Lo que los jóvenes conservadores piensan REALMENTE sobre los candidatos a la dirección

“El”milenio energético” no es exactamente lo que viene a la mente cuando la mayoría de la gente piensa en el Partido Conservador de Canadá. Los conservadores siempre han sido conocidos como la fiesta de los tíos blancos de color gris, con suéteres, hiperfocalizados en la reducción de impuestos y en el pago del déficit. (Para ser justos, Stephen Harper encarnó cómodamente ese cliché durante toda su década en el poder.) Esa percepción persiste ahora, mientras los conservadores se preparan para elegir a su próximo líder el 27 de mayo.

El set de 18 a 25 fue clave para elegir a Justin Trudeau en 2015, según una encuesta realizada por Abacus Data. El pasado mes de febrero, Abacus regresó con milenios y encontró que el 42 por ciento de ellos todavía está a favor de los liberales, frente al 24 por ciento de los que les gustan los conservadores. Aún más cruda: otra encuesta de Mission Research concluyó que los partidos políticos de tendencia derechista se encuentran entre las instituciones gubernamentales de menor confianza a los ojos de los canadienses de entre 15 y 34 años de edad.

Por lo tanto, tiene sentido que muchos de los 14 candidatos de la carrera apunten directamente al voto de los jóvenes. El ex favorito Kevin O’Leary pasó gran parte de su campaña organizando noches de pub en el campus repletas de gente, diciéndoles a los estudiantes, que se enfrentan a una deuda agobiante y a sueños agonizantes de ser propietario de una casa, que él era el hombre que haría que Canadá volviera a ser asequible, especialmente para aquellos que buscaban poner en marcha negocios.

Lisa Raitt, por su parte, ha hecho hincapié en que su plan de empleo reducirá los impuestos de las pequeñas empresas, de modo que puedan permitirse contratar a jóvenes, y duplicará los incentivos al aprendizaje para que más menores de 30 años se incorporen a los oficios. Y Maxime Bernier ha estado jugando el juego meme en los medios de comunicación social, con diferentes niveles de éxito, como la vez que se hizo un Photoshop en un cartel de película de Mad Max con la leyenda Instagram, “a algunas personas les gusta llamarme Mad Max como en la película. Pueden creer que es un insulto. Pero déjame decirte algo: es verdad. ¡Estoy loco! ¡Estoy loco por el desperdicio del gobierno!”

Pero los jóvenes miembros del partido conservador de Canadá no pueden ser cebados con memes o fácilmente encasillados como Alex P. Keatons y Tracy Flicks. Habla con ellos, como hicimos nosotros, y encontrarás pocos rastros de la tradición conservadora: Son un grupo diverso que se preocupa por el medio ambiente, el matrimonio de homosexuales, la libertad de expresión en el campus, las cuestiones de la mujer, el empleo y, sí, incluso los “valores canadienses” en el sentido leitchiano. En general, están entusiasmados por sacudir el partido este mayo y encontrar un nuevo líder para su generación. Aquí, conoce a nueve de ellos.

Paige Black, 24

Ciudad natal: Oxford, N.S.
Votando a favor: “99% seguro” Michael Chong
Estado: Estudiante de desarrollo internacional en la Universidad de Dalhousie en Halifax
Ídolo(s) político(s): Barack y Michelle Obama

Me metí por primera vez en política como página en la legislatura – “Paige la página”. Me crié con la idea de que no deberíamos ser derrochadores, y me gusta el enfoque práctico de los conservadores. Tengo algunos miembros de mi familia que me llaman Madame Prime Minister, pero puede que sea difícil llegar allí ya que estoy constantemente en desacuerdo con lo que está pasando en el partido – prefiero sobrepasar los límites que tratar de ser agradable.

