Lo que significa tener una economía mixta en el mundo moderno

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Por Sean Masaki Flynn

En el mundo real, pocas sociedades optan por un tipo extremo de economía, como la que está totalmente basada en el mercado o la que presenta una intervención gubernamental constante y generalizada. En cambio, la mayoría de las sociedades optan por una mezcla de mercados, intervención gubernamental y lo que los economistas llaman producción tradicional. En sus formas más puras, estos tres tipos de economía se pueden definir de la siguiente manera:

  • Mercado: Una economía de mercado es aquella en la que casi toda la actividad económica ocurre en mercados con poca o ninguna interferencia del gobierno. Debido a la falta de intervención del gobierno, este sistema también se conoce como laissez faire, que en francés significa “dejar hacer” o “dejar solo”.
  • Comando: Una economía de mando es aquella en la que toda la actividad económica está dirigida por el gobierno.
  • Tradicional: Una economía tradicional es aquella en la que la producción y la distribución se llevan a cabo de acuerdo con tradiciones culturales de larga data. Por ejemplo, hasta que el sistema de castas fue abolido en la India durante el siglo pasado, la producción de casi todos los bienes y servicios sólo podía ser realizada por alguien nacido en la casta apropiada. Del mismo modo, en la Europa medieval, no podías formar parte del gobierno ni alcanzar un alto rango militar a menos que hubieras nacido un noble.

Debido a que casi toda economía moderna es una mezcla de estas tres formas puras, la mayoría de las economías modernas caen en la categoría muy inclusiva llamada economías mixtas. Sin embargo, con la excepción de unas pocas sociedades tradicionales aisladas, la parte de la mezcla correspondiente a la economía tradicional ha tendido a disminuir en importancia porque la mayor parte de la producción se ha desplazado a los mercados y porque las restricciones económicas tradicionales con respecto a la edad y el género han perdido importancia (y son más ilegales).

Las economías mixtas de hoy en día son una mezcla de la economía de mando y la economía de mercado. Las mezclas que se encuentran en la mayoría de los países suelen incluir gobiernos que en su mayoría permiten que los mercados determinen lo que se produce, pero que también se mezclan en intervenciones limitadas en un intento de hacer mejoras sobre lo que el mercado haría si se dejara a su propia suerte.

La naturaleza exacta de la mezcla depende del país, con Estados Unidos y el Reino Unido haciendo más hincapié en los mercados y Francia y Alemania, por ejemplo, haciendo más hincapié en la intervención del gobierno. Por otro lado, unos pocos estados totalitarios como Corea del Norte todavía persisten en dirigir economías de mando puras como parte de sus regímenes autoritarios que lo abarcan todo.

Observando el fracaso del mando y la ausencia de laissez faire en la economía

Las economías de mando han sido históricamente desastrosas. Incluso los gobiernos bien intencionados no pueden reunir suficiente información sobre la producción y la distribución para hacer un buen trabajo en la asignación de recursos. De hecho, hacen un trabajo mucho peor que los sistemas de precios.

En consecuencia, el extremo opuesto, es decir, la ausencia total de intervención gubernamental, puede parecer una opción atractiva. Estos sistemas de laissez-faire fueron sugeridos por primera vez por los economistas franceses hace varios cientos de años en respuesta a la costumbre de los gobiernos de esa época de intervenir muy fuertemente en la actividad económica. Sin embargo, nunca ha existido, o probablemente nunca podría existir, una economía de laissez-faire puro. El simple hecho es que las economías de mercado que funcionan adecuadamente y que utilizan mecanismos de precios para asignar recursos requieren una enorme cantidad de apoyo gubernamental.

Entre otras cosas, las economías de mercado necesitan que los gobiernos

  • Hacer cumplir los derechos de propiedad para que la gente no robe
  • Proporcionar sistemas legales para redactar y hacer cumplir los contratos para que las personas puedan realizar compras y ventas de bienes y servicios.
  • Imponer sistemas estandarizados de pesos y medidas para que las personas sepan que no están siendo engañadas.
  • Proporcionar un suministro estable de dinero que esté a salvo de los falsificadores
  • Aplicar las patentes y los derechos de autor para fomentar la innovación y la creatividad.

Observe que todas estas cosas deben estar en su lugar para que los mercados funcionen. En consecuencia, una versión más moderada y moderna de laissez faire dice que el gobierno debe proporcionar el marco institucional necesario para que las economías de mercado funcionen, y luego debe apartarse del camino y dejar que la gente haga y venda lo que se le pida.

Decidir la cantidad de intervención del gobierno en la economía

Debido a que las economías de mando no funcionan muy bien y las economías de laissez-faire no pueden realmente existir, la mayoría de las sociedades han optado por una u otra forma de economía mixta en la que los gobiernos y los mercados comparten responsabilidades económicas. La naturaleza precisa de esa combinación varía de un país a otro, pero todas esas mezclas incluyen algunos casos de mando y control gubernamentales directos de la actividad económica que interactúan con los mercados que utilizan un sistema de precios para asignar los recursos.

La gran mayoría de la gente quiere que los gobiernos hagan algo más que crear las instituciones necesarias para que los mercados funcionen. Quieren que los gobiernos detengan la producción y venta de cosas como las drogas o que subvencionen la producción de cosas que la economía de mercado puede no proporcionar mucho, como viviendas para los pobres. A menudo también quieren gravar a los ciudadanos acomodados para que paguen por los programas del gobierno.

Muchos programas del gobierno son tan comunes que ni siquiera se piensa en ellos como intervenciones del gobierno. Por ejemplo, las escuelas públicas gratuitas, los elementos de seguridad en los automóviles, las etiquetas de advertencia en los frascos de medicamentos, los impuestos sobre el alcohol y el tabaco, y las contribuciones obligatorias a los sistemas de jubilación son todas intervenciones del gobierno en la economía.

Las intervenciones gubernamentales necesarias para implementar tales programas no son, en muchos casos, eficientes. Pero mucha gente argumentaría que hay mucho más en la vida que la eficiencia y que las ineficiencias causadas por muchas intervenciones gubernamentales bien valen la pena los beneficios que producen. Para estas personas, las intervenciones del gobierno en cuestión aumentan la felicidad general a pesar de ser, en sentido estricto, ineficientes.

Al fin y al cabo, todas las intervenciones gubernamentales -tanto buenas como malas- son el resultado de un proceso político. En las democracias, la cantidad de intervención del gobierno es, en términos generales, un reflejo de la voluntad del pueblo. Las naciones en las que la gente confía más en los mercados, como los Estados Unidos y el Reino Unido, tienden a presentar economías mixtas con menos intervención gubernamental que las naciones en las que la gente desconfía más de las corporaciones y de las fuerzas de mercado impersonales, como Francia y Alemania.

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