Los activos fijos que se pueden agotar

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Por Maire Loughran

En lugar de, o además de, poseer activos tangibles, una empresa puede comprar o poseer derechos sobre ciertos recursos naturales. El agotamiento es la forma en que las empresas asignan el costo de los recursos naturales a los períodos financieros. Al igual que con la depreciación, el agotamiento le da al propietario de los recursos una forma de explicar la reducción de las reservas de recursos naturales (después de todo, los recursos naturales no duran para siempre).

Entonces, ¿cuál es la verdad sobre el tipo de activos que usted clasifica como recursos naturales? Bueno, los recursos naturales tienen dos características principales:

  • Hay un consumo completo del activo fijo.
  • La sustitución del bien sólo tiene lugar por un acto de la naturaleza.

Ejemplos de recursos naturales o de desperdicio son la madera, el carbón, el petróleo, metales preciosos como el oro y la plata, y piedras preciosas como diamantes, rubíes y esmeraldas – ¡oh, Dios mío!

Cómo calcular su base para el agotamiento

Para calcular correctamente el gasto anual por el uso de los recursos naturales, es necesario asignar correctamente los costos a la base de agotamiento de los recursos naturales.

Cuatro factores afectan la base del agotamiento: los costos de adquisición, los costos de exploración, los costos de desarrollo y los costos de restauración.

  • Costes de adquisición: El costo de comprar o arrendar los derechos de propiedad de la tierra, que una compañía cree que tiene recursos naturales. Por ejemplo, los ranchos de ganado en Wyoming pueden arrendar los derechos de perforación a las compañías petroleras y los costos de adquisición se mantienen en una cuenta de activos. Si la compra sale bien, se convierten en costos de exploración. Si la inversión es un fracaso (sin diamantes, ¡maldita sea!), la compañía cancela los costos como una pérdida.
  • Costos de exploración: Los costos de excavar en la propiedad arrendada o en propiedad para encontrar los recursos naturales – a veces con éxito, a veces no. Típicamente, las compañías gastan estos costos a medida que se incurre en ellos.
  • Costes de desarrollo: Los costos necesarios para explotar los recursos naturales después de la exploración, tales como maquinaria y equipo de perforación. Si el equipo utilizado para desarrollar los recursos naturales es multipropósito y se utiliza en otros proyectos de no agotamiento, es posible que no se incluya en la base de agotamiento y se deprecie en su lugar.
  • Costes de restauración: Los costos en los que incurre una empresa para restaurar la tierra a su estado original a medida que se explotan todos los recursos naturales o después. Estos costos reducen la cantidad neta que la compañía espera recibir de la venta y, por lo tanto, aumentan la base de agotamiento.

Valor de salvamento y unidades recuperables

Después de trabajar con los costos y tener una base de agotamiento, todavía tiene que hacer una estimación del valor de recuperación y de la cantidad total de unidades recuperables que cree que le proporcionarán los recursos naturales. La elaboración de este tipo de estimaciones no es una función de la contabilidad. Ingenieros, geólogos y otros expertos en los diversos campos proporcionan esta información.

Para obtener la tasa de agotamiento unitario, usted calcula todos los costos, deduce el valor de recuperación y divide esa cantidad entre el total de unidades estimadas disponibles para el recurso natural.

Para llevar este concepto a casa, considere un ejemplo completo. La figura muestra los costos de perforación petrolera en los que Wyoming Land Company espera incurrir con su último pozo (Pozo de Petróleo #509).

Digamos que los expertos que contrató Wyoming Land Company estiman que este pozo proveerá 5.250.000 barriles de petróleo crudo. La tasa de agotamiento por barril es de $0.519 ($2,725,000 / 5,250,000 barriles).

Ahora tienes que calcular la carga de agotamiento para cada período, basando tu cifra en el número real de barriles producidos. Por ejemplo, si en el primer periodo la producción fue de 500,000 barriles, el agotamiento cargado al periodo sería de $259,500 (500,000 x $0.519).

El asiento para registrar esta extravagancia es debitar el inventario y acreditar otra cuenta de activos, Oil Well #509, por los $259,500. A medida que se venden los barriles, el inventario se reduce y el costo se mueve a la cuenta de resultados del costo de las mercancías vendidas.

Si hay costos adicionales futuros o cambios en las unidades estimadas a ser extraídas, la base de agotamiento y la tasa de agotamiento se cambian prospectivamente, lo que significa que se aplican sólo a períodos actuales y futuros.

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