Durante mucho tiempo, Kellie Leitch fue mi modelo a seguir. La primera vez que la conocí, me impresionó mucho. Puede lograr más en 24 horas que cualquiera que haya conocido. Sentí que podía convertirse en la primera mujer elegida Primer Ministro. Pero entonces empezó a decir cosas que me ponían nerviosa. El día que Donald Trump fue elegido y ella publicó un correo electrónico diciendo que su victoria fue una noticia emocionante, yo estaba fuera. Ese fue el final. La conversación sobre la selección de inmigrantes es peligrosa porque estamos dejando que grupos de personas, principalmente canadienses blancos, piensen que está bien creer que las personas de otros lugares son intrínsecamente peligrosas. “Desgarrador” es la única palabra que describe cómo me siento al respecto.

Patrick Schertzer, 24 años

Ciudad natal: Kitchener, Ont.
Estado: Estudiante de derecho, voluntario político
Votando a favor: Lisa Raitt
Ídolo político: Margaret Thatcher

Salí el día que el partido Conservador votó a favor de eliminar la definición tradicional de matrimonio del manual de políticas. El ver la fiesta a la que me presento como voluntario – y que posiblemente se llevará a cabo durante un día – me motivó a aceptarme plenamente como persona, independientemente de mi orientación sexual. Me dirigí a mi familia, a mis amigos y también a Facebook porque quería que los demás supieran que estoy aquí para apoyarlos si aún no están preparados.

Los liberales y el NDP no tienen el monopolio de la comunidad LGBT; hay muchos homosexuales conservadores por ahí como yo – y es hora de que salgamos de las sombras. Soy conservador porque siempre he sentido lealtad a la ética del trabajo duro que defienden, y he visto que esta política marca una verdadera diferencia. Con el cambio en el libro de políticas y los movimientos para ser más progresistas, como la defensa de las mujeres en la política de Rona Ambrose, estamos construyendo para ser un partido más moderno e inclusivo.

Katherine Creelman, 23 años

Ciudad natal: Edmonton, A.B.
Estado: Estudiante de primer año de Derecho y Presidente de la Universidad de los Conservadores de Alberta
Votando a favor: Maxime Bernier
Ídolo político: Rona Ambrose

Rona Ambrose es una de las grandes razones por las que me convertí en CPC. Ella es la visión de una mujer líder fuerte y poderosa. Eso es muy importante para mí. La gente dice que el Partido Comunista Chino es un club de viejos, y para mí ella es firme y fuerte y no retrocede. Mis dos hermanos y yo fuimos criados por una madre soltera, y ella trabajó en múltiples trabajos e inició un negocio para llegar a fin de mes. Tiene buena moral, trabaja duro y se merece todo lo que tiene, y de ahí viene mi conservadurismo.

Algunas personas se sienten muy inclinadas a defender la legalización de la marihuana o el reconocimiento de los derechos de las minorías – estas cosas no deberían ser un problema en estos tiempos. Creo que todos deberían tener acceso a todo; deberían tener libertad. No me di cuenta de que era un punto de vista libertario. Pensé que debía ser de izquierdas. Nunca me habría descrito como “libertario” hace cinco años porque lo que sabía de ellos era aterrador y anarquista y horrible. Pero hay gente como yo que tiene estos puntos de vista y no sabe dónde encajan. El Partido Conservador tiene que hacerles saber que pertenecen.

Zack Goldford, 20

Ciudad natal: Thornhill, Ont.
Estado: Cátedra nacional de jóvenes para la campaña de liderazgo de Kellie Leitch
Votando a favor: Kellie Leitch
Ídolo político: Sir John A. Macdonald

A la edad de 11 años, la mayoría de los niños no ven las noticias, pero yo sí. Parte de lo que me llevó a la política fue la creencia en los valores canadienses: tolerancia, igualdad, libertad y democracia. El ritmo al que los jóvenes se unen a la campaña de Kellie es uno de los de mayor crecimiento que he visto en un proyecto juvenil porque Kellie es la única candidata que habla de estas cosas.

