Necesitamos hablar de lo que es ser un hombre.

Foto, Roberto Caruso.

He pasado los últimos tres años metida en el mundo de los niños – un lugar bastante inesperado para una lesbiana de mediana edad, que llegó a la mayoría de edad en la feminista de la Tercera Ola, Riot Grrrl, en los años 90, para haberse encontrado a sí misma. Investigar e informar sobre mi próximo libro sobre la infancia moderna y la masculinidad fue un proyecto tanto profesional como personal. Soy la madre de un hijo ya adolescente, un chico fanfarrón, amante de los deportes y los videojuegos, que ocupa un lugar destacado en la escala de los hermanos, y que también es imposiblemente tierno y afectuoso. Así como mis amigos que son padres de niñas se preocuparon por las obsesiones de la princesa de sus hijas y por un mundo que debilitaba su fuerza y ambición, también me preocuparon los mensajes que mi hijo y otros niños recibieron sobre su valor y su valor como hombres. Los sociólogos utilizan a menudo la metáfora de “la caja del hombre” para describir las reglas sociales de la masculinidad: Para ser un “hombre de verdad”, un hombre tiene que ser estoico, agresivo, financieramente exitoso, sexualmente rapaz, físicamente valiente, musculoso, arriesgado, duro y en control.

Lo que

aprendí al pasar meses hablando con hombres, jóvenes y niños, es que muchos de ellos están, de hecho, luchando. En los últimos decenios, las niñas y las mujeres se han dedicado a ponerse al día y, en algunos casos, a atizar a los niños y a los hombres en la educación postsecundaria y en los campos profesionales, y ahora están encontrando el camino hacia la independencia financiera, social y sexual. Pero aunque nos hemos centrado en mejorar las oportunidades para las niñas, hemos pasado por alto algunas estadísticas alarmantes sobre los niños. Los hombres jóvenes son más propensos a haber sido diagnosticados con afecciones como el TDAH y el autismo, lo que puede llevar a problemas en la escuela. También es menos probable que pidan ayuda, lo que puede amplificar esos problemas. Según una nueva encuesta de Chatelaine sobre masculinidad, el 45 por ciento de los hombres entre 25 y 29 años de edad reportaron sentirse solos. Los estudios han revelado que los hombres son mucho más propensos que las mujeres a cometer actos de violencia, pero que con frecuencia también son víctimas de graves agresiones físicas a manos de otros hombres, y que es más probable que se les utilice un arma en su contra. En casos extremos de violencia, como los ataques terroristas y los disparos masivos cada vez más frecuentes, son casi inevitablemente los hombres preocupados y enojados los que los perpetran.

Muchos han argumentado que los hombres están naturalmente inclinados a la violencia y que están predispuestos a la agresión. Pero igual de convincente es la investigación sobre cómo las reglas de la masculinidad fomentan este comportamiento. Los investigadores han encontrado que los hombres que exhiben con más fuerza los rasgos masculinos convencionales, o que están más ansiosos por su masculinidad, son más propensos a comportarse de maneras que los lastiman a ellos mismos y a otros: más propensos a tener sexo sin protección, a beber en exceso, a acosar sexualmente a las mujeres, a intimidar a otros hombres a través de calumnias homofóbicas. Los hombres que son fuertemente identificados como masculinos tienen el estatus masculino más alto – y también son más propensos a mostrar los signos de la depresión.

Ahora, cuando la palabra “masculinidad” es frecuentemente precedida por “tóxico”, y “masculino” es frecuentemente seguido por “privilegio”, los hombres tienen una relación difícil con el status quo, una que se ha vuelto infinitamente más compleja en los últimos meses con el surgimiento del movimiento #MeToo. La avalancha de relatos sobre la humillación y el dolor de las mujeres a manos de los hombres, y la rabia que las ha acompañado, es a la vez catártica y perturbadora, lo cual es comprensible. Lo que se ha revelado no es sólo la ubicuidad de la violencia sexual, sino también la forma en que la dinámica de poder basada en el género continúa frenando a las mujeres en todos los frentes: profesionalmente, financieramente, psicológicamente y de maneras que tal vez no hayamos articulado todavía.

Estaba profundamente inseguro’: Entrevista exclusiva con Justin Trudeau Sobre el crecimiento y lo que significa ser un hombreAlgunos

hombres han estado reevaluando su comportamiento en el pasado, y se preguntan por qué no tenían ni idea de las experiencias de la mitad de la población. Algunos han intentado distanciarse

:

Claro, hay chicos malos ahí fuera, pero yo no soy uno de ellos.

