Lo que necesitas saber –

Estoy emocionado de tener en el blog de hoy a mi buen amigo y compañero de LFC, Dan Convey (de Coffee and Caminos) Dan está compartiendo su experiencia de lo que es caminar el Camino de Santiago. En este post encontrarás algunos consejos prácticos de lo que debes empacar para el Camino, qué rutas elegir para recorrerlo, cuándo es el mejor momento para hacerlo, dónde alojarte a lo largo del Camino de Santiago y también una idea de la deliciosa cocina gallega que puedes saborear en estos lugares. Honestamente caminaría el Camino sólo para comer pulpo a la Gallego Dan viajó con Follow the Camino que puede ayudar a crear un tour personalizado del Camino para usted.

¿Por qué caminar por el Camino de Santiago?

Se necesita un poco de motivación para caminar más de 790 kilómetros en un mes, cargado con una gran mochila, lo que plantea la pregunta de por qué hacerlo. Muchos peregrinos dan la razón de’encontrarse a uno mismo’ (espiritualmente), otros un reto personal y otros sólo una oportunidad de obtener un espacio para respirar (y pensar) muy necesario. Originalmente, la razón era para rendir homenaje a Santiago, cuyos restos se cree que están enterrados en la Catedral de Santiago. En los últimos años el Camino ha ganado popularidad, y el camino bien mantenido y fácil de seguir atrae a visitantes de todo el mundo. Una de las razones del máximo interés es la película estadounidense The Way (2011), en la que aparece Martin Sheen. Con o sin película, ¿quién no querría pasear por los idílicos pueblos del sur de Francia o por los caminos rurales del norte de España mientras el sol calienta tu cara?

Señalización de 790 kilómetros hasta llegar a Santiago de Compostela

Hay muchas rutas de Camino, ¿cuáles debo elegir?

Esto se reduce a las preferencias personales. Emprendimos el Camino Francés, con diferencia la ruta más popular, que suma poco más de 790 km. El Camino Francés comienza entre los pintorescos arcos y las estrechas y empinadas calles de Saint Jean Pied de Port, cruza la frontera con la Comunidad Foral de Navarra y atraviesa pueblos rurales, campiñas y pueblos, hasta llegar a Santiago de Compostela un mes más tarde (si todo va según lo previsto). Otras rutas de peregrinación son el Camino del Norte, que recorre la costa norte de España desde San Sebastián, o el Camino Portugués, que sube desde Lisboa a través de Portugal.

San Juan Pied de Port. El comienzo del Camino Francés.

¿Cuándo es el mejor momento para hacer el Camino de Santiago?

Tuvimos la suerte de que a finales de abril, en mayo, el tiempo era perfecto, con la excepción de algunas zonas lluviosas y el aire muy fresco en las alturas. Las estadísticas de 2016 muestran que la mayoría de los peregrinos están en la ruta en mayo y septiembre, mientras que los meses de verano no son tan ocupados como la gente presume. El invierno y el comienzo de la primavera también pueden traer nieve y hielo que, aparte de la frialdad, también pueden hacer que partes del camino sean peligrosas.

El camino rural a Roncesvalles con su habitual señal de Camino.

Cómo prepararse para caminar por el Camino de Santiago

Caminar por el Camino no es una hazaña insignificante. Tendrás que caminar unos 25 km cada día durante todo un mes, más si quieres quedarte en un pueblo pintoresco que encontraste durante un par de noches. Lo mejor es comenzar las caminatas de prueba mucho antes de emprender el Camino. Follow the Camino Tour ofrece una guía de entrenamiento gradual – recomendando comenzar cuatro meses antes de su Camino actual. También pueden organizar el alojamiento y el traslado de su equipaje todos los días, si no quiere tener que llevarlo usted mismo. A veces hay que esperar caminar por pendientes, como llegar a la cima del Alto del Perdón, pero se verá recompensado, como nosotros, con vistas a las esculturas de los peregrinos y a los Pirineos que hay debajo.

Estatua peregrina en el Alto del Perdón, Navarra, España.

Qué empacar para recorrer el Camino de Santiago

Una buena idea es mirar los promedios mensuales de temperatura para averiguar los máximos y mínimos. En nuestro Camino, fuimos gratamente sorprendidos por los 20 grados centígrados durante el mediodía, pero un poco sorprendidos por el cambio a 7 grados centígrados después de la puesta del sol. La región de Galicia, sin embargo, era muy fría, y es típicamente conocida por su clima lluvioso e impredecible. Para esta época del año, llevamos pantalones para correr, un suéter, algunos jerseys ligeros, varias camisetas, una chaqueta para la lluvia ligera y ropa informal en la que poder sumergirnos después de un día de caminata. Obviamente, durante el transcurso del día tu ropa va a estar sudorosa, húmeda y posiblemente embarrada, usar una lavadora todos los días o cada dos días (a unos 3€ por lavado) puede resultar bastante caro, por lo que un método alternativo es comprar jabón para lavarse las manos. De esta manera puedes lavar tu ropa en las instalaciones del alojamiento – la mayoría de los albergues ofrecen líneas de secado.