Mi generación va a heredar este país, y queremos proteger los valores que siempre han estado con nosotros. Las críticas a la concentración de Kellie en los valores canadienses -algunas personas dicen que es racista o xenófobo- son absolutamente infundadas. La prueba de detección se aplicaría a todas las personas que entran en el país y ayudaría a mantener fuera la xenofobia y el racismo. Francamente, si alguien quisiera venir a este país y decir “no me gustan ciertos grupos” o “creo que la violencia contra estas personas está justificada por su raza o su etnia o su religión”, tendría un problema con eso.

Kseniya Choly, 23 años

Ciudad natal: St. Catharines, Ont.
Estado: Trabajando en una firma de contabilidad, con un poco de voluntariado político al lado.
Votando a favor: Pierre Lemieux
Ídolo político: Jason Kenney

He tenido una membresía en el partido Conservador antes y dejo que caduque, pero definitivamente tengo una esta vez porque quiero ser parte de esto. Estoy emocionado de ver a algunos candidatos de liderazgo hablando en contra del aborto. Una de las cosas que los políticos hacen bien es abrir conversaciones, y a los canadienses no se les ha permitido tener una sobre el aborto. No puedo expresar mis opiniones a favor de la vida en la mayoría de los entornos sociales – a menudo me caracterizan como un intolerante que no tiene un razonamiento lógico, que odio a las mujeres, que creo que todo el mundo se va al infierno.

Yo apoyaría a un candidato pro-vida pero, si uno se convierte en Primer Ministro, no estoy seguro de que aboliría el aborto basado en el clima político actual. Pero quizás eso nos permitiría volver a tratar temas como el aborto por nacimiento parcial, y ver la evidencia científica de cuándo comienza la vida, cuándo comienza el latido del corazón. Yo no apoyaría a un candidato pro-elección. He oído que se explica de esta manera: Si alguien apoyara la esclavitud, no lo harías. No puedo comprometer mis creencias.

Jane Spitz, 22 años

Ciudad natal: Coquitlam, B.C.
Estado: Estudiante de Ciencias Políticas y Presidente de los Conservadores de la UBC
Votando a favor: Michael Chong
Ídolo político: Su (pequeño) padre conservador

Me llamo a mí mismo un conservador verde y todo el mundo siempre se burla de mí. Hay una fuerte división sobre el medio ambiente: los de la derecha que no creen en el cambio climático, y los de la izquierda que dicen “mantén el petróleo en el suelo”. Admiro a la izquierda por su optimismo, pero también admiro a la derecha por sus respuestas prácticas. Siento que estoy siendo atacado constantemente por ambos lados cuando estoy tratando de construir un puente.

Soy feminista, ambientalista y sobre todo conservadora. Es difícil que la gente te juzgue porque eres conservador. Es por eso que nuestro club universitario en la UBC comenzó Humans of the Blue, una serie de fotos en Facebook al estilo de los Humanos de Nueva York para cambiar la percepción que la gente tiene de nosotros. Hay una foto mía allí, y cuento cuando un tipo me dijo:”Serías mejor Primera Dama que Primer Ministro”, lo que demuestra lo difícil que es ser mujer y ser conservadora. No fue tanto lo que dijo lo que dolió, sino que por un segundo lo creí. Mi padre siempre me decía:”Depende de ti: tú pones el tiempo, tú pones el trabajo duro”. Esos son fuertes valores conservadores para mí.

James Hawkes, 24 años

Ciudad natal: Watrous, Sask.
Estado: Asistente del electorado en la legislatura de Saskatchewan, cofundador de los conservadores del campus de la Universidad de Saskatchewan.
Votando a favor: Andrew Scheer
Ídolo político: John Diefenbaker

Soy de una familia de agricultores – ganado y granos – y crecí bajo el gobierno provincial del NDP y el gobierno federal liberal en un período de decadencia en la Saskatchewan rural. Cuando era niño, desde finales de la década de 1990 hasta 2006 o 2007, sentí que todo se estaba cerrando. Me hizo pensar en cuánto tiempo las comunidades rurales y el oeste de Canadá han sido ignoradas por el gobierno federal. La granja familiar es una forma de vida única que puede no sobrevivir si la gente no trabaja para preservarla.