Muchos no saben cómo ser parte de la solución o tienen miedo de parecer tontos o monstruosos por tratar de involucrarse. ¿Y si dicen o hacen algo malo?

Algunos se ven amenazados por la sugerencia de que su poder y éxito no se han ganado y deberían ser compartidos de manera más justa. Otros han denunciado estos múltiples y multiplicadores relatos de violación, violencia doméstica, abuso infantil y desigualdades sistémicas fundamentales como una “caza de brujas”. La preocupación más apremiante para ellos no es la erosión milenaria de la seguridad y la autonomía de las mujeres, sino lo que todo esto significa para los hombres. ¿No ha ido demasiado lejos? ¿No está todo esto empezando a sonar como una paliza a los hombres? ¿Qué pasa con las vidas, carreras y reputaciones de los hombres que son acusados falsamente?

Hay muchos hombres, por supuesto, que no lo son y que no se sienten privilegiados, o que no se reconocen a sí mismos en las definiciones tradicionales de masculinidad. La clase obrera y los hombres pobres están excluidos de las oportunidades económicas que les permitirían tener seguridad financiera. Hombres gays, trans y heterosexuales que son más amables en su conducta experimentan intimidación y violencia por no ser “lo suficientemente hombres”. Los hombres de color son objeto de prejuicios raciales y discriminación. La policía se enfrenta desproporcionadamente con hombres negros e indígenas, los agentes de seguridad de los aeropuertos apartan a los hombres de piel marrón, barbudos y con turbante para interrogarlos. Los maestros y los administradores de las escuelas tienen más probabilidades de castigar a los niños negros, indígenas y de otras razas con penas más severas.

Todos nosotros, hombres y mujeres, podemos reconocer las formas muy reales en que los hombres y los niños están sufriendo sin contraponer esas luchas a las de las mujeres y las niñas, o peor aún, ver el sufrimiento de los hombres como más válido y urgente. El sufrimiento de los hombres y los niños también es, en cierto modo, el resultado del sexismo y la misoginia. Si se toma todo lo relacionado con la feminidad, como la vulnerabilidad, la pasión, la crianza y la creatividad, y se determina que es débil y sin valor, se separa a los hombres y a los niños de los aspectos de su humanidad que afirman la vida. Dígales a los hombres y a los niños que se les debe la atención y admiración de las mujeres y las niñas, sus cuerpos, su trabajo y su obediencia, y que usted erosiona la capacidad de los hombres y los niños de tener una conexión igual, amorosa y significativa.

Así que, por supuesto, el movimiento #MeToo y lo que pide a los hombres es difícil. Por primera vez, las repercusiones han sido generalizadas: los hombres han perdido sus puestos de trabajo, se han escudriñado las normas del lugar de trabajo y se están reconsiderando las costumbres sexualizadas que se habían dado por sentadas. Y en los primeros meses de 2018, el impulso no se ha ralentizado, como a menudo lo ha hecho antes, sino que ha aumentado la velocidad y la fuerza. Como dijo recientemente la periodista Laurie Penny: “Sé que el clima es, por una vez, menos que misericordioso con los hombres. Sé que los hombres están asustados. También sé que esto no podría haber sucedido de otra manera… Esto habría sido más fácil de evitar si no hubiéramos hecho tan normal que los hombres fueran castrados emocionalmente, tan rutinario que esperaran que las mujeres cargaran con toda la carga del trabajo emocional en la sociedad”.

No es de extrañar que #MeToo tenga un contrapeso que también está ganando impulso: una reacción que incluye a activistas por los derechos de los hombres, cabezas parlantes reaccionarias y atletas de choque, trolls enojados de Internet, jugadores y artistas que se enfurruñan, libertarios anti-CP, y hombres y mujeres que prefieren los roles y las expectativas tradicionales de género. Mientras escribo esto, 12 reglas para la vida: Antidote to Chaos, de la provocativa celebridad de YouTube Jordan B. Peterson, es el libro de no ficción número uno en Amazon.com, y ocupa el primer lugar en la lista de best-sellers de TheGlobe and Mail. El psicólogo y profesor de la Universidad de Toronto, que está a punto de embarcarse en una gira por 12 ciudades de América del Norte, catapultó a la fama por sus posturas guerreras y culturales sobre temas candentes como los pronombres de género neutro (se niega a usarlos) y el privilegio de los blancos (considera la noción de “una mentira marxista”). Pero, en particular, es su severo y duro consejo de dejar de lado la prostitución y crecer en el amor lo que ha tocado una fibra sensible en su base de fanáticos, un grupo que él estima que es 90 por ciento joven y masculino.

