Lo que Terry Fox y Canada Day me enseñaron sobre el patriotismo.

Estoy orgulloso de ser canadiense porque este país es fuerte, audaz y hermoso. Canadá es multicultural y acepta a los inmigrantes por lo que son y acepta su país y su color, compartiendo su belleza con todos los países del mundo. Canadá tiene gente muy generosa que está dispuesta a dar a otros países y Canadá es un país pacífico”.

Marika, 9 Auténtico patriotismo: Los niños nos dicen por qué están orgullosos de ser canadienses. Revista Canadian Living.

No estaba seguro del acto de patriotismo antes de visitar Canadá.

Esto se debe quizás al hecho de que nunca he amado realmente a un país.

Nací en Inglaterra y viví allí unos años antes de mudarme con mis padres a Calcuta a la edad de 9 años.

Aunque amo a la India por su belleza y sus defectos, nunca me he sentido como en casa.

Supongo que es difícil construir un fuerte vínculo con un lugar cuando viajas tanto como yo.

Sin embargo, el ideal del patriotismo es algo que admiro en la gente. Es un extraño ideal para mí, pero en el que me gustaría creer desesperadamente.

Me encanta ver eventos deportivos mundiales como los Juegos Olímpicos o la Copa del Mundo. Ver las emociones en las caras de los atletas y sus compatriotas mientras suene el himno nacional es algo que siempre me deja un nudo en la garganta.

Vine a Canadá, Ottawa, específicamente para celebrar su”Día Nacional” aquí como parte de mi proyecto Must Love Festivals. No tenía ni idea de qué esperar del evento y de Canadá en general cuando llegué en una tranquila y lluviosa tarde de junio a principios de este año.

Ven a Canadá con la mente abierta’, fue el breve pero sabio consejo del taxista François, quien me acompañó hasta mi hotel desde el aeropuerto. Era originario de Albania. Canadá había estado en casa durante 20 años.

Vivimos en un mundo gobernado por el miedo…” continuó…”Escuchamos a todos y a nadie. Estamos demasiado asustados para abrir nuestras mentes… nuestros ojos y ver lugares sin una opinión preconcebida. Así que sí… esa es mi propina. Sea abierto. Y lo más importante, diviértete. Somos una ciudad y una nación a la que le gusta divertirse”.

Me conmovieron sus palabras, pero al mismo tiempo me sentí inseguro. Dijo la palabra DIVERTIRSE en voz alta y ferozmente, de la misma manera que tu padre te diría torpemente que te divirtieras cuando te dejara en la escuela.

Cuando entramos en la ciudad, pasando por exuberantes praderas verdes y espejos como lagos transparentes, las calles me parecieron un poco tranquilas. Era el día antes del Día Nacional. Esperaba ver un rastro de latas de cerveza, un hilo invisible de felicidad, que me llevara a la escena de la fiesta. Fue sólo cuando llegué a la calle de mi hotel en el centro de Ottawa, cuando vi una alegre multitud de 16 jóvenes. Sus caras estaban pintadas de rojo y blanco. Estaban completamente ebrios, un poco inseguros en sus movimientos pero con buena voz mientras subían a la Colina del Parlamento, el lugar de las principales festividades. El gran escenario estaba vacío excepto los chicos de audio haciendo una prueba de sonido. La colina brillaba en la oscuridad con las luces estroboscópicas rojas y blancas parpadeantes. El escenario estaba listo para las festividades. Estaba tranquilo, pero ya había un zumbido de expectativa en las caras de todos. Me fui a la cama, emocionado por lo que me esperaba.

¿Cómo será recordado?” : Monumento Nacional a la Guerra, Ottawa

Me desperté temprano al día siguiente sintiéndome malhumorado. Para cuando me dirigí a la mesa del desayuno, ya me había animado. La ducha fría hizo el truco. Me embadurné con un protector solar de factor 50. Llevaba una bandera de papel canadiense que había encontrado en mi habitación. Hambriento, me rellené con panqueques de suero de leche canadiense con jarabe de arce, que estaban deliciosos. Creo que me comí uno de más, eran así de buenos. Necesitaba caminar y digerirlo. Salí del hotel y de repente me encontré nadando en un mar de humanidad, montada en una marea creciente de rojo y blanco, una ola que llegaba a su crescendo en la colina del Parlamento. Dondequiera que miraba, desde el suelo hasta los altos rascacielos del centro de Ottawa, había rojo y blanco. Los niveles de decibelios subían un poco. Había una multitud de cuernos rojos y blancos. ¿Hay un extraño nivel de acuerdo en el mundo de que cuanto más alto eres, más patriótico eres?

