Lo que usted debe saber sobre los negocios sin licencia en casos de reclamos menores

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Por el Juez Philip Straniere

Las demandas comerciales son una de las áreas más grandes en las que tanto los demandantes como los demandados cometen errores en la preparación de casos de reclamos menores. El error más flagrante es el de los negocios sin licencia. Si el negocio está debidamente licenciado o es uno que no necesita ser licenciado, el caso procederá como un caso de incumplimiento de contrato. Si un negocio sin licencia está involucrado, esto crea problemas de procedimiento y de prueba tanto para el consumidor como para el negocio.

Si usted vive en un lugar como la ciudad de Nueva York, es muy probable que el negocio con el que está teniendo problemas en su caso esté autorizado por alguien.

El estado de licencia del negocio es un elemento esencial de cualquier caso que involucre a esa entidad, ya sea que el negocio sea el demandante o el demandado. Sin embargo, si ese negocio no tiene la licencia apropiada, usted puede usar ese hecho para derrotar un reclamo presentado en su contra por ese negocio o para evitar que el negocio defienda una acción que usted inicie en su contra. Los gobiernos aprueban dos tipos de estatutos de concesión de licencias:

  • Aumento de los ingresos: Esto genera dinero para el gobierno estatal o local. Los estatutos de recaudación de ingresos rara vez generan casos de reclamos menores, ya que la mayoría de las disputas serán entre el negocio y la agencia gubernamental que cobra el dinero, comúnmente llamados”revenuers” por aquellos de ustedes que viven en el país de paso elevado.
  • Regulatorio: Éstos protegen al público asegurándose de que la persona que dirige un negocio esté debidamente capacitada. También regulan el número de personas que tienen una licencia.

Muchos estatutos de concesión de licencias diseñados para recaudar ingresos también son regulatorios hasta cierto punto. Un ejemplo de un estatuto de recaudación de ingresos es una tasa para obtener una licencia de pesca. Cualquiera puede presentar una solicitud, pagar una cuota y obtener la licencia. Incluso si usted no sabe la diferencia entre una caña de pescar y una caña de teléfono, todavía puede obtener la licencia.

Pero también es regulatorio si hay un límite en el número de licencias que pueden ser emitidas para evitar que todos en el estado obtengan una licencia, vayan a pescar al mismo tiempo, capturen toda la lubina bocazas del estado y eliminen a la especie.

Algunas licencias comienzan siendo regulatorias y se convierten en una fuente de ingresos. Por ejemplo, para dirigir una barbería, usted necesita probar que ha sido entrenado y que tiene una licencia. Digamos que la licencia es válida por tres años; después de eso, usted puede renovarla por períodos adicionales de tres años con sólo pagar una cuota. Esto comienza a ser regulatorio, pero se convierte en una fuente de ingresos, ya que no se necesita nueva capacitación para mantener la licencia.

Un negocio que no tiene una licencia de recaudación de ingresos actuales por lo general puede demandar a alguien o defenderse contra una demanda en los tribunales, ya que la licencia en esta situación es irrelevante para la habilidad y la experiencia del operador de negocios. Un negocio que no tiene una licencia regulatoria requerida no puede.

Cuando va a la corte, en la mayoría de los estados, el negocio pierde automáticamente. Esto se debe a que una condición previa para operar el negocio legalmente es demostrar que usted ha cumplido con la ley de licencias que protege al público.

Si usted está siendo demandado por un negocio que debe tener licencia en su localidad, ese negocio debe probar – como mínimo – que fue licenciado cuando se hizo el trabajo. En algunos lugares, también debe probar que tiene licencia cuando se presenta la demanda.

Los negocios regulatorios con licencia más comunes son los contratistas de mejoras para el hogar y los talleres de reparación de automóviles. Además, la mayoría de los profesionales, como abogados y médicos, deben tener licencia por separado en cada estado.

Si usted es demandado por un negocio, verifique que la persona que presenta la demanda esté debidamente presentada como una corporación o como un d/b/a – haciendo negocios como. Por qué? Porque muchos estados prohíben que una empresa constituida o registrada indebidamente utilice el sistema judicial para presentar una demanda.

A veces, al verificar con la oficina de registro corporativo de su estado, usted descubre que la corporación ha sido suspendida o disuelta porque no pagó impuestos o no presentó los formularios apropiados para continuar con su existencia corporativa. Estos fracasos pueden impedir que el negocio demande, y usted se libra. Mucha de esta información está ahora disponible en su estado o condado.

Si se supone que el demandante tiene licencia, pero no puede probarlo, usted puede pedir que se desestime el caso. Pero no se sorprenda si el juez concede un aplazamiento para que el negocio presente su licencia, especialmente si está en el auto o en la oficina a la vuelta de la esquina. Las cortes de reclamos menores están diseñadas para decidir los casos sobre los méritos y no sobre un tecnicismo.

Por ejemplo, su vecino es un contratista de mejoras para el hogar que también trabaja de día. Bajo las leyes de su ciudad, se requiere que los contratistas de mejoras para el hogar tengan licencia. Su vecino lo está demandando por los últimos $1,000 que debe por la cubierta que construyó para su casa.

Si el contratista no tiene una licencia, no puede usar los tribunales para recuperar este dinero. No importa que la cubierta se construya exactamente como usted lo quería y que cumpla con el código de construcción. Sin licencia, no hay recuperación.

Quantum meruit es el término latino para el principal legal que permite a un demandante recuperar dinero por el valor razonable de los servicios prestados y recibidos. La idea es evitar que alguien se enriquezca injustamente, en este caso, obteniendo un beneficio -la nueva baraja- sin tener que pagar por ello. Sin embargo, la mayoría de los estados no permiten que una persona sin licencia se recupere incluso sobre esta base.

La mayoría de la gente diría que tienes la baraja, así que deberías pagar por ella. Pero la regla que impide al contratista cobrar está ahí por una razón: Si un trabajador sin licencia puede cobrar en la corte, entonces ¿por qué molestarse en obtener la licencia? La única manera de proteger al público y forzar a los contratistas a obtener una licencia es negándoles el derecho a demandar.

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