Lo que usted debe saber para demandar a una compañía de mudanzas en un tribunal de reclamos menores

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Por el Juez Philip Straniere

Una disputa común de reclamos menores involucra a un demandante que demanda a una compañía de mudanzas por muebles dañados o bienes perdidos. Las compañías de mudanzas no están reguladas por el gobierno estatal o local; están reguladas por el gobierno federal a través de la Comisión de Comercio Interestatal. Esto significa que no se aplicará la ley local, y que cualquier contrato de derecho consuetudinario o derechos contractuales estatutarios estatales serán secundarios a los de la Comisión de Comercio Interestatal.

Usted todavía puede demandar en su corte local – es sólo que el acuerdo está sujeto a la regla federal. Después de todo, usted no cree que un juez federal realmente quiera ocuparse de su reclamación de muebles dañados, ¿verdad?

Para evitar algunos de los problemas más comunes de las compañías de mudanzas, trate con compañías de mudanzas reconocidas y establecidas y no con cuatro personas que han publicado un aviso en el supermercado. Le costará más, pero por lo general no tendrá tantos problemas para resolver una reclamación. Una compañía de buena reputación probablemente tenga un seguro que cubra los reclamos que se le hagan.

Cómo hacer frente a los daños

Al igual que con las aerolíneas, si usted no paga por cobertura de seguro adicional, la cantidad de daños que usted puede recuperar está limitada al peso de los artículos. Al igual que con el equipaje perdido, si la empresa de mudanzas pierde un artículo, la carga de la prueba del valor del artículo recae sobre usted. Estas restricciones a la recuperación también se conocen como aranceles.

Mudarse es un dolor de cabeza, y usted puede estar tan ansioso por sacar a los de la mudanza de su nueva casa y de su vida que acaba de garabatear su firma en el documento que dice que todo fue entregado en “buenas condiciones” sin echar un vistazo de cerca.

Oh, puede que haya echado un vistazo rápido para asegurarse de que ninguna de las cajas estuviera abollada y que los muebles aún tuvieran todas sus patas, pero no mucho más. No es hasta que desempacas la vajilla de la abuela que encuentras que la mayor parte se rompe en pedazos o empiezas a buscar la caja 714 una semana después y no está entre las cajas 713 y 715.

Notifique a la empresa de mudanzas tan pronto como descubra algún daño. La cuestión de si los artículos fueron dañados por la empresa de mudanzas se convierte entonces en una cuestión de credibilidad en el juicio. Tomar fotos de los muebles antes y después de la mudanza puede llevar mucho tiempo, pero le ayudará a probar su reclamación.

Con toda probabilidad, usted probablemente puso sus iniciales en la factura que renuncia a la opción de comprar un seguro, lo que automáticamente lo obliga a valorar los artículos en función de su peso. Obviamente, usted no debe hacer esto, especialmente si tiene artículos domésticos de valor incalculable. O debería transportar esos artículos en su coche, si no son demasiado grandes.

Para ayudar a asegurar que sus pertenencias más preciadas no sean dañadas o que usted pueda buscar una compensación si lo son:

  • No renuncie a su opción de comprar un seguro. Si escribes tus iniciales en la factura donde te une a un valor ligado al peso de un artículo, puedes perder si tu colección de animales de origami raros se aplasta.
  • Transporte artículos realmente valiosos y muy frágiles en su coche, si es que caben.
  • Si hay un cargo extra por empaque y manejo especial, páguelo.

La cantidad que la empresa de mudanzas pagará por libra no se acerca en nada al valor real del artículo. Es como si te reembolsaran el precio de venta de la salchicha de marca cuando compraste trufas importadas, pero al menos obtienes más dinero por artículos grandes, como sofás y camas.

Desafortunadamente, el sofá probablemente costará más que su peso en dinero de la empresa de mudanzas. Por ejemplo, un gabinete de comedor que pesa 100 libras puede ser reembolsado a 60 centavos la libra. Por 60 dólares ni siquiera puedes comprar uno de esos armarios autoensamblables de una tienda de muebles nórdicos.

¿Cuándo ha pesado alguna vez sus bienes personales? Por cierto, ¿cuándo ha visto a una empresa de mudanzas producir una báscula? Si usted está planeando presentar una demanda, tiene que probar el peso del artículo – la compañía de mudanzas no tiene esa obligación.

Si el artículo está hecho pedazos, obviamente puede ser pesado, pero si el artículo está tomando un desvío a través de los Estados Unidos usted tendrá que conformarse con el peso estándar de un mueble similar.

Es una buena idea guardar la documentación de las compras de muebles grandes por esta razón. Puede hacer un mundo de diferencia si su sistema del comedor se hace de la madera del hierro o del balsawood.

Cómo escapar de los cargos extras

Los artículos rotos no son las únicas molestias que puede tener con una compañía de mudanzas. Una situación más desafiante surge cuando usted tiene un contrato con la empresa de mudanzas, pero cuando llegan a su nueva casa, las empresas de mudanzas le dicen que hay cargos adicionales involucrados y amenazan con tomar una o más acciones igualmente indeseables a menos que usted pague los cargos adicionales:

  • Se niegan a descargar el camión.
  • Dicen que se llevarán el camión de vuelta a la vieja casa y lo descargarán.
  • Ellos le dicen que llevarán su mercancía al almacén y le cobrarán cargos extras por la mudanza y el almacenaje.

Esto se conoce como extorsión, y deberías llamar a la policía. Asegúrese de tener una copia del contrato para establecer los términos del acuerdo. Desafortunadamente, la policía a veces dirá que es un asunto civil y que usted necesita demandar en la corte para resolver la disputa. Esta es la razón por la que usted debe tratar de tratar con las empresas de mudanzas reconocidas que tienen un negocio que existe desde hace mucho tiempo en su comunidad.

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