Marian Keyes acerca de la”literatura de chicas” y el equilibrio entre el humor y el dolor

Marian Keyes ha tenido un éxito enorme desde su debut en 1995. Los numerosos libros del autor irlandés han alcanzado invariablemente las listas de los más vendidos a nivel internacional. Y las expectativas son las mismas para su última novela, The Woman Who Stole My Life (La mujer que robó mi vida), que cuenta la historia de una madre de buen corazón, pero desafortunada y trabajadora, Stella Sweeney. Un día, Stella es víctima de una misteriosa enfermedad, pero se inspira en su desgracia, con resultados de cuento de hadas.

Chatelaine conversó con Keyes sobre la inspiración detrás de este nuevo libro, sobre el equilibrio entre la alegría y el dolor en sus novelas y sus pensamientos sobre la”literatura de chicas”.

¿En qué se inspiró para esta novela?

Quería escribir sobre una mujer que es un poco mayor que mis otros personajes, una mujer de unos 40 años, porque a medida que me hago un poco mayor, he descubierto todo tipo de cosas sobre el proceso y quería dar voz a las mujeres de nuestra edad. Esta es definitivamente una historia de amor y es también un reconocimiento de que puedes enamorarte de un gigante a cualquier edad. También quería escribir algo veraz pero alegre, y mi personaje Stella es encantador porque es básicamente una optimista. No importa lo que le pase, no tiene ni un ápice de autocompasión. Y también quería escribir sobre lo que es tener hijos adolescentes – aunque yo no tengo hijos, estoy muy cerca de mi amada y hermosa sobrina de 14 años.

¿Qué investigación hiciste?

Tuve mucho sexo pervertido. No, estoy bromeando! Perdonadme. Mi personaje, Stella, es una persona muy diferente a mí – no tiene problemas, no es complicada – ciertamente ha tenido sus golpes, como todos nosotros, pero fundamentalmente es una optimista. Fue agradable imaginarme siendo Stella.

Cuando estaba a punto de empezar a escribir la novela, estaba a punto de rehacer mi cuarto de baño y pasé mucho tiempo en Pinterest, admirando los baños de ensueño y eso dio lugar al personaje de Ryan, un diseñador de baños que realmente quiere ser un artista.

Hablé con muchas mujeres con hijos adolescentes sobre las alegrías y tribulaciones que traen.

En cuanto a la investigación del síndrome de Guillane-Barré, algo muy extraño sucedió una Navidad hace unos 12 años – la hermana de un amigo mío lo contrajo. Y el padre de otro amigo mío también lo contrajo. La enfermedad es tan rara que esta extraña coincidencia se me quedó grabada en la memoria. Y leí varios relatos de primera mano de gente que lo había contraído.

Stella dice de su enfermedad, el síndrome de Guillaun-Barré, “¿Por qué no yo?” ¿Crees que eso sorprenderá a la gente?

Sí y no. Pienso que cuando algo horrible nos sucede a cualquiera de nosotros, entramos en shock y pensamos: “Pero los desastres son cosas que le suceden a otras personas. ¡Yo no! Yo no soy agradable.” Pero a medida que nos acostumbramos más a”lo nuevo normal”, sea lo que sea, a menudo se nos concede la aceptación y la comprensión de que todos tenemos que soportar algún tipo de cruz.

A menudo se hace referencia a sus libros como “chick lit”, pero en realidad usted trata temas difíciles en ellos: adicción, violencia doméstica, depresión. ¿Qué opinas de la terminología?

Bien ahora. Solía molestarme porque es tan despreciable, y se supone que debe ser menospreciable. Es como si dijera:”Oh, chicas tontas, con su rosa y sus zapatos, ¿cómo van a gobernar el mundo?”. Pero a medida que he madurado (jaja) me he dado cuenta de que estoy muy orgullosa de lo que escribo y sé que los libros que escribo traen felicidad y consuelo a la gente. Desearía que nuestro mundo fuera mucho menos patriarcal de lo que es, pero todos estamos haciendo todo lo posible para lograr cambios positivos.

¿Escribir acerca de sus propios problemas le ayuda a lidiar con ellos?