En medio de esta ruidosa reacción a #MeToo, es fácil perderse un trabajo importante que está sucediendo para examinar las suposiciones básicas, el marco sistémico y los innumerables efectos negativos de la cosmovisión de la “caja de los hombres”. Es crucial que no lo hagamos. En los últimos tres años, he conocido a entrenadores, maestros, trabajadores sociales, mentores y activistas que hablan entre sí sobre la violencia y la desigualdad por motivos de género, y que están tratando de ampliar la definición de masculinidad y hombría. Entienden lo que está en juego en este trabajo no sólo para las mujeres y las niñas, sino también para ellas mismas. Se trata de hombres que quieren mantener conexiones entre sí y relaciones más honestas y equitativas con las mujeres y las niñas. Reconocen que la masculinidad tóxica no es sólo un problema de los hombres, sino también un problema para su bienestar.

Justin Baldoni, de Jane La Virgen:

Un hombre que es mentor de adolescentes en Calgary me dijo que los hombres jóvenes sinceramente quieren hablar sobre temas como el sexo, el consentimiento y el poder, pero que tienen pocos lugares donde se sientan seguros para hacerlo, donde puedan hacer preguntas embarazosas y expresar sus temores y ansiedades. Si no encontramos salidas positivas para que exploren estos temas, dice, se dirigirán al único otro lugar disponible para ellos: los foros de Internet, donde estos sentimientos a menudo se convierten en ataques contra las mujeres.

Sin embargo, hemos visto algunos ejemplos públicos importantes de cambio. Al igual que la evolución de #MeToo desde la concienciación pública a la acción política, la presión para lograr un cambio legislativo y políticas que creen lugares de trabajo más justos y seguros. También hay ejemplos personales de responsabilidad y perdón. No hace mucho tiempo, una comediante y escritora llamada Megan Ganz llamó a su antiguo jefe Dan Harmon (el creador de la serie de televisión Community) por haberla acosado implacablemente. El escenario era común: Él la coqueteó en el trabajo, señalándola para alabarla, pero después de que ella repetidamente lo rechazó y le dijo que la hacía sentir incómoda (además de ser su jefe, también tenía una novia), comenzó a intimidarla y a menospreciarla.

Después de que #MeToo se volvió viral, Ganz se dirigió valientemente al comportamiento de Harmon en Twitter y Harmon respondió valientemente. En un relato inquebrantable en su podcast, reconoció que la había perseguido y luego la había castigado después de que ella rechazara sus insinuaciones. Admitió que no veía a las mujeres como iguales y que no podía ver más allá de su propio deseo y ego. “Simplemente no escuché[sus sentimientos y su incomodidad]”, dijo, “porque no me sirvió de nada escucharlo, y esto, después de todo, me estaba sucediendo a mí, ¿verdad?”

Luego se disculpó. Ganz dijo que sintió alivio, twitteando, “es una clase magistral de Cómo disculparse. No está racionalizando ni justificando ni poniendo excusas. No sólo reconoce vagamente alguna maldad general en el pasado. Da cuenta de todo”.

Hay mucho que celebrar en el ejemplo de Ganz y Harmon, principalmente que si podemos hablarnos con respeto, empatía y honestidad, podemos seguir adelante. Este momento ha sido enmarcado como una guerra de género, pero no tiene por qué ser un empate. Los hombres deben participar en el trabajo de la igualdad de género porque es algo decente y justo que se puede hacer. Pero también se beneficiarán al desafiar los aspectos más oscuros de la masculinidad. Durante demasiado tiempo, las mujeres y las niñas se han visto obligadas a guardar silencio sobre la violencia sexual. Ahora que están hablando, los hombres tienen que decidir qué van a hacer sin la protección de ese silencio. ¿Atacarán con miedo y confusión? ¿Escogerán retirarse? ¿O se unirán valientemente a la conversación?

El próximo libro de Rachel Giese, Boys: What It Means To Become A Man (HarperCollins Canada), estará disponible el 1 de mayo.

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