Orientación de la realidad para los que sufren de demencia

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Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS)

La orientación hacia la realidad tiene como objetivo reducir la confusión al darle a una persona con demencia un mejor sentido de las personas, el lugar y el tiempo. Refuerza la conciencia de las personas de quiénes son, con quién están, dónde están, y la fecha y hora.

Usted puede reforzar el sentido de la realidad de alguien al

  • Mostrar en una pizarra el día, la fecha, la hora de la siguiente comida e incluso el tiempo. Debe recordar que debe cambiarlo todos los días!
  • Montaje de grandes relojes de pared en cada habitación
  • Comprar periódicos diarios (y poner los viejos en la papelera de reciclaje)
  • Poner carteles con imágenes en cada puerta para identificar el propósito de cada habitación.
  • Asegurarse de que todo el mundo lleve una tarjeta de identificación, si la persona está en un asilo de ancianos
  • Discutir activamente los eventos actuales, usando frecuentemente el nombre de la persona en la conversación y refiriéndose al día de la semana tan a menudo como sea posible.

Tomando nota de los riesgos y beneficios

Las investigaciones han demostrado que la orientación a la realidad puede producir resultados positivos, particularmente cuando se usa junto con medicamentos para la demencia. Por ejemplo, un estudio de 2005 mostró una mejoría en la memoria y otros resultados de las pruebas cognitivas en los participantes que experimentaban terapia de orientación de la realidad durante un período de 25 semanas en comparación con los que recibían sólo píldoras. Y otros estudios han encontrado que la orientación hacia la realidad también tiene un efecto positivo en la capacidad de las personas para interactuar socialmente con los demás.

Desafortunadamente, la investigación sólo se ha llevado a cabo con un pequeño número de personas, lo que significa que no se pueden sacar conclusiones definitivas. Sin embargo, una revisión de la Cochrane Library en 2003 sugirió que suficientes pruebas positivas apoyan el tratamiento de orientación hacia la realidad para estimular a las personas a probarlo.

Reconocer las críticas a la orientación de la realidad

A pesar de los resultados positivos que produce la orientación hacia la realidad, los críticos han sugerido que corregir repetidamente a una persona con demencia -en términos de dónde está o qué día es, por ejemplo- puede empeorarla.

Y llevar la terapia a su extremo puede significar causar repetidamente malestar emocional a la persona. Por ejemplo, una persona puede decir que quiere volver a casa con su marido, pero se le dice repetidamente que no puede porque él murió hace cuatro años. Escuchar que su cónyuge o padre ha muerto cuando usted se ha olvidado de ello puede llevar a una nueva oleada de emociones cada vez.

En un nivel más simple, usted puede ver fácilmente cómo el ser corregido acerca de las cosas todo el tiempo podría ponerle de los nervios y hacerlo muy irritable.

Como resultado de estas objeciones a la orientación de la realidad, se han desarrollado algunas otras técnicas en su lugar:

  • Terapia de validación: En lugar de reforzar la información objetiva cuando se trata de la angustia en la demencia, esta terapia se centra en los efectos emocionales de dicha información. Así, por ejemplo, si la persona se angustia mientras espera que su padre la recoja en el asilo todos los días, en lugar de decir que hace tiempo que está muerta, la respuesta del cuidador es decir que está llegando tarde y luego proporcionarle una actividad para distraerla de sus preocupaciones. Aunque este tratamiento puede ayudar, no existen pruebas suficientes para que se recomiende como un tratamiento para todos.
  • Atención Temprana Especializada para el Alzheimer (SPECAL): Penny Garner desarrolló este tratamiento mientras cuidaba a su madre, que tenía demencia. Desde entonces ha creado el Contented Dementia Trust en el Reino Unido para compartir la terapia con otros. La terapia SPECAL tiene tres reglas principales destinadas a evitar que las personas se angustien por las preguntas que sus memorias no les ayudarán a responder: No haga preguntas.

Aunque este método sin duda reduce la angustia de las personas con demencia -y de sus cuidadores-, los críticos sugieren que desempodera a las personas con demencia temprana. No decir la verdad en una situación particular significa que las personas no pueden participar en la toma de decisiones, algo que los defensores de las personas con demencia, como la Alzheimer’s Association, creen que es muy importante.

Cualesquiera que sean los aciertos y errores de estas terapias, no hay duda de que pueden beneficiar a un número de personas y a sus cuidadores. Reconocer que cada persona es diferente, independientemente de su enfermedad y discapacidad, significa que probar algunos o todos estos métodos y ver cuáles, si los hay, son adecuados para la persona que está siendo atendida es un enfoque razonable.

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