Soy la madre de un hijo ya adolescente, un chico fanfarrón, amante de los deportes y los videojuegos, que ocupa un lugar destacado en la escala de los hermanos, y que también es imposiblemente tierno y afectuoso. Así como mis amigos que son padres de niñas se preocuparon por las obsesiones de la princesa de sus hijas y por un mundo que debilitaba su fuerza y ambición, también me preocuparon los mensajes que mi hijo y otros niños recibieron sobre su valor y su valor como hombres. Los sociólogos utilizan a menudo la metáfora de “la caja del hombre” para describir las reglas sociales de la masculinidad: Para ser un “hombre de verdad”, un hombre tiene que ser estoico, agresivo, financieramente exitoso, sexualmente rapaz, físicamente valiente, musculoso, arriesgado, duro y en control.

Lo que

aprendí al pasar meses hablando con hombres, jóvenes y niños, es que muchos de ellos están, de hecho, luchando. En los últimos decenios, las niñas y las mujeres se han dedicado a ponerse al día y, en algunos casos, a atizar a los niños y a los hombres en la educación postsecundaria y en los campos profesionales, y ahora están encontrando el camino hacia la independencia financiera, social y sexual. Pero aunque nos hemos centrado en mejorar las oportunidades para las niñas, hemos pasado por alto algunas estadísticas alarmantes sobre los niños. Los hombres jóvenes son más propensos a haber sido diagnosticados con afecciones como el TDAH y el autismo, lo que puede llevar a problemas en la escuela. También es menos probable que pidan ayuda, lo que puede amplificar esos problemas. Según una nueva encuesta de Chatelaine sobre masculinidad, el 45 por ciento de los hombres entre 25 y 29 años de edad reportaron sentirse solos. Los estudios han revelado que los hombres son mucho más propensos que las mujeres a cometer actos de violencia, pero que con frecuencia también son víctimas de graves agresiones físicas a manos de otros hombres, y que es más probable que se les utilice un arma en su contra. En casos extremos de violencia, como los ataques terroristas y los disparos masivos cada vez más frecuentes, son casi inevitablemente los hombres preocupados y enojados los que los perpetran.

Muchos han argumentado que los hombres están naturalmente inclinados a la violencia y que están predispuestos a la agresión. Pero igual de convincente es la investigación sobre cómo las reglas de la masculinidad fomentan este comportamiento. Los investigadores han encontrado que los hombres que exhiben con más fuerza los rasgos masculinos convencionales, o que están más ansiosos por su masculinidad, son más propensos a comportarse de maneras que los lastiman a ellos mismos y a otros: más propensos a tener sexo sin protección, a beber en exceso, a acosar sexualmente a las mujeres, a intimidar a otros hombres a través de calumnias homofóbicas. Los hombres que son fuertemente identificados como masculinos tienen el estatus masculino más alto – y también son más propensos a mostrar los signos de la depresión.

Ahora, cuando la palabra “masculinidad” es frecuentemente precedida por “tóxico”, y “masculino” es frecuentemente seguido por “privilegio”, los hombres tienen una relación difícil con el status quo, una que se ha vuelto infinitamente más compleja en los últimos meses con el surgimiento del movimiento #MeToo. La avalancha de relatos sobre la humillación y el dolor de las mujeres a manos de los hombres, y la rabia que las ha acompañado, es a la vez catártica y perturbadora, lo cual es comprensible. Lo que se ha revelado no es sólo la ubicuidad de la violencia sexual, sino también la forma en que la dinámica de poder basada en el género continúa frenando a las mujeres en todos los frentes: profesionalmente, financieramente, psicológicamente y de maneras que tal vez no hayamos articulado todavía.

Estaba profundamente inseguro’: Entrevista exclusiva con Justin Trudeau Sobre el crecimiento y lo que significa ser un hombreAlgunos

hombres han estado reevaluando su comportamiento en el pasado, y se preguntan por qué no tenían ni idea de las experiencias de la mitad de la población. Algunos han intentado distanciarse

:

Claro, hay chicos malos ahí fuera, pero yo no soy uno de ellos.

Muchos no saben cómo ser parte de la solución o tienen miedo de parecer tontos o monstruosos por tratar de involucrarse. ¿Y si dicen o hacen algo malo?

