Lo que significa ser un indio americano (Legalmente hablando)

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Por Dorothy Lippert, Stephen J. Spignesi

La Oficina de Asuntos Indígenas (BIA) nació el 11 de marzo de 1824, pero entonces se la conocía como la Oficina de Asuntos Indígenas. El propósito general de la BIA es administrar los asuntos de los indios en todo el territorio de los Estados Unidos. También controla, legalmente hablando, lo que significa “ser un indio”.

Lo que se necesita para ser una tribu india

En los Estados Unidos, una tribu no es una tribu a menos que el BIA lo diga. Claro, hay innumerables tribus indígenas en Estados Unidos que son, de hecho, naciones tribales, pero para recibir beneficios de la Oficina de Asuntos Indígenas, una tribu debe ser oficialmente decretada como tal.

Los criterios para ser reconocido federalmente como una tribu indígena consisten en siete requisitos que se encuentran en la Regulación Federal 25 CFR Parte 83:

  • El peticionario ha sido identificado como una entidad indígena americana de manera substancialmente continua desde 1900.
  • Una porción predominante del grupo solicitante compone una comunidad distinta y ha existido como comunidad desde tiempos históricos hasta el presente.
  • El peticionario ha mantenido influencia o autoridad política sobre sus miembros como entidad autónoma desde tiempos históricos hasta el presente.
  • Una copia de los documentos de gobierno actuales del grupo, incluyendo sus criterios de membresía.
  • La membresía del peticionario consiste en individuos que descienden de una tribu india histórica o de tribus indias históricas que se combinaron y funcionaron como una sola entidad política autónoma.
  • La membresía del grupo solicitante está compuesta principalmente por personas que aún no son miembros de una tribu indígena norteamericana reconocida.
  • Ni el peticionario ni sus miembros están sujetos a la legislación del Congreso que expresamente ha terminado o prohibido la relación federal.

Lo que se necesita para ser designado oficialmente como indio

El BIA no sólo decide qué es una tribu, sino también quién es un indio. Según la Oficina de Asuntos Indígenas, para ser definido oficialmente como indígena estadounidense, una persona debe cumplir con todos los siguientes criterios:

  • Debe estar inscrito como miembro de una tribu reconocida federalmente.
  • Debe ser capaz de rastrear definitivamente su ascendencia india al menos tres generaciones atrás.
  • Debe ser aprobado formalmente por los oficiales de BIA.
  • Su cantidad de sangre debe ser de al menos 1/4 de indio americano.

Estos criterios pueden ser problemáticos. El criterio cuántico de la sangre en particular ha enfurecido a algunos. La cantidad de sangre es el porcentaje de sangre india en una persona. Esto no se logra por medio de un análisis de sangre, sino únicamente a través de un análisis de la ascendencia de una persona.

Algunos activistas cuánticos contrarios a la sangre han comparado la fijación de la BIA en los cocientes sanguíneos con la obsesión nazi por la pureza de la sangre. Otros nativos americanos creen que sin los requisitos de los derechos cuánticos de sangre o tribales para restringir la membresía, las tribus se verían inundadas de personas que no tienen ascendencia o cultura india y que desean recibir beneficios tribales.

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