El aire estaba lleno de olor a perritos calientes. Es la comida rápida preferida en el día de Canadá. Todo tipo de perritos calientes. Perros calientes polacos. Perros calientes con puchero. Hotdogs con ingredientes extraños como Kraft Dinner o crema agria y Doritos.

Había gente de todas las edades, gente de todas partes del mundo. No recuerdo haber visto una multitud de gente tan grande y culturalmente diversa en mis viajes. Fue un momento conmovedor estar de pie frente a la Colina del Parlamento mientras una lista de los músicos más famosos del país se alineaba para entretener a la multitud. Luego me desvié un poco para escapar de la multitud.

Celebraciones del Día Nacional, Ottawa

En cada esquina, había una pequeña fiesta. DJ’s, algunos tipos de beatboxing, un tipo con falda escocesa rompiéndose los pulmones y tocando la gaita (tratando de recaudar dinero para su maestría) y luego un chico de 70 años bailando swing con una chica joven con un vestido rojo caliente y los tacones blancos más grandes que te puedas imaginar.

El resto del día es una serie de acontecimientos felices y fortuitos. Tomé un descanso de las festividades y me dirigí al Musee Des Beaux Arts, la Galería Nacional de Canadá. Todos los museos son gratuitos el día de Canadá, una gran oportunidad tanto para los turistas como para los locales, de aprovechar al máximo el día y ver gratuitamente algunos de los fantásticos museos de la ciudad. ¿Qué tan genial es eso? Me tropiezo con el último día del Festival de Jazz de Ottawa, que de nuevo fue GRATUITO y contó con algunos músicos fabulosos.

Por la noche, saborearé un espectáculo de fuegos artificiales de lo más asombroso de la Colina del Parlamento.

En casi todas las escenas que vi delante de mí ese día, las palabras de François resonaban en mi oído.

Somos una ciudad y una nación de gente a la que le gusta divertirse.

¿Ser patriótico puede ser divertido? De alguna manera, el acto de ser patriótico me parece que ha recibido una pequeña paliza en los últimos años. Podría tener que ver con el hecho de que la gente confunda el patriotismo con el nacionalismo.

Cuando pienso en el patriotismo, reflexiono sobre el ferozmente luchado referéndum sobre la independencia en Escocia recientemente, donde hubo fuertes argumentos a favor y en contra de la idea de que Escocia sea su propia nación. La campaña”Sí”, según algunos, fue impulsada por una ola ciega de fervor nacionalista en lugar de tener sus raíces en una razón económica real. Otros argumentarían que el voto a favor no se refería al nacionalismo, sino que se basaba en la apatía del sistema económico actual y en la falta real de elección en la política británica.

Viví en Escocia durante 9 años y es probablemente lo más cercano a lo que podría llamar”mi hogar”. (Dame unos años en Madeira y tal vez mi opinión cambie). Así que cuando se celebraron los debates sobre la independencia de Escocia, me quedé realmente enganchado. Hay fuertes lazos emocionales allí porque todavía tengo muchos amigos allí. Cuanto más oía hablar de la amargura, la negatividad y el alarmismo de la campaña del”no”, más ansiaba mi corazón que la campaña del”sí” ganara. Mis emociones aquí no fueron impulsadas por el fervor nacionalista, sino más bien por la necesidad de creer en alguien que esté dispuesto a ser positivo y a ofrecer una visión de futuro. Ofrécenos esperanza.

En última instancia, eso es para lo que vivimos los humanos. Esperanza.

Estatua de Terry Fox.

“Al final, no son los años de tu vida los que cuentan. Es la vida en tus años.” ~ Abraham Lincoln

Esperanza. Si había una persona en la historia canadiense que era la encarnación de la esperanza, entonces esa persona era Terry Fox.

No sabía quién era Terry Fox hasta que llegué a Canadá. Recuerdo haber visto su llamativa estatua frente a la Colina del Parlamento el Día Nacional y haberme preguntado quién era. Un joven de aspecto decidido con un maravilloso pelo rizado. Los niños fueron envueltos alrededor de su cuello para tener una vista a vista de pájaro de las festividades.

