Lo que necesita saber sobre la privacidad de Windows 10

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Por Woody Leonhard

La privacidad se ha convertido en un problema tan grande con Windows 10 que muchas personas no lo instalan, sólo porque piensan que Windows 10 está enviando toda su información privada a Microsoft. ¿Qué necesita saber acerca de los problemas de privacidad de Windows 10? En cierto sentido, es cierto que Windows 10 se está metiendo en su privacidad: Windows 10 fisgonea de una forma que ninguna versión anterior de Windows se había atrevido a hacer. En otro sentido, sin embargo, el aumento del espionaje en Windows 10 es un signo de los tiempos cambiantes. Y es bastante obvio que Microsoft no es peor que la mayoría de las alternativas.

El punto importante es que usted, el usuario de Windows 10, necesita entender lo que está sucediendo – y necesita tomar decisiones en consecuencia.

Les guste o no, los tiempos han cambiado, y las actitudes hacia el fisgoneo han cambiado con ellos.

El pasado: Watson a WER en Windows

En el pasado, la beta de Windows 3.0 (en 1989-1990) incluía un programa llamado Dr. Watson, que respondía a los fallos de Windows recogiendo todos los datos que podía encontrar y empaquetándolos como un archivo de texto (drwtsn32.log). El Dr. Watson también fue lo suficientemente inteligente como para generar un volcado de núcleo, que podría ser alimentado a un depurador en una máquina de diagnóstico.

El Dr. Watson trabajó sin conexión. Si querías enviar tu archivo de registro de texto o volcado de núcleo a alguien, eso dependía de ti. El Dr. Watson tuvo mucho éxito, lo que condujo a la identificación y erradicación de miles de bichos (la mayoría, hay que decirlo, en controladores que no son de Microsoft).

Alrededor de la época de Windows XP, el Dr. Watson se convirtió en el programa de Informes de Problemas y Soluciones, que se convirtió en parte del sistema más grande de Informes de Errores de Windows (WER) integrado en XP y luego se mejoró para Vista, Win7 y Win8. WER difiere del Dr. Watson en muchos aspectos, entre los que destaca el hecho de que se trata de una carga automatizada opcional en los servidores de Microsoft.

La gente que escribió WER, y los que pasaron por los vertederos, sabían muy bien que la información sensible podría ser transmitida como parte de la colección WER. Es por eso que el buen doctor pidió permiso antes de enviar la información a los servidores de Microsoft.

El WER fue un éxito rotundo. Steve Ballmer dice que WER permitió al equipo de Windows corregir el 29 por ciento de todos los errores de WinXP en WinXP Service Pack 1. Más de la mitad de todos los errores de Office XP fueron aplastados en Office XP SP1, gracias a WER. WER se convirtió en la envidia de la clase de software de sistemas operativos, impulsando muchas tesis doctorales.

Aterradoramente, los datos WER no se cifraron antes de su transmisión hasta marzo de 2014. Si usted tuvo un accidente antes de esa fecha y WER se inició y lo entregó a Microsoft, cualquiera que fisgoneara en su conexión a Internet podría ver el contenido del informe. También ha habido acusaciones de que la NSA se enganchó a los informes del WER.

Programa de mejora de la experiencia del cliente para Windows

Mientras Watson y WER se concentraban en los informes de accidentes, surgió una fuerza independiente en el campamento de Windows. Tomando prestada la frase “experiencia del cliente” de la Escuela de Negocios, el Programa de mejora de la experiencia del cliente (CEIP) de Microsoft recopila una amplia gama de información sobre su equipo y cómo lo utiliza, y luego lo envía a Microsoft. Históricamente, cuando Microsofties utilizaba el término telemetría, se referían específicamente a los datos del CEIP. Eso está cambiando a medida que se hace más accesible la telemetría.

CEIP (conocido internamente en Microsoft como SQM, o Software Quality Management) comenzó con MSN Messenger, pasando rápidamente a Office 2003, y luego a Windows Vista y Windows Media Player. Ha sido parte de Windows y Office desde entonces. Al instalar cualquiera de estos programas, Microsoft activa CEIP de forma predeterminada, aunque puede optar por no hacerlo.

