Los artículos de la Confederación – maniquíes

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Por Steve Wiegand

América cojeó durante la Guerra Revolucionaria guiada por el Congreso Continental, un grupo de hombres seleccionados por las legislaturas coloniales. El Congreso, a su vez, propuso algo llamado los Artículos de la Confederación.

Redactados en 1777, pero no ratificados por todos los estados hasta 1781, los artículos se basaban en la idea de que los estados individuales serían amistosos entre sí y cooperarían cuando fuera en su interés mutuo. Cada estado tenía un voto en el Congreso, y se necesitaron 9 de los 13 estados para ratificar cualquier decisión.

El Congreso manejaba asuntos de guerra y paz, operaba la oficina de correos, acuñaba dinero y trataba con los nativos americanos cuando los estados no querían. No tenía poder para gravar o establecer un sistema judicial federal, y carecía de poder real para hacer que los estados individuales prestaran atención a su autoridad legal para tomar decisiones postales, de monedas o de guerra y paz.

No era un sistema horrible, pero garantizaba un flujo continuo de disputas entre los estados. Lo que empeoró las cosas fueron los planes de agentes de España, Francia y Gran Bretaña. Intentaron que los estadounidenses que vivían en las partes occidentales del nuevo país se separaran. El héroe de guerra Ethan Allen, por ejemplo, se reunió con agentes británicos para discutir la posibilidad de convertir a su amada Vermont en una provincia británica y escapó por poco de ser juzgado por traición.

Sin embargo, por lo menos dos buenas partes de la legislación salieron de la confederación de tejido suelto. La primera fue la Ordenanza de Tierras de 1785, que estableció la forma en que se dividiría y vendería la tierra propiedad del gobierno federal -que básicamente era territorio ganado de Gran Bretaña que no era reclamado por uno de los estados-.

La ordenanza requería que la tierra fuera inspeccionada en los municipios cuadrados, que estaban a seis millas a cada lado. Cada municipio fue inspeccionado en 36 áreas de una milla cuadrada cada una (640 acres). A continuación, las parcelas se enumeraban para la venta en subasta pública y, a su vez, el propietario podía subdividirlas en parcelas más pequeñas para la venta. Parte de los ingresos se destinaron a la creación de escuelas públicas.

La segunda ley se promulgó en 1787. Llamada la Ordenanza del Noroeste, declaraba que a medida que los nuevos estados fueran admitidos en el país, serían iguales en todos los aspectos a los 13 originales. También prohibió la esclavitud en los nuevos territorios, aunque esto se modificó posteriormente.

Ambas leyes fueron un buen comienzo para estabilizar el nuevo país. Pero los continuos problemas para tratar de regular el comercio entre los estados y para recaudar fondos para el gobierno federal todavía plagaban a la nación, especialmente porque cada estado tenía su propia moneda y le asignaba su propio valor.

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