Los ancianos estaban solemnemente a sus pies en silenciosa reverencia.

Al día siguiente, antes de salir de Ottawa, visité el Museo Canadiense de Historia. Es un museo bellamente diseñado, rico en detalles y que ofrece una visión maravillosa de las magníficas capas de la cultura y la historia canadienses. Fue aquí donde descubrí al hombre detrás de la estatua. Había toda una exposición dedicada a él y a su épica”Maratón de la esperanza”. ¿Quién era Terry Fox?

Terry” Terrance Stanley Fox era un atleta canadiense, humanitario y activista de la investigación del cáncer. En 1980, a la edad de 21 años, con una pierna amputada a causa del cáncer, se embarcó en una heroica carrera a través de Canadá para recaudar fondos y crear conciencia para la investigación del cáncer. Aunque la propagación de su cáncer finalmente lo obligó a poner fin a su búsqueda después de 143 días y 5.373 kilómetros (3.339 millas), y finalmente le costó la vida, sus esfuerzos resultaron en un legado duradero en todo el mundo. Se puso en marcha con el objetivo de recaudar un millón de dólares a lo largo de su carrera y en el camino que se convirtió en un objetivo para recaudar un millón de dólares para cada canadiense, que en ese momento habría sido de 23 millones de dólares. Alcanzó esa meta antes de su muerte prematura. Hasta la fecha, se han recaudado 650 millones de dólares.

No sé si estaba cansado. A veces viajar solo puede ser una experiencia intensa, solitaria y emocional. Sin embargo, hubo unos momentos en los que caminando por esa exposición empecé a ahogarme y a sentir un oleaje de lágrimas a punto de brotar de mis ojos.

Esa jarra de agua me atrapó.

Al comienzo de la Maratón de la Esperanza Terry sumergió su pierna en el Océano Atlántico y recogió esta agua. Tenía la intención de verterlo en el Océano Pacífico al final de su viaje. Al final, Terry nunca llegó al Océano Atlántico. Sin embargo, su madre, Betty Fox, mantuvo esa jarra de agua en su casa, donde permaneció durante tres décadas. Después de la muerte de la señora Fox a finales de 2012, es uno de las docenas de artefactos de la vida del señor Fox que se reunieron por primera vez en esta exposición. La exposición también presenta dos de las patas protésicas de Terry, la camioneta que él, Darrell y su amigo Doug Alward comieron y durmieron. Usted puede ver los artículos personales que Terry usó o usó en el viaje, incluyendo sus zapatos Adidas gastados.

La exposición fue un viaje íntimo, muy conmovedor y personal a la corta pero asombrosa vida de Terry Fox.

Uno que se quedará conmigo durante muchos años. Han pasado 35 años desde su prematura muerte. Sin embargo, el espíritu de Terry Fox arde brillantemente en cada canadiense. Él continúa inspirando a una nueva generación de personas, jóvenes y viejos que continúan corriendo, caminando y andando en bicicleta para recaudar fondos para la Fundación Terry Fox.

¿Qué me enseñó Terry Fox sobre la vida, el patriotismo y el ser canadiense?

Al final, el patriotismo no consiste sólo en sostener la bandera nacional en alto y cantar el himno nacional. El verdadero patriotismo aspira a ser algo más que eso. Se trata de mantenernos unidos como una nación y superar todas las adversidades, por más desalentadoras que sean. Se trata de empoderarte a ti mismo y a tus compatriotas.

Es un ideal, un sueño en el que podemos vivir y crear un mundo mejor si lo exigimos. En última instancia, el sueño de Terry es el sueño de todo canadiense. La mía también. ¿Posiblemente incluso la tuya?

Fui invitada por la Oficina de Turismo de Ottawa como parte del proyecto Must Love Festivals. Muchas gracias a Jantine y al equipo de Ottawa Tourism , Tim Blostone por invitarme a Ottawa. Un gran amor y gracias a Nim y al equipo de la Comisión Canadiense de Turismo por hacer posible este viaje. Y por último, pero no por ello menos importante, gracias a nuestros patrocinadores, Expedia, por seguir apoyando el proyecto Must Love Festivals y nuestra búsqueda de festivales interesantes y extravagantes en todo el mundo.

Así:

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