Lo que usted debe saber sobre los daños liquidados en casos de reclamos menores

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Liquidado en el caso de la corte de reclamos menores no significa que las cosas se vendan a precios de ganga, como lo hace en los infomerciales nocturnos. Los daños liquidados – y no liquidados – son tipos específicos de daños que pueden afectar si usted puede demandar o no y cuánto puede cobrar.

Acordar por adelantado la indemnización por daños y perjuicios

Las cláusulas de daños líquidos a menudo aparecen en los contratos. En estas cláusulas, las partes acuerdan de antemano que no se demandarán si hay un incumplimiento del contrato. Eligen una cantidad de dinero que ambos están de acuerdo en que es una estimación justa del daño que cada parte sufre si la otra parte incumple el contrato.

Estos casos suenan como si nunca fueran a terminar en la corte porque los detalles del acuerdo se resuelven con anticipación, pero ese no es necesariamente el caso. En primer lugar, ambas partes deben acordar qué parte causó la violación. Si lo hacen, no hay necesidad de ir a juicio.

Si no lo hacen, sin embargo, la parte demandante debe probar que la otra parte rompió el contrato. Incluso si se gana el caso, los daños y perjuicios pueden limitarse al importe de la cláusula de daños y perjuicios, incluso si los daños y perjuicios reales son mayores.

No puede fijar la cláusula de daño liquidado en una cantidad tan alta que el tribunal pueda pensar que se trata de una multa. El importe de la cláusula debe ser razonable en relación con los daños sufridos. Si un tribunal considera que la cantidad seleccionada es una multa, el tribunal no hará cumplir una cláusula de indemnización por daños y perjuicios.

Lo que esto significa es que si usted y el demandado no pueden resolver la disputa sin ir a la corte, usted todavía tendrá que probar sus daños reales y esperar que sean bastante cercanos a la cantidad de la cláusula de daño liquidado.

Suponga que usted está interesado en comprarle al demandado un terreno baldío por $100,000, pero no está seguro de si el pueblo le permitirá construir lo que usted quiere en la propiedad. Usted firma un contrato con el demandado que dice que si no cierra el título en 60 días, las partes acuerdan que habrá daños y perjuicios de $5,000.

Si usted decide no comprar la propiedad y el vendedor lo demanda por incumplimiento, el tribunal puede cumplir con la cláusula de daño liquidado porque $5,000 era aproximadamente la cantidad de dinero que tuvo que gastar durante los dos meses para impuestos y seguro de bienes raíces.

Si el vendedor incumple el contrato y decide no venderlo y usted lo demanda por daños y perjuicios, el tribunal puede cumplir con la cláusula de $5,000 porque se aproxima bastante a sus gastos reales por un ingeniero o arquitecto y otros gastos de planificación.

En cada caso, siempre y cuando los daños reales sean razonables y estén relacionados con la pérdida real de la parte, el tribunal respetará la cláusula.

La diferencia entre las deudas liquidadas y las no liquidadas

Todo el mundo conoce el concepto de deuda – la idea de que usted le debe dinero a alguien. Pero según la ley, la deuda tiene dos clasificaciones diferentes: liquidada y no liquidada. La deuda liquidada puede sonar como algo que se acumula en el abrevadero local, pero eso no es correcto. Para una aclaración, siga leyendo:

  • Una deuda liquidada es una cantidad indiscutible que se debe. Por ejemplo, usted pidió prestado $1,000 con un interés del cinco por ciento. No pagaste nada. El demandante lo demanda y produce la nota y el registro comercial que no muestra pagos. Ninguno de los hechos está en disputa. Usted debe el dinero.
  • En este ejemplo, usted está en un accidente automovilístico y quiere demandar por los daños a su vehículo. Su compañía de seguros dice que tú tienes la culpa del accidente. Tú lo niegas. Usted tiene dos estimados para las reparaciones, uno para $1,500 y otro para $1,600. La compañía de seguros dice que los daños son sólo de 1.200 dólares. Este caso tiene que ser juzgado porque los daños que usted sufrió están en disputa.

Una de las maneras en que los dos tipos de deuda difieren tiene que ver con el pago de la deuda:

  • Si el demandado le envía un cheque por menos de la cantidad total adeudada marcada como “pago total” de una deuda liquidada y usted la acepta, generalmente no cancela la totalidad de la obligación, porque se le debe una cantidad fija y obtuvo algo menos que eso. A menos que usted haya acordado previamente por escrito un acuerdo de este tipo, todavía puede demandar por el monto total: Usted le debe a su emisor de tarjeta de crédito $1,000. Les envías un cheque de 10 dólares marcado”pago total”. ¿Realmente cree que esto liberará su deuda de manera efectiva? En un momento dado, el acreedor tuvo que rechazar el pago porque se trataba de un pago íntegro. Esa ya no es la ley a menos que el acreedor emita un permiso por escrito reconociendo que acepta esa cantidad como pago total. Ahora la ley es que el acreedor puede aceptar y cobrar el cheque y usted sólo debe $990.
  • Si usted acepta un cheque como pago total de una deuda pendiente, la deuda es descargada porque la cantidad adeudada está en disputa, digamos que después de un choque, usted sale de su auto y parece que sólo su parachoques está doblado. El acusado dice: “Realmente no quiere que esto se haga a través de un seguro, ¿verdad? Tomará tiempo y aumentará nuestras tarifas. Te daré $500 en pago total por daños y perjuicios”. Usted está de acuerdo y toma el cheque marcado “pago por completo por daños a la propiedad accidente de coche 1 de enero.”A continuación, tome el coche al taller de carrocería, donde a su pesar, usted aprende que el marco del coche se dobla y se necesitan $ 5.000 para reparar el coche. Como era una deuda sin liquidar, no tienes suerte. Después de aceptar el cheque, el acusado queda liberado de toda responsabilidad.

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