Algunos se ven amenazados por la sugerencia de que su poder y éxito no se han ganado y deberían ser compartidos de manera más justa. Otros han denunciado estos múltiples y multiplicadores relatos de violación, violencia doméstica, abuso infantil y desigualdades sistémicas fundamentales como una “caza de brujas”. La preocupación más apremiante para ellos no es la erosión milenaria de la seguridad y la autonomía de las mujeres, sino lo que todo esto significa para los hombres. ¿No ha ido demasiado lejos? ¿No está todo esto empezando a sonar como una paliza a los hombres? ¿Qué pasa con las vidas, carreras y reputaciones de los hombres que son acusados falsamente?

Hay muchos hombres, por supuesto, que no lo son y que no se sienten privilegiados, o que no se reconocen a sí mismos en las definiciones tradicionales de masculinidad. La clase obrera y los hombres pobres están excluidos de las oportunidades económicas que les permitirían tener seguridad financiera. Hombres gays, trans y heterosexuales que son más amables en su conducta experimentan intimidación y violencia por no ser “lo suficientemente hombres”. Los hombres de color son objeto de prejuicios raciales y discriminación. La policía se enfrenta desproporcionadamente con hombres negros e indígenas, los agentes de seguridad de los aeropuertos apartan a los hombres de piel marrón, barbudos y con turbante para interrogarlos. Los maestros y los administradores de las escuelas tienen más probabilidades de castigar a los niños negros, indígenas y de otras razas con penas más severas.

Todos nosotros, hombres y mujeres, podemos reconocer las formas muy reales en que los hombres y los niños están sufriendo sin contraponer esas luchas a las de las mujeres y las niñas, o peor aún, ver el sufrimiento de los hombres como más válido y urgente. El sufrimiento de los hombres y los niños también es, en cierto modo, el resultado del sexismo y la misoginia. Si se toma todo lo relacionado con la feminidad, como la vulnerabilidad, la pasión, la crianza y la creatividad, y se determina que es débil y sin valor, se separa a los hombres y a los niños de los aspectos de su humanidad que afirman la vida. Dígales a los hombres y a los niños que se les debe la atención y admiración de las mujeres y las niñas, sus cuerpos, su trabajo y su obediencia, y que usted erosiona la capacidad de los hombres y los niños de tener una conexión igual, amorosa y significativa.

Así que, por supuesto, el movimiento #MeToo y lo que pide a los hombres es difícil. Por primera vez, las repercusiones han sido generalizadas: los hombres han perdido sus puestos de trabajo, se han escudriñado las normas del lugar de trabajo y se están reconsiderando las costumbres sexualizadas que se habían dado por sentadas. Y en los primeros meses de 2018, el impulso no se ha ralentizado, como a menudo lo ha hecho antes, sino que ha aumentado la velocidad y la fuerza. Como dijo recientemente la periodista Laurie Penny: “Sé que el clima es, por una vez, menos que misericordioso con los hombres. Sé que los hombres están asustados. También sé que esto no podría haber sucedido de otra manera… Esto habría sido más fácil de evitar si no hubiéramos hecho tan normal que los hombres fueran castrados emocionalmente, tan rutinario que esperaran que las mujeres cargaran con toda la carga del trabajo emocional en la sociedad”.

No es de extrañar que #MeToo tenga un contrapeso que también está ganando impulso: una reacción que incluye a activistas por los derechos de los hombres, cabezas parlantes reaccionarias y atletas de choque, trolls enojados de Internet, jugadores y artistas que se enfurruñan, libertarios anti-CP, y hombres y mujeres que prefieren los roles y las expectativas tradicionales de género. Mientras escribo esto, 12 reglas para la vida: Antidote to Chaos, de la provocativa celebridad de YouTube Jordan B. Peterson, es el libro de no ficción número uno en Amazon.com, y ocupa el primer lugar en la lista de best-sellers de TheGlobe and Mail. El psicólogo y profesor de la Universidad de Toronto, que está a punto de embarcarse en una gira por 12 ciudades de América del Norte, catapultó a la fama por sus posturas guerreras y culturales sobre temas candentes como los pronombres de género neutro (se niega a usarlos) y el privilegio de los blancos (considera la noción de “una mentira marxista”). Pero, en particular, es su severo y duro consejo de dejar de lado la prostitución y crecer en el amor lo que ha tocado una fibra sensible en su base de fanáticos, un grupo que él estima que es 90 por ciento joven y masculino.