Compré una membresía del Partido Conservador en segundo o tercer año de universidad, y he trabajado para apoyar al primer ministro de Saskatchewan, Brad Wall, quien siempre ha sido fuerte en la defensa de nuestras tradiciones rurales en esta provincia, y en la defensa de la familia como una unidad. También habla del Dominio de Canadá en sus discursos, lo que creo que es importante, especialmente ahora. Siempre he sido un firme partidario de la monarquía porque ayuda a mantener nuestra identidad nacional en el punto de mira. Los estadounidenses son realmente duros con su constitución y los principios en los que se fundó su país, y puede parecer que el gobierno liberal canadiense está tratando de borrar esta parte de lo que somos. Andrew Scheer ha emitido una posición fuerte del Estado Libre Asociado, y creo que, después de Brexit, el Estado Libre Asociado volverá a ocupar un lugar central en la visión del Partido Conservador para Canadá en el escenario mundial.

Ettore Fiorani, 21 años

Ciudad natal: Vaughan, Ont.
Estado: Estudiante de Criminología y Ciencias Políticas en la Universidad de Toronto
Votando a favor: Kevin O’Leary
Ídolos políticos: Stephen Harper y Nelson Mandela

Cuando estás en la universidad es más divertido, en cierto modo, ser conservador. Siempre se ha sentido como una contracultura – con los debates sobre la libertad de expresión en el campus ahora, especialmente. Obviamente todavía hay libertad de expresión en este país, pero algunas personas desarrollan una actitud de”si no estás de acuerdo conmigo, eres un racista, un intolerante, un fanático, un transfóbico”.

No soy un tipo de Trump, pero su conservadurismo alternativo ha hecho que estar a la derecha sea más entretenido, a veces por malas razones, pero Trump se ha unido a los jóvenes en línea. Encuentro atractivo el hecho de que Kevin O’Leary es un forastero, y cualquier forastero en la política en este momento es injustamente etiquetado como el próximo Donald Trump. Sí, está el tema de la televisión de la realidad, pero en materia de inmigración ha hecho un muy buen trabajo al centrarse en las necesidades económicas de Canadá. Dice: “Si no fuera por la inmigración, yo no estaría aquí”, es mitad libanés, mitad irlandés. (Nací en Perú y mi familia allí era muy política.)

Es muy rico, pero está hecho a sí mismo. A la gente le gusta cuestionar su experiencia, pero ¿estamos fingiendo que Justin Trudeau tenía un gran currículum político antes de convertirse en Primer Ministro? Es difícil saber si podría generar el zumbido de alguien como Trudeau, pero incuestionablemente lo pasará mejor trayendo gente joven que otros candidatos conservadores.

Zahra Sultani, 26

Ciudad natal: Toronto, Ont.
Estado: Agente de ventas
Votando a favor: Maxime Bernier
Ídolo político: Wilfrid Laurier

Estuve brevemente involucrado con los liberales en 2012, unos cinco años después de haberme mudado a Canadá desde Irán. Conocí a mucha gente buena, pero no sentí que hubiera nada para mí en términos de principios. Los temas más importantes para mí son los económicos, y el líder ideal para la mayoría de los canadienses es alguien que es fiscalmente conservador y socialmente progresista.

El Partido Conservador ha eliminado recientemente la definición tradicional de matrimonio, y me parece refrescante que finalmente alguien como Maxime Bernier tome la iniciativa en cuestiones económicas, pero también en la libertad de las personas en su vida social. Vi una entrevista con Bernier que realmente lo hizo por mí: Tenía una manera genuina de hablar; la autenticidad realmente te conmueve. Me gusta lo que ha dicho sobre la eliminación de las barreras comerciales interprovinciales -sé cómo esas barreras perjudican al ciudadano medio- y sobre la privatización de los aeropuertos y la posibilidad de que se produzca competencia, lo que alivia el coste de los billetes de avión. La persona promedio se beneficia de ello.

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