Pestaña Feedback & Diagnostics y DiagTrack en Windows 10

Una parte WER, otra parte CEIP, Windows 10 reúne todos los fisgones en la pestaña Feedback & Diagnostics. La telemetría en Win10 incluye datos cargados por el componente Experiencia de Usuario Conectada y Telemetría, también conocido como Cliente de Telemetría Universal, con un nombre de aplicación de servicio DiagTrack.

Microsoft tiene una descripción detallada de su política de recopilación de telemetría en una publicación de TechNet de Brian Lich. Lich incluye un diagrama informativo que explica los niveles conceptuales de telemetría de Microsoft.

Está lejos de ser una lista definitiva de los datos que se envían a Microsoft, pero al menos el diagrama debería proporcionarle una comprensión básica.

Para ver a qué te enfrentas, haz clic en el icono Inicio, en el icono Configuración y, a continuación, en Privacidad. A la izquierda, seleccione Diagnóstico y retroalimentación. Verá el cuadro de diálogo Datos de diagnóstico a continuación.

La configuración de los datos de diagnóstico y uso es uno de los métodos clave que tiene para reducir, pero no eliminar, la telemetría Win10 enviada desde su PC a Microsoft. Si le preocupa enviar a Microsoft la información de uso, haga clic en Básico en el cuadro de diálogo que aparece más arriba.

Aunque la aplicación Settings sólo ofrece dos ajustes de telemetría – Basic y Full – Win10 soporta cuatro ajustes. Puede acceder a los otros dos (denominados Seguridad[Enterprise Only] y Enhanced) sólo si ejecuta el Editor de directivas de grupo. Si no conoce el Editor de directivas de grupo, es mejor que se quede con Basic.

¿Qué es la telemetría básica y cómo la utiliza Windows 10?

Probablemente no le sorprenderá saber que Microsoft recopila, como parte de su telemetría básica, aproximadamente 2.000 puntos de datos, actualizados todos los días. En abril de 2017, después de una serie de revelaciones sobre la privacidad en la UE, Microsoft publicó una lista detallada de su telemetría. Puede ver la lista de telemetría de nivel básico en Win10 versión 1709. Visite el sitio de Microsoft para obtener una lista similar de la configuración de telemetría completa en esta página.

Las listas son entumecidas, como se puede imaginar, y exhaustivas. Parece que son suficientes para desactivar una ola creciente de proteccionismo de la privacidad en la UE. Queda por ver si los partidarios de la privacidad estarán satisfechos con estos datos brutos.

Problemas de privacidad de datos en el futuro

Esto es lo que necesitas saber:

Microsoft recopila datos de telemetría sobre el uso que usted hace de Windows, sin importar qué. Puede minimizar la cantidad de datos recopilados (la configuración básica, descrita en la barra lateral más cercana, pero no puede detener el flujo a menos que esté conectado a un dominio corporativo.

Los datos que se envían a Microsoft se cifran. Eso significa que cualquiera que esté husmeando en tu conexión no podrá sacar ninguna información útil. También significa que las personas que tratan de averiguar exactamente qué es lo que está saliendo no tienen ninguna posibilidad de descifrar el flujo.

Hay un panorama más amplio. Windows, como el resto de la industria, está evolucionando. No hay indicios de que Microsoft sea peor que, por ejemplo, Google, y es probable que Apple realice un almacenamiento de datos similar. También Facebook y docenas, si no miles, de fisgones menores.

Si quieres minimizar los datos identificables recogidos de ti y no te sientes cómodo con el hecho de que Microsoft recopile datos sobre ti, lo mejor es cambiar a Linux, evitar Chrome (usar Firefox), no usar Google Search (usar DuckDuckGo), y/o siempre ejecutar una VPN.

Por supuesto, también tendrías que evitar el uso de un teléfono móvil – o incluso de un teléfono fijo – y pagar sólo con dinero en efectivo o con Bitcoin. También es necesario evitar caminar en público, dado el estado actual del reconocimiento facial, y esperar que nunca termine en un hospital.

La cuestión es hasta qué punto se siente cómodo confiando sus datos a todas estas empresas, no sólo a Microsoft. Y que el cielo te ayude si vives en una casa que tiene un medidor eléctrico inteligente.

La privacidad de los datos será probablemente una de las cuestiones legales más importantes de la próxima década. Ya existen algunas regulaciones de protección de datos para los registros de salud y los registros de crédito, pero no se aplican en este caso. A menos que la gente se dé por vencida, lo cual puede ser una reacción razonable, es probable que haya problemas a gran escala.

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