Muere el último Corgi de la Reina Isabel II, y termina una era

La Reina Isabel II y la Familia Real posan en los jardines en 1962. (Foto, imágenes PA a través de Getty Images)

Descansa en paz, Willow. Ese fue un estribillo común cuando se corrió la voz de que el último corgis de la Reina Isabel II había muerto, a la edad de 14 años, después de haber sido sacrificado después de sufrir de cáncer. Los titulares difundieron la noticia en todo el mundo de que la última de las ocho décadas de corgis real británico había llegado a su fin; Willow -famosa por ser una de las corgis del vídeo de las Olimpiadas de Londres cuando Daniel Craig, como James Bond, acompañó a la Reina a la inauguración de las Olimpiadas de Londres- fue incluso digna de un cuasi-obituario en ese bastión republicano, el Guardian.

Al fin y al cabo, dos piezas – corgis y coronas – son inseparables de la imagen de la Reina. A menudo se la imagina con una corona resplandeciente en la cabeza, o con “una alfombra en movimiento” de corgis que la precede (como Diana, princesa de Gales, dijo una vez) que un libro para niños, The Birthday Crown (La Corona del Cumpleaños), presentaba prominentemente a ambos. Las coronas pueden ser una parte integral de la herencia real que se remonta a siglos atrás, pero los corgis son en gran medida la elección propia de la Reina de los compañeros caninos, un amor provocado por un cachorro de Pembroke Welsh corgi llamado Dookie que su padre, el futuro Rey Jorge VI, trajo a casa en 1933.

Pero aunque debemos llorar a los muertos, también debemos decir ahora: El amor de Isabel II por los perros de patas cortas y peleadores ha sido, por decirlo suavemente, desconcertante. Porque mientras la Reina los adora, otros temen ser víctimas de su lado oscuro.

A lo largo de los años, las mascotas reales han desarrollado una reputación de ser mordedoras de tobillos, un comportamiento que va en contra de la personalidad controlada y cuidadosa de su dueño. Tienen dientes afilados y no tienen miedo de usarlos. “Son tacones”, dijo la Reina, según la biografía de Sally Bedell Smith. “Son perros de ganado, así que muerden; persiguen a la gente.”

Los perros pueden ser perfectos para romper el hielo para aquellos que de repente se quedaron atados de lengua al conocer a la Reina, pero los conocedores han aprendido desde hace mucho tiempo que conocer a la Reina significa soportar a una pandilla de forajidos de sus perros. Pellizcaban los pantalones, hacían que las mujeres se quedaran heladas de miedo mientras daban vueltas en los tobillos posadas en tacones de aguja, e infundían terror entre algunos miembros del personal del palacio, ya que los corgis estaban notoriamente resentidos cuando eran llevados por alguien que no se llamaba Elizabeth Mary Windsor.

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hay una lista de algunas de las personas a las que han mordido: un guardia real, un cartero, un enrollador de relojes e incluso la propia Reina. En 1991, necesitó tres puntos de sutura para cerrar la herida infligida por un corgi después de enfrentarse a una pelea entre su manada y la de su madre, la Reina Isabel la Reina Madre. Su chófer, que trató de ayudar, tuvo que vacunarse contra el tétanos después de haber sido mordido. A veces es aún más grave: En 1989, uno de los corgis de la Reina Madre, Ranger, dirigió un ataque a los perros de la Reina que dejó un canino muerto. No es de extrañar que una vez un político pidiera que se colgaran carteles de “Cuidado con el perro” en las afueras de sus palacios y castillos.

Sin embargo, inexplicablemente, la Reina estaba dedicada a ellos. Cuando se fue de luna de miel con el príncipe Felipe en 1947, su compañera de viaje fue su corgi, Susan, la matriarca de la regia manada de corgi. Como reportó el New York Times, “Durante los casi 80 años desde que la reina adquirió a Susan, ella y su familia han continuado criando perros del linaje de Susan. La reina ha sido dueña de al menos 30 Pembroke Welsh corgis, todos ellos descendientes de Susan. Se creía que Willow era parte de la decimocuarta generación de la línea”. En la última década, sin embargo, dejó de criar a sus perros favoritos, aparentemente porque “no quería dejar ningún perro joven” después de su muerte, reveló el entrenador de caballos Monty Roberts a Vanity Fair.

Y es probable que ahí acabe la tradición. El resto de la familia real parece simplemente soportar el afecto de Su Majestad por los corgis; sus hijos y nietos no tienen corgis propios.

Cuando el Príncipe Harry y Meghan Markle hicieron una entrevista el día de su compromiso, Harry se mostró asombrado de lo bien que se llevaba su prometida con los perros, sin duda pensando en sus propias y más rencorosas interacciones:

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Harry Y el Corgis te llevó a ti de inmediato.

Markle: Eso es cierto.

Harry Me he pasado los últimos 33 años ladrando; este entra, absolutamente nada….

Markle: Tumbado sobre mis pies durante el té, fue muy dulce.

...moviendo colas y yo era como”Argh”.

Incluso aparecieron en uno de los eventos más notorios de la vida de la Reina, cuando Michael Fagan irrumpió en el Palacio de Buckingham en 1982 y se dirigió a su habitación. Mientras la Reina intentaba calmarlo y pedir ayuda, su lacayo llegó con el paquete de corgis, que empezó a ladrar furiosamente al intruso. (Como evidencia adicional de su total inutilidad, se cree que Fagan escapó sin un sorbo).

Pero ese temperamento fogoso puede ser la razón por la que le gustan a la Reina. Como monarca, se encuentra constantemente con gente que se comporta de la mejor manera posible. Ese no es el caso con sus mascotas. Su corgis no la obedecía a todos sus caprichos y la desafiaban constantemente. Son polos opuestos de los adorables, biddable, altamente inteligentes Labradores que la Reina ha entrenado durante años como perros de caza, por los que ha ganado innumerables premios.

Que ella amaba a su corgis está fuera de toda duda. Como señaló Sally Bedell Smith, la famosa reserva de la Reina se derrumba a su alrededor. Cuando su prima, Pamela Hicks, escribió una nota después de la muerte de uno de los corgis, la Reina respondió con una carta de seis páginas. “Un perro no es importante”, dijo Hicks al biógrafo, “para que pueda expresar los sentimientos realmente profundos que no puede expresar de otra manera”.

Pero aunque es probable que los lacayos reales respiren más fácilmente hoy en día, no deberían relajarse todavía: Como señaló el periódico The Guardian, Elizabeth – 92 el sábado – todavía tiene dos mezclas de corgi-dachshund llamadas Vulcan y Candy.

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