En medio de esta ruidosa reacción a #MeToo, es fácil perderse un trabajo importante que está sucediendo para examinar las suposiciones básicas, el marco sistémico y los innumerables efectos negativos de la cosmovisión de la “caja de los hombres”. Es crucial que no lo hagamos. En los últimos tres años, he conocido a entrenadores, maestros, trabajadores sociales, mentores y activistas que hablan entre sí sobre la violencia y la desigualdad por motivos de género, y que están tratando de ampliar la definición de masculinidad y hombría. Entienden lo que está en juego en este trabajo no sólo para las mujeres y las niñas, sino también para ellas mismas. Se trata de hombres que quieren mantener conexiones entre sí y relaciones más honestas y equitativas con las mujeres y las niñas. Reconocen que la masculinidad tóxica no es sólo un problema de los hombres, sino también un problema para su bienestar.

Justin Baldoni, de Jane La Virgen:

Un hombre que es mentor de adolescentes en Calgary me dijo que los hombres jóvenes sinceramente quieren hablar sobre temas como el sexo, el consentimiento y el poder, pero que tienen pocos lugares donde se sientan seguros para hacerlo, donde puedan hacer preguntas embarazosas y expresar sus temores y ansiedades. Si no encontramos salidas positivas para que exploren estos temas, dice, se dirigirán al único otro lugar disponible para ellos: los foros de Internet, donde estos sentimientos a menudo se convierten en ataques contra las mujeres.

Sin embargo, hemos visto algunos ejemplos públicos importantes de cambio. Al igual que la evolución de #MeToo desde la concienciación pública a la acción política, la presión para lograr un cambio legislativo y políticas que creen lugares de trabajo más justos y seguros. También hay ejemplos personales de responsabilidad y perdón. No hace mucho tiempo, una comediante y escritora llamada Megan Ganz llamó a su antiguo jefe Dan Harmon (el creador de la serie de televisión Community) por haberla acosado implacablemente. El escenario era común: Él la coqueteó en el trabajo, señalándola para alabarla, pero después de que ella repetidamente lo rechazó y le dijo que la hacía sentir incómoda (además de ser su jefe, también tenía una novia), comenzó a intimidarla y a menospreciarla.

Después de que #MeToo se volvió viral, Ganz se dirigió valientemente al comportamiento de Harmon en Twitter y Harmon respondió valientemente. En un relato inquebrantable en su podcast, reconoció que la había perseguido y luego la había castigado después de que ella rechazara sus insinuaciones. Admitió que no veía a las mujeres como iguales y que no podía ver más allá de su propio deseo y ego. “Simplemente no escuché[sus sentimientos y su incomodidad]”, dijo, “porque no me sirvió de nada escucharlo, y esto, después de todo, me estaba sucediendo a mí, ¿verdad?”

Luego se disculpó. Ganz dijo que sintió alivio, twitteando, “es una clase magistral de Cómo disculparse. No está racionalizando ni justificando ni poniendo excusas. No sólo reconoce vagamente alguna maldad general en el pasado. Da cuenta de todo”.

Hay mucho que celebrar en el ejemplo de Ganz y Harmon, principalmente que si podemos hablarnos con respeto, empatía y honestidad, podemos seguir adelante. Este momento ha sido enmarcado como una guerra de género, pero no tiene por qué ser un empate. Los hombres deben participar en el trabajo de la igualdad de género porque es algo decente y justo que se puede hacer. Pero también se beneficiarán al desafiar los aspectos más oscuros de la masculinidad. Durante demasiado tiempo, las mujeres y las niñas se han visto obligadas a guardar silencio sobre la violencia sexual. Ahora que están hablando, los hombres tienen que decidir qué van a hacer sin la protección de ese silencio. ¿Atacarán con miedo y confusión? ¿Escogerán retirarse? ¿O se unirán valientemente a la conversación?

El próximo libro de Rachel Giese, Boys: What It Means To Become A Man (HarperCollins Canada), estará disponible el 1 de mayo.