Lo que usted debe saber sobre los acuerdos en línea para la corte de reclamos menores

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Por el Juez Philip Straniere

Las compras en línea crean una situación difícil para las cortes de reclamos menores. Ahora puede comprar mercancías desde cualquier lugar del mundo a través de Internet. En la gran mayoría de los casos, el sistema de pedidos en línea funciona perfectamente. Si hay problemas, a menudo se resuelven amistosamente. Pero si tienes un problema con alguien al otro lado del mundo o incluso al otro lado del país, las cosas se complican.

Condiciones del contrato

Si usted está tratando con un negocio que se dedica regularmente al comercio por Internet, en algún lugar de su pedido en línea probablemente se le pidió que “acepte” o “rechace” los términos o que haga clic en que “acepte” los términos. Este lenguaje se conoce a menudo como un acuerdo de”click-through” o”clic-wrap” y constituye en realidad un contrato.

Al igual que con los acuerdos de compra tradicionales con la letra pequeña en el reverso, la mayoría de la gente no lee los términos. Esto se debe a que en la gran mayoría de las transacciones, cada uno hace lo que ha acordado hacer, o si hay una discrepancia, se resuelve sin ir a juicio. En la mayoría de los casos, no es necesario leer la letra pequeña.

La diferencia entre las compras tradicionales y las compras por Internet es que en la configuración del contrato tradicional, usted tiene una copia impresa emitida cuando entra en la transacción. Muestra sus derechos y obligaciones en la fecha del acuerdo.

La razón por la que desea conservar una copia desde la fecha del acuerdo es porque los términos y condiciones de cualquier oferta en Internet pueden ser modificados por el vendedor en cualquier momento.

Es posible que tenga otra oportunidad de guardar una copia del acuerdo cuando llegue el producto que ordenó. Puede contener los términos del contrato en una caja o sobre separado que se envía con el artículo.

Si está negociando directamente con un vendedor sobre bienes que compró por Internet, probar los términos de su contrato se vuelve aún más difícil.

Usted puede producir correos electrónicos entre usted y el vendedor, pero tiene que producir todos los correos electrónicos enviados – el historial completo de todas las comunicaciones entre usted y el vendedor.

Firmas electrónicas

Debido a que no se puede acceder a Internet y firmar físicamente los documentos, Internet ha desarrollado el concepto de firma electrónica o firma electrónica. La ley las reconoce como tan válidas como lo sería una firma manuscrita en el derecho consuetudinario.

Por ley, una firma electrónica puede ser un sonido, símbolo o proceso electrónico utilizado por una persona para indicar su intención de firmar el registro electrónico. El término”registro” se refiere a la información almacenada en un medio electrónico y recuperable en forma perceptible.

Cláusulas de arbitraje

Usted tiene un problema con un artículo que compró en línea, y fue lo suficientemente inteligente para guardar el acuerdo de envoltura de clic. Usted lee para ver lo que necesita hacer para llamar la atención de la corte. Para su sorpresa, usted encontrará que el contrato dice que usted está de acuerdo en ir a arbitraje ante una asociación privada de arbitraje y perderá su derecho a entablar una acción en un tribunal de reclamos menores.

Debido a que la cláusula de arbitraje está incluida en el acuerdo, la mayoría de los tribunales lo reconocen como la vía que usted debe seguir para resolver la disputa. Este es el caso incluso si el arbitraje puede llevarse a cabo a cierta distancia del lugar donde usted vive.

Si hay una cláusula de arbitraje en el acuerdo, el arbitraje es de tres tipos:

  • Arbitraje vinculante: Ninguna de las partes puede apelar la decisión del árbitro ante un tribunal de justicia.
  • Arbitraje vinculante con el derecho de las partes a acudir a los tribunales para hacer cumplir el laudo arbitral: El laudo arbitral se considera vinculante. Si el árbitro falla a su favor y dice que usted tiene derecho a recibir dinero, y el demandado no paga, usted puede ir a la corte para hacer cumplir la sentencia.
  • Arbitraje no vinculante: Si alguna de las partes no está satisfecha con la decisión del árbitro, cada una de ellas tiene derecho a acudir a los tribunales y comenzar de nuevo con una nueva acción en el tribunal de justicia. Esto se llama un juicio de novo.

2. Lugar de ejecución del contrato

La razón por la que es importante saber dónde se hizo o ejecutó el contrato es que usted sólo puede entablar una demanda en un estado que tenga jurisdicción sobre el demandado de otro estado, especialmente si no hay ninguna cláusula en la lista de contratos en la que los casos puedan ser juzgados.

Si el contrato no establece que cualquier caso debe ser escuchado en un lugar o jurisdicción predeterminada, uno de los factores que determinan dónde puede presentar su demanda puede ser si el vendedor tiene un sitio web activo o pasivo:

  • Un sitio web activo le permite no sólo obtener información sobre el vendedor y el producto, sino también completar la transacción en línea. Un negocio comercial tiene un sitio web activo, en la mayoría de los casos.
  • Un sitio web pasivo básicamente sólo proporciona información. Para completar la transacción, debe ponerse en contacto con el vendedor por algún otro medio, como una llamada telefónica, una transmisión por fax, una carta u otro método tradicional de comunicación.

¿Puedes demandar?

El hecho de que usted haya establecido los términos del acuerdo no significa necesariamente que pueda presentar un caso contra el demandado en un tribunal de reclamos menores. Hágase las siguientes preguntas:

  • ¿Está limitado por el contrato a arbitrar disputas o a utilizar algún otro proceso de resolución extrajudicial de disputas?
  • Si usted puede utilizar el sistema judicial, ¿está el demandado sujeto a la jurisdicción de su estado? ¿Cuánto negocio realiza el vendedor en su estado? ¿Tiene una oficina o un almacén? ¿Envía muchos pedidos a tu estado o es el tuyo? ¿Anuncia y solicita transacciones en su estado?
  • Si el vendedor tiene suficientes contactos con su estado, ¿puede usar la corte de reclamos menores para resolver su reclamo? Si se trata de daños monetarios, entonces el tribunal de reclamos menores es la jurisdicción apropiada. Si usted está buscando algo que califica como alivio de equidad, entonces los reclamos menores no están disponibles en la mayoría de los estados.

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