Aunque algunas partes del Camino se encuentran a lo largo de senderos pavimentados o empedrados, hay ocasiones en las que la tierra que hay debajo de usted no es tan estable, por lo que se recomienda un par de zapatos ligeros y resistentes para caminar. Para después de la caminata, lo ideal es que usted tome lo que se sienta más cómodo, ya que los zapatos deportivos de respiración fácil o las sandalias blandas harán el truco.

Bolsas de dormir, colchonetas, fundas impermeables y bastones pueden formar parte de su kit.

Dónde alojarse en el Camino de Santiago

Pizarra de las instalaciones del albergue

Debido a la popularidad de la ruta, hay muchas opciones de alojamiento para los que siguen el Camino. Los que tienen el presupuesto más bajo se alojan en albergues municipales (albergues de peregrinos apoyados por los ayuntamientos), que sólo cuestan cinco o seis euros por cama. Sin embargo, se advierte, usted puede compartir un dormitorio con muchos otros peregrinos y los olores y sonidos que vienen con ese número. Además, no espere un descanso, ya que las luces normalmente se encienden a las 7 de la mañana y se espera que usted esté fuera de servicio a las 8 de la mañana. Las luces se apagan para todos después de un tiempo específico, después del cual se espera que usted esté en silencio, pero se recomiendan los tapones para los oídos para negar el ronquido habitual. En algunos pueblos se pueden encontrar albergues que funcionan sólo con donaciones (pague lo que pueda), y al igual que en los otros albergues, estos principalmente, si no todos, funcionan por orden de llegada, por lo que hay que salir temprano.

Camas y restaurante en el pueblo de O Cebreiro, Galicia.

Las Casas Rurales son casas de campo que son una alternativa acogedora a los albergues. La A Parada das Bestas casa rural en Palas de Rei nos dio una habitación privada con chimenea de ladrillo desnudo y una cama restaurada de 100 años de antigüedad. El precio de una habitación doble es aproximadamente 65 €, lo que empequeñece la mayoría de los precios de las camas de los dormitorios de los peregrinos, pero la sensación de familia y el confort la convierten en una delicia bienvenida. También puede solicitar el desayuno y la cena en el restaurante del hotel por un costo adicional.

Chimenea en el interior de A Parada das Bestas, Galicia

El Lar da Mota, en Arzua, es una bonita casa rural de paredes de piedra con habitaciones individuales a partir de 50 €. También cuenta con un colorido jardín y un restaurante para desayunar (5€) y cenar (17€) a un precio adicional.

Jardín del Lar de Mota Casa rural

¿Qué se puede comer en el Camino de Santiago?

Para todos los gustos, el Camino puede ofrecer desde una tapa de croquetas crujientes y cremosas (alrededor de 3€) hasta Menús del día, que generalmente cuestan entre 8€ y 12€, y vienen completos con entrante, plato principal y postre. Éstas varían debido a las especialidades locales, pero un menú de muestra podría incluir paella (arroz con carne, marisco o mixto) para empezar, merluza blanca suave (merluza) para el plato principal y flan (similar al caramelo) para el postre. Éstos ciertamente lo preparan para el día, y por lo general incluyen pan, una bebida e incluso un café para cubrirlo.

Menú del día del peregrino

A lo largo del camino hemos experimentado algunas delicias locales maravillosas, como el pulpo a la Gallego (8€ por ración, que es más que suficiente para uno), el bistec más grande que hemos visto (lo suficientemente grande para satisfacer a tres personas, el plato para compartir cuesta sólo 22€ en el restaurante Taberna Moreno de O Cebreiro) y los mejores champiñones al ajo que hemos probado nunca (Bar Soriano, Logroño). Al acercarnos a Santiago, lavamos nuestra comida con Estrella Galicia (alrededor de 3€ por una caña), una de nuestras cervezas españolas favoritas.

Croquetas crujientes

Champiñones con mantequilla de ajo

Pulpo siendo preparado en grandes cubas

Chuleta steak lo suficientemente grande para 2 personas

¿Qué pasa cuando (no si) finalmente llego a Santiago?

Muchos peregrinos (como nosotros) se dirigen directamente a la Oficina del Peregrino en la ciudad para recibir su sello final, y para los que lo merecen, el certificado de Compostela. Para obtener el certificado es necesario tener al menos un sello fechado de Sarria. De esta manera, el funcionario responsable de la comprobación del pasaporte podrá saber si ha completado los últimos 100 km del Camino, el requisito mínimo para la recogida del certificado. El precio de los certificados es de 5 €, y es posible que tenga que hacer cola, dependiendo del número de peregrinos.

Catedral de Santiago

Para completar el recorrido, los peregrinos asisten habitualmente a la Misa del Peregrino en la Catedral. Éstas se celebran a las 12 del mediodía y a las 19:30 horas. Llegamos media hora antes para conseguir un asiento y conseguimos que los últimos se acercaran a la parte de atrás. La misa dio crédito a los que habían llegado de un número diferente de países ese día. Fuimos gratamente recibidos con una ceremonia de cantos corales y algunos sermones cortos.

Para el tan esperado final, el Botafumeiro (un enorme incensario de 50 kilogramos de peso y un metro y medio de extensión) fue izado a lo alto de las naves de la Catedral y balanceado entre la multitud, emitiendo incienso sobre todo.

Botafumeiro en la misa del peregrino, Catedral de Santiago

Así:

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