Manténgase activo a medida que envejece para mantenerse mentalmente alerta

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Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS), Fundación Salud en el Envejecimiento

Mantenerse activo a medida que uno envejece significa mucho más que andar en bicicleta alrededor de la manzana todas las noches. Implica tanto estar físicamente involucrado en actividades en su comunidad como mentalmente involucrado con el mundo que lo rodea. Estar conectado a su mundo es bueno para su salud y actitud mental, y también puede beneficiar a los que le rodean.

¿No está seguro de por dónde empezar? He aquí algunas sugerencias.

  • Saber qué está pasando en el mundo. Lee el periódico. Mira las noticias de la noche. Suscríbase a una revista semanal de noticias o lea una en su biblioteca local. Estar en contacto con lo que está sucediendo a nivel local, nacional e internacional disminuye los sentimientos de aislamiento. Estar en sintonía te da algo más interesante de lo que hablar con otros que el estado de tus intestinos.
  • Consigue un trabajo. Muchas personas mayores trabajan a tiempo parcial no sólo para ganar un poco de dinero extra para gastos, sino también para mantenerse activos. ¿Te gustan las antigüedades? ¿Qué tal un trabajo a tiempo parcial en una tienda de antigüedades? ¿Libros de amor? ¿Le interesaría trabajar en una librería o biblioteca? ¿Te gusta hacer carpintería? ¿Qué te parece ir a los espectáculos de artesanía del fin de semana y vender tus productos? Las oportunidades de trabajo están limitadas sólo por tu imaginación y, contrariamente a lo que puedas pensar, a muchas empresas les encanta contratar a personas mayores debido a su ética de trabajo positiva y madurez.
  • Ayude a otros. Las oportunidades de voluntariado son ilimitadas, y muchas organizaciones están desesperadas por ayuda. Los hospitales siempre necesitan voluntarios, al igual que los grupos que ayudan a los nuevos ciudadanos a aprender inglés. Muchas bibliotecas tienen programas de voluntariado, y Comida sobre Ruedas siempre necesita conductores. ¿Qué tal un viaje misionero (no todos son religiosos) a un país extranjero? Nunca se es demasiado viejo para abrazar bebés o hablar con adolescentes en un orfanato. Muchas organizaciones ofrecen viajes misioneros anuales a la misma área para que los voluntarios puedan hacer conexiones duraderas allí. Visite Medical Mission Exchange o MissionFinder para cualquier número de organizaciones que buscan voluntarios durante una semana, un mes o un año en todo el mundo.
  • Salir y viajar. Ir a un lugar nuevo no sólo te da algo de lo que hablar, sino que también agudiza tu mente, estira tus habilidades de lectura de mapas y es divertido. Vaya por su cuenta o con un grupo organizado; no tiene excusa para quedarse en casa cuando un tour organizado hace todo el trabajo de campo por usted.
  • Busque un nuevo pasatiempo o amplíe uno antiguo. ¿Te gusta cantar? ¿Qué tal si te unes al grupo de teatro local (los papeles existen para todas las edades) o un cuarteto de barbería, o simplemente cantas en el coro de la iglesia? ¿Juegas con la guitarra? ¿Qué tal si buscamos algunos músicos locales y hacemos una jam session, o incluso formamos una banda? Construye modelos de aviones y únete a un grupo de vuelo local. Mantas de ganchillo o edredón. Únase a un club de lectura – o inicie uno en su vecindario. Puede haber una docena de personas en tu calle buscando algo nuevo que hacer; pregunta por ahí y encontrarás a dos o tres personas con intereses similares a los tuyos.
  • Tener una mentalidad cívica. Ofrecerse como voluntario en las cabinas de votación de los hombres. No se preocupe por su candidato favorito – o conviértase usted mismo en un candidato! Las asociaciones vecinales a menudo piden ayuda a gritos. No te alejes porque no conoces a nadie; la mayoría de las veces serás recibido con los brazos abiertos si ofreces ayuda.
  • Usa tu computadora. El grupo de edad que tiene 55 años o más ha tenido el mayor aumento en el uso de computadoras. Sí, hay mucha basura en Internet, pero también puedes encontrar interesantes salas de chat e instrucción de todo tipo; incluso puedes tomar cursos universitarios en línea. Hay más en la computadora que jugar al solitario, así que revisa los foros de la casa y el jardín, las tablas de los autos clásicos o las salas de chat de salud y habla con gente interesante sin salir de casa. Escucha las charlas de TED sobre cualquier tema que te interese.
  • Ejercicio: Necesita mantenerse en forma para cumplir con cualquiera de las otras sugerencias de esta lista. Usted puede disfrutar de muchas actividades con sus amigos mientras hace algo de ejercicio. Tomen sus palos de golf y caminen nueve hoyos de golf. Es una gran manera de socializar y hacer ejercicio al mismo tiempo. Consigue un cuarteto y juega al tenis. Si quieres un poco de tiempo a solas, ve al gimnasio y consigue algo de tiempo personal de calidad mientras haces ejercicio. Las personas mayores de 55 años que hacen ejercicio regularmente toman una fracción de los medicamentos que los pacientes sedentarios requieren. Con el costo de los medicamentos hoy en día, usar el ejercicio para reducir parte de la carga de medicamentos es un gran incentivo.

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