Lo que significa la Ley de Atención Asequible para el Programa Medicaid

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Por Lisa Yagoda, Nicole Duritz, Joan Friedman

Derechos de autor © 2014 AARP. Todos los derechos reservados.

Medicaid es un programa de cobertura de salud para individuos y familias de bajos ingresos, así como para algunas personas mayores, mujeres embarazadas y personas con discapacidades. Bajo el Affordable Care Act (ACA), los estados tienen la opción de ampliar la elegibilidad de Medicaid para que pueda incluir a millones de personas más que antes de la aprobación del ACA.

Una disposición clave relacionada con Medicaid establece un nivel uniforme de elegibilidad de ingresos que se aplica en todo el país. Los estados que acuerdan extender la cobertura de Medicaid a adultos menores de 65 años que ganan hasta el 138 por ciento del nivel federal de pobreza reciben fondos federales que apoyan esa expansión.

Para aliviar la carga financiera de los estados por inscribir a nuevas personas en Medicaid, el gobierno federal está pagando la factura durante tres años a partir de 2014 y continuará pagando la mayor parte de los costos asociados para los nuevos adultos elegibles después de los primeros tres años.

El resultado de estos cambios es que algunas personas que anteriormente no eran elegibles para inscribirse en Medicaid pueden obtener cobertura a través de este programa a partir de 2014. Cualquier persona que se inscriba en Medicaid ha cumplido con el requisito de tener seguro médico y no necesita comprar ninguna cobertura de seguro adicional.

Ahora la parte difícil: Cuando la Corte Suprema dictaminó en junio de 2013 sobre la constitucionalidad de la ley ACA, determinó que la ley no puede obligar a los estados a expandir Medicaid. En cambio, cada estado puede tomar su propia decisión con respecto a la expansión del programa.

Algunos estados han optado por ampliar Medicaid, y otros han optado por no hacerlo. Los Estados que hayan optado por no hacerlo podrán modificar esa decisión en el futuro. Por lo tanto, las personas que desean obtener beneficios de Medicaid deben averiguar las leyes de su propio estado.

Las personas que ganan demasiado dinero para calificar para Medicaid en su estado, pero que tienen hijos y necesitan acceso a bajo costo a la cobertura de salud para ellos, pueden solicitar el Programa de Seguro de Salud para Niños (CHIP) en su estado.

Cada estado ofrece cobertura de CHIP, aunque esa cobertura difiere de un estado a otro. En algunos estados, los padres y las mujeres embarazadas también pueden inscribirse en CHIP. El ACA proporciona fondos para CHIP durante varios años.

Además, en los estados que optan por participar en la expansión de Medicaid, el ACA permite que algunos niños y familias previamente cubiertos por CHIP hagan la transición a Medicaid. Pero CHIP permanece intacto y financiado, y las disposiciones adicionales de ACA están fomentando sistemas más racionalizados para ayudar a las familias de bajos ingresos a encontrar la cobertura que necesitan entre Medicaid, CHIP y el Mercado de Seguros de Salud.

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