Lo que usted debe saber sobre las disputas sobre depósitos de garantía para el tribunal de reclamos menores

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Por el Juez Philip Straniere

La razón más común por la que los propietarios e inquilinos terminan en el tribunal de reclamos menores es la negativa del propietario a devolver el depósito de seguridad del inquilino. El propósito de un depósito de seguridad es asegurar que el propietario sea compensado si el inquilino destroza el apartamento antes de irse o si se va de la ciudad sin pagar el último mes de alquiler.

Es difícil sacar sangre de una piedra o alquilarla a alguien que no puede encontrar, por lo que el depósito de garantía, que generalmente se cobra cuando el inquilino firma el contrato por primera vez, está diseñado para cubrir esos costos.

Muchos estados requieren que el propietario coloque el depósito de seguridad en una cuenta que devenga intereses y que entregue el interés al inquilino cuando se devuelva el depósito de seguridad. Esto puede no aplicar en casas de una o dos familias donde el propietario comparte la propiedad con usted. Si el propietario vive en la otra mitad de la casa, es posible que tenga que cumplir con la ley de depósito.

En algunos estados, el propietario debe depositar el dinero de cada inquilino en una cuenta separada y no mezclar los depósitos de diferentes inquilinos. Revise las reglas de su estado al respecto. Es un asunto que a menudo se pasa por alto, y si el propietario estaba obligado a hacerlo y no lo hizo, puede ayudar al inquilino a establecer una mayor credibilidad si la disputa va a juicio.

Algunos propietarios toman erróneamente el concepto del depósito de seguridad como un bono de dinero para ellos mismos. Después de que el inquilino abandona la propiedad, ya sea voluntaria o involuntariamente después de un desalojo ordenado por la corte, algunos propietarios simplemente se quedan con el depósito de seguridad, incluso si el apartamento no necesita reparaciones o no se debe alquiler. Un propietario desviado se preocupa por devolverle el dinero al inquilino anterior sólo si el inquilino la demanda por ello.

Igualmente taimados, algunos inquilinos intentan engañar a sus propietarios para que no paguen el alquiler del último mes y anuncian que están “viviendo su depósito de seguridad”.

Por lo tanto, si el propietario quiere cobrar el último mes de alquiler después de que el inquilino se mude, tiene que localizar al inquilino y demandarlo. Aunque nadie se lastima por esta práctica siempre y cuando el apartamento no se dañe cuando el inquilino se muda, no es el propósito del depósito de seguridad y tampoco es realmente legal.

La mejor manera de evitar una demanda por reclamos menores que involucran un depósito de seguridad es simplemente usar el dinero para el propósito al que está destinado, y asegurarse de que todo se maneje de una manera justa y transparente.

Como inquilino, inspeccione el apartamento con el propietario presente el día que usted se muda, entréguele las llaves y recupere su depósito de seguridad en ese momento. Si el propietario se niega a darle su depósito ese día, pídale que firme un papel indicando que recibió las llaves, que el apartamento estaba en buen estado y que usted recibirá su depósito de seguridad en la fecha que usted acuerde.

Siempre es una buena idea que ambos lados tengan una tercera persona presente para verificar lo que ocurrió. (Por supuesto, si usted se va en medio de la noche sin decirle a nadie porque tiene más acreedores persiguiéndolo que aldeanos persiguiendo a un conde de Transilvania, esta no es una opción viable.)

Un error simple pero común que cometen los inquilinos le da al propietario el derecho legal de quedarse con el depósito de seguridad – no entregarle las llaves al propietario cuando se mude. La regla del derecho consuetudinario es que el inquilino todavía está en posesión legal del apartamento siempre y cuando tenga un juego de llaves.

Por lo tanto, dejar las llaves en la mesa de la cocina, en el buzón o enviarlas por correo puede no contar como una entrega válida de las llaves y le permite al propietario conservar legalmente su depósito de seguridad o cobrar otro mes de alquiler si usted se muda el último día del mes y el propietario no recibe las llaves hasta el día siguiente.

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