Para ser honesto, no. Creo que siempre hay una suposición de que la gente encuentra catártica la escritura. Y aunque mis problemas definitivamente me han inspirado para mis personajes y mis vidas, necesito tener distancia para hacerlo con claridad. Escribir una novela basada en mi propia miseria (sea cual sea) mientras la estoy experimentando sería una mala idea, creo. El libro podría acabar siendo un caos, y le debo a mis lectores más que eso. Mucho más que eso.

¿Por qué es importante encontrar un equilibrio en sus escritos entre la calamidad y la comedia?

Suena extraño, pero no es algo en lo que tenga que hacer un esfuerzo. Creo que cuando escribo una escena dolorosa, necesito el alivio que proporciona la escritura de una escena de comedia. Esa dualidad de calamidad/comedia es en gran medida una instantánea de mi personalidad.

¿Qué espera que los lectores se lleven de sus libros?

Me gustaría que la gente se sintiera reconfortada. Me gustaría que supieran que todos tenemos un agujero en el alma, que a veces es enorme y a veces diminuta, pero que siempre está ahí y eso no significa que estemos haciendo algo malo, es simplemente una función de ser humanos.

Usted ha dicho que escribir las partes divertidas en sus libros es fácil. ¿Qué es difícil?

Normalmente escenas de sexo… ¡Pero no en este libro!

El padre de Stella es un gran fanático de los libros y la lectura. ¿Está inspirado por alguien de tu propia vida?

Sí, aunque no puedo regalar demasiado. A través de las circunstancias siempre interesantes de la vida, conocí a un hombre que tiene más de 60 años y tuvo una juventud malgastada y nunca ha aprendido a leer. Sin embargo, en los últimos años, ha descubierto los libros en audio y le encantan, y siempre que nos reunimos, tenemos discusiones profundas y animadas sobre los libros. Y es mucho mejor lector que yo, a estas alturas.

Su descripción del mundo editorial en esta novela es hilarante. ¿Cuánto se basó en sus propias experiencias de visitas guiadas de libros, marketing de libros y negociaciones?

Las visitas guiadas de los libros – ¡totalmente mi experiencia! “Book tour” suena tan glamoroso -y perdóname por sonar ingrato porque es un verdadero honor conocer a mis lectores- pero es agotador. A menudo digo que si un autor no termina una gira de un libro en una bolsa para el cuerpo, despide al publicista porque claramente el horario no estaba lo suficientemente ocupado.

Qs rápidos y sucios para Keyes

¿El mejor consejo que has recibido?

De mi mamá:”No te compares con nadie”.

¿Lo mejor que has dado?

Haces lo mejor que puedes y lo mejor es todo lo que necesitas hacer.

¿Comida favorita?

Pastel de queso con chocolate. Uno entero, por favor. Todo para mí. Con una pinta de salsa de chocolate. Y quizás algunos malvaviscos…

¿Fuera favorita?

Hace poco estuve en San Sebastián, en el País Vasco, España, y me encantó. El lugar más encantador del mundo.

¿Un regalo que te encanta dar?

Suelo regalar una vela perfumada – cliché lo sé, pero bonito, ¿sí?

¿Un libro que desearías haber escrito?

Atlas de nubes por David Mitchell. Las diferentes voces, épocas y líneas argumentales son perfectas y la estructura se une para crear el final más exquisitamente perfecto de todos los tiempos.

¿El mejor libro que has leído recientemente?

Me encanta la ficción histórica (toda ficción en realidad), y soy una gran fan de Philippa Gregory. La última se llama La Maldición del Rey y es tan brillante como todas las demás.

Si no pudieras ser escritor, ¿qué harías?

Me encantaría decorar casas de playa! Recientemente descubrí la pintura de tiza y no puedo dejar de comprar muebles viejos y angustiarlos.

Cosa que te gustaría que te lo pidieran, pero no es así.

Me gustaría que la gente me preguntara acerca de los muebles viejos #MySpecialistSubject. Además, me encanta hablar de programas de televisión, ¿ves a Ray Donovan en Canadá? ¿Escándalo? ¿Alguna de las cosas nórdicas, como Wallander o The Killing? #MiOtroEspecialistaTema

Eres un reconocido fanático de los zapatos. ¿Pareja imprescindible en la actualidad?

Entrenadores de cuña azul cobalto de Isabel Marant (talla 35 o 36, si alguien sabe dónde puedo conseguirlos).

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