Lo que usted debe saber si elige el arbitraje para su demanda de reclamos menores

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Por el Juez Philip Straniere

El arbitraje significa someter la disputa de reclamos menores a una tercera parte desinteresada que lleva a cabo una audiencia y toma una decisión que puede o no ser vinculante. Los dos tipos de arbitraje son

  • Arbitraje que es ofrecido por el sistema judicial en lugar de por un juez.
  • Arbitraje requerido por la ley o por la redacción de un contrato para resolver una disputa.

El arbitraje se utiliza a menudo en los tribunales de menor cuantía para tratar de resolver un caso antes de ir a los tribunales. Por lo general, ambas partes tienen que estar de acuerdo con el arbitraje si se ofrece como una alternativa a un juicio.

Algunos contratos contienen una cláusula de arbitraje, por lo que es posible que usted haya acordado utilizar el arbitraje por un servicio de arbitraje reconocido cuando firmó un contrato con el demandado. Este tipo de arbitraje es a menudo más costoso que el proceso de reclamos menores.

Si usted utiliza un arbitraje independiente fuera del sistema judicial, la decisión del árbitro se llama decisión del laudo.

Si desea impugnar el laudo de un árbitro independiente, es posible que tenga que iniciar una acción civil para hacer cumplir el laudo si ganó o anular el laudo arbitral si perdió.

Arbitraje a través del sistema judicial

En muchos estados, los árbitros son abogados que ofrecen voluntariamente su tiempo para ayudar en la corte de reclamos menores. El árbitro lleva a cabo un juicio, que se conoce como una audiencia.

Para utilizar el arbitraje previsto en el sistema judicial, ambas partes deben estar de acuerdo en participar. Si no lo hacen, un juez decide el caso.

Una ventaja de utilizar el arbitraje es que las reglas de evidencia son aún más relajadas que en un juicio de reclamos menores ante un juez.

Una ventaja de usar el arbitraje es que su caso probablemente será escuchado el día o la noche en que está programado, porque generalmente hay muchos árbitros presentes para ayudar, pero sólo un juez. Así que si tienes prisa, el árbitro es el camino más rápido.

Arbitraje por contrato

Numerosas entidades privadas prestan servicios de arbitraje. Estas compañías trabajan principalmente en disputas de negocios. Usted y su oponente pueden buscar voluntariamente una compañía de arbitraje y someter la disputa para que sea decidida bajo los términos y procedimientos de esa compañía. En algunos casos, el hecho de haber firmado un contrato le compromete a resolver cualquier disputa a través del arbitraje.

Usted puede hacer que el caso sea sometido a un solo árbitro o a un panel de árbitros, usualmente compuesto por un número impar de personas para evitar estancamientos.

Los dos tipos de arbitraje contractual son:

  • El arbitraje vinculante significa que usted acuerda por adelantado aceptar el fallo del árbitro y no acudir a los tribunales.
  • El arbitraje no vinculante permite que la parte perdedora acuda a los tribunales y tenga un juicio sobre las mismas cuestiones que tenía antes del árbitro. Usted puede sentir que sabe por qué perdió y puede estar seguro de que puede convencer a un juez de que su posición es correcta y que el árbitro está equivocado. Pero ir a juicio es una especie de derrota de la idea del arbitraje – para mantenerse fuera del sistema judicial.

Si el árbitro le otorga dinero y la parte perdedora se niega a pagar, en la mayoría de los estados, la parte ganadora puede ir a la corte y hacer que se confirme el laudo arbitral como si fuera una orden judicial, presentando una nueva acción en la corte para convertir el laudo arbitral en un fallo ejecutable.

Debido a que usted estuvo de acuerdo con el procedimiento, es muy difícil convencer a un tribunal para que revoque un laudo arbitral, incluso si el árbitro cometió errores de hecho o de derecho.

Arbitraje permitido por la ley

Cada estado tiene ciertas leyes que le dan a la gente el derecho de arbitrar disputas en vez de ir a la corte. Una ley en su estado puede permitirle presentar una queja ante la agencia estatal que regula el negocio que planea demandar, por ejemplo. En lugar de ir a la corte, usted tiene una audiencia con una agencia reguladora.

Un ejemplo común de arbitraje legal es con las leyes del limón, que dan a los compradores de autos nuevos y usados recurso en el caso de que los autos que compran sean defectuosos; en muchos estados, las leyes del limón gobiernan la venta de vehículos automotores y proporcionan un foro para la resolución de disputas sin el uso de los tribunales.

Cláusulas de arbitraje

Puede que no lo sepa, pero puede que haya acordado que ciertas disputas se resuelvan mediante arbitraje cuando firmó un contrato.

Las cláusulas de arbitraje son comunes en los contratos de crédito al consumo y en los contratos de compra por Internet. Si el contrato que usted firmó tiene una cláusula de arbitraje, usted terminará en arbitraje en lugar de en la sala del tribunal si tiene una disputa con quienquiera que haya firmado el contrato.

Si usted inicia su acción de reclamos menores y el demandado presenta un contrato que muestra que usted aceptó un arbitraje privado para resolver todas las disputas, casi todos los tribunales respetan dicho acuerdo porque usted aceptó los términos del contrato que contiene ese idioma.

Sólo si usted puede demostrar de alguna manera que el proceso de arbitraje es realmente injusto o que violaría algunos de sus derechos constitucionales, un tribunal consideraría incluso anular la cláusula de arbitraje y permitirle permanecer en el tribunal de reclamos menores.

Algunos de los foros de arbitraje seleccionados por las empresas que tratan de hacer cumplir la cláusula son realmente inconvenientes. Por ejemplo, el arbitraje puede tener lugar en otro estado o tener honorarios muy superiores a los del tribunal de menor cuantía.

Algunos tribunales encuentran que tales cláusulas violan los derechos del demandante porque disuaden al consumidor no representado de participar en el proceso, lo que lleva a que la empresa gane muchas reclamaciones por incumplimiento, lo cual, por supuesto, es la intención de la empresa todo el tiempo. Si usted aceptó someter sus disputas a un arbitraje privado y no participa, el demandado todavía puede someter su parte al árbitro, lo que resultará en un laudo en su contra.

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