Lo que se siente al ser un embajador de la belleza en silla de ruedas.

No dejes que el lápiz labial rosa y los vestidos con volantes te engañen: Jessica Kruger es una chica dura. Hace seis años se rompió el cuello en un extraño accidente y aprendió que nunca volvería a caminar. Ahora, a los 21 años, es la ganadora de un concurso nacional para convertirse en la cara de la nueva fragancia Something Sweet de Lise Watier; es la única mujer de su equipo de rugby en silla de ruedas; y está en camino de convertirse en profesora de secundaria.

Su vida llena de acción está muy lejos del accidente que cambió su mundo irrevocablemente. Mientras trabajaba en un trabajo de verano como pintora de casas en la escuela secundaria, Jessica se desmayó y se cayó de una escalera del segundo piso de una casa. Se rompió el cuello por cuatro sitios. Después de la cirugía, una enfermera le dijo a Jessica que nunca recuperaría el uso de sus piernas. “Mi papá estaba tan enojado que le pidió que se fuera”, dice. “Al principio todos creíamos que volvería a caminar.”

Al principio se negó a ver a un terapeuta. “No pasé por los pasos usuales de la pena y la ira. Supongo que estaba en negación.” Para hacer frente a la situación, Jessica se rodeó de buenas amigas que formaron un capullo protector a su alrededor, pero sus momentos más oscuros llegaron en su último año de escuela secundaria. Acosada por una serie de problemas de salud como resultado de su accidente, Jessica entró en depresión. “Me di cuenta de que esta iba a ser mi vida para siempre.”

Foto de Erin Wild

Pero ella luchó para volver. “Si hay algo que debes saber de mí, es que soy muy testaruda”, dice. Jessica está ahora en su cuarto año en la Universidad Simon Fraser, estudiando literatura inglesa. “Quiero ser profesora de secundaria”, dice.

Pero ese no es el único objetivo en su horizonte. Jessica se ha propuesto unirse al equipo canadiense de rugby en silla de ruedas para los Juegos Paralímpicos. Ella dice que involucrarse con el deporte (también conocido como murderball por su naturaleza agresiva y de pleno contacto) fue uno de los momentos decisivos de su vida. “Practicaba deportes antes de mi accidente y estaba decidida a volver a practicarlos”, dice. Es la jugadora más joven y la única mujer de su equipo provincial. “El rugby en silla de ruedas ha demostrado ser muchas cosas para mí. Al principio fue un desafío, una forma de demostrarme a mí misma que mi lesión no me impediría vivir mi vida. Ahora es mi pasión”.

Instantáneas de su reciente viaje a Ámsterdam con su novio

También atribuye su recuperación emocional a su novio, Raj. Una amiga de la escuela secundaria, Raj se convirtió en una confidente después de su accidente. “Pensé que nunca encontraría un novio”, dice. “Raj fue la primera persona con la que fui totalmente honesto. No ve la silla de ruedas ni sus complicaciones, sólo me ve a mí”.

Una jugadora dura en el juego, Jessica es en realidad una autoproclamada “niña” que siempre lleva su collar de perlas, incluso en la cancha de rugby. Adora los vestidos y tiene unos 50.

Es quizás esta feminidad desenfrenada la que hizo que una amiga pensara en Jessica cuando vio un anuncio la primavera pasada para el concurso de Lise Watier en busca de una “embajadora de la belleza” para su nueva fragancia, Something Sweet. Jessica entró en una alondra y fue elegida, a través de la votación en línea, como finalista de entre 400 concursantes. Luego deslumbró a los jueces. “Fue una experiencia increíble volar a Montreal y ser alojado en el Hotel W! También se ha convertido en una excelente oportunidad para educar al público sobre las mujeres y las niñas que sobresalen con o sin discapacidad”, dice Jessica, portavoz de la Rick Hansen Foundation y WorkSafe B.C. “La gente todavía me mira fijamente, pero últimamente algunos me reconocen y vienen a felicitarme, ¡qué bien!

Mi momento de mayor orgullo fue... cuando uno de mis modelos de rugby, Duncan Campbell, me dijo que jugué el mejor que he tenido en los nacionales de rugby en silla de ruedas a principios de este año.

Ojalá tuviera más tiempo para... viajar, pasar tiempo con la familia.

Ojalá fuera mejor esquiando. Hay un gran programa de adaptación en Whistler.

Lo que me asusta.… No tengo miedo de intentar nada, pero me preocupa la gente que me gusta morir.

Mi mayor placer.... es el buffet de chocolate en el Hotel Sutton Place de Vancouver.

Yo defino el tiempo de inactividad como…. Mirando lo que no hay que ponerse – ¡Me encanta ese programa!

Mi día perfecto sería.… empezar con los crepes de mi madre, luego jugar al rugby y no ir al banquillo. Terminaba el día pasando el rato en la playa con mi novio, Raj, y nuestros amigos.

Mi estilo clásico.… son los vestidos de chicas, las polainas y los zapatos de Steve Madden.

Me encantaría ir de vacaciones.… a Disneylandia con mi mejor amiga Lea – He estado cinco veces y soy un fanático!

Cinco cosas sin las que Jessica no puede vivir:

Betsey Johnson viste“Soy adicta. Tengo siete de ellos, tan brillantes y divertidos”.

Canon Digital EOS Rebel XSI Camera “I love to take photographs everywhere I travel.”

Mi perro, Rolly “Ella es mi bebé. Es una golden retriever, y cuando vamos al parque de perros, está tan emocionada que puede pararme en mi silla de ruedas”.

Algo de Sweet Perfume “¡Por supuesto! Es muy sutil”.

Ropa Black Milk “Tengo cinco pares de sus polainas de nylon estampadas que compré en línea en Australia”.

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