Lo que usted debe saber sobre las facturas de servicios profesionales para el tribunal de reclamos menores

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En muchos casos que terminan en la corte de reclamos menores, después de que los clientes recibieron los servicios, deciden que no recibieron lo que le pagaron al profesional, o su bisabuelo, que no ha salido del asilo desde 1999, les dijo que el precio que les cobraron era escandaloso, por lo que no van a pagar el saldo de la cuenta pendiente y adeudada.

El hecho de que usted no haya obtenido el resultado que quería no significa necesariamente que el profesional no haya realizado el servicio de manera competente y de acuerdo a lo acordado.

Abogados y contadores

Los abogados y contadores generalmente tienen acuerdos de retención o cartas de compromiso firmadas por el cliente, en las que se detallan los servicios que se van a prestar, la tarifa por hora que se va a cobrar y otros términos del acuerdo. Muchos estados requieren que estos profesionales tengan un acuerdo por escrito con todos los clientes.

Si no existe una norma estatal, busque un código de conducta emitido por la asociación profesional, como un colegio de abogados o una organización de contadores. Es probable que su caso en la corte aguante ya sea que el profesional que lo demande tenga o no documentación:

  • Si la profesional produce el acuerdo por escrito y sus registros de facturación y de productos de trabajo, es muy probable que la profesional prevalezca y cobre lo que le corresponde. Después de todo, ¿cómo vas a establecer que ella no hizo lo que los documentos muestran que hizo?
  • Si la persona que lo demanda no tiene un acuerdo por escrito, registros por hora y producto de trabajo, lo más probable es que le cueste trabajo cobrar, porque los tribunales tienden a creer que los profesionales tienen la obligación de informar a sus clientes sobre la naturaleza, el alcance y el costo de los servicios prestados. Si usted es el profesional que demanda por un honorario y no tiene los documentos requeridos, no espere que la corte sea demasiado comprensiva. Después de todo, usted es el profesional y debe ser el que tome las medidas necesarias para asegurarse de que el cliente sepa qué servicios tiene la intención de realizar y cuánto va a costar. Usted debe tomar medidas para proteger su tarifa.

En muchos estados, si usted le debe dinero a un abogado, el abogado tiene que ofrecerle la opción de resolver el asunto a través de un arbitraje o mediación para disputas de honorarios. El arbitraje y la mediación son intentos de resolver el asunto fuera del sistema judicial. Si el problema no se resuelve, o si alguna de las partes desea impugnar la conclusión de ese proceso, por lo general se le otorga el derecho a que la disputa sea escuchada en los tribunales.

En la era de la computadora, no hay excusa para no poner todos los acuerdos por escrito y mantener registros de facturación. En empresas pequeñas, de una o dos personas, el profesional suele estar tan consumido con el trabajo que tener retenciones y registros de facturación lo desvía de ese trabajo, pero usted es el profesional y el cliente no lo es, así que depende de usted protegerse a sí mismo.

Médicos

Las facturas de los médicos presentan un problema diferente. ¿Tenías seguro? Si lo hizo, ¿por qué no se pagó su reclamación? ¿El médico aceptó lo que recibió de su seguro o usted aceptó pagar la diferencia? A veces el problema es quién no le proporcionó al transportista toda la información para procesar el reclamo.

En cualquier caso, verifique si usted aceptó ser responsable de la factura y el médico sólo consintió en ayudarlo a procesar el reclamo.

A menos que el médico esté de acuerdo en aceptar sólo el reembolso del seguro, es posible que usted tenga que pagar la cuenta. Sin embargo, si el médico aceptó la cantidad del seguro y no le pagaron y ahora está tratando de cobrarle la tarifa de venta libre, probablemente pueda convencer al tribunal de que sólo debe pagar lo que la compañía de seguros hubiera pagado.

En otras palabras, el médico está de acuerdo en aceptar la tarifa del seguro de $100, pero cuando no se le pagó, le cobra $150. Va a tener que justificar por qué hay una diferencia.

Si hay niños involucrados, como padre o madre usted es responsable de la cuenta, en casi todos los casos – los tribunales no hacen que los menores paguen.

A los tribunales tampoco les gusta averiguar que el padre no está pagando porque la madre tiene la custodia y no le dijo que el menor necesitaba tratamiento médico antes de demandarlo por falta de pago. La corte de reclamos menores no es para disputas matrimoniales, y los profesionales no quieren ser arrastrados al drama familiar.

Otra rareza de la naturaleza humana es la negativa de la gente a proporcionar copias adicionales de los documentos al médico para procesar la factura. “Les di esa información” realmente no es una buena excusa para perder el tiempo de la corte para escuchar a un juez decir: “Obviamente no obtuvieron la información o se perdió”. Dáselo de nuevo al médico para que le pague el transportista y no tú”.

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