Lo que la ruptura de mi hermana me enseñó sobre los bonos entre hermanos

Foto: Michelle Yee Fotografía.

El mensaje de mi hermana llegó a las 10:20 p.m. un miércoles por la noche hace unas semanas. Ella y su novio acababan de romper, y era un desastre.

A las 10:24 p.m., ya estaba en la puerta, en la práctica de la banda a la que acababa de llegar y en un taxi a su casa, al otro lado de la ciudad. Mientras el coche pasaba por las tiendas del centro de Toronto lleno de alegría navideña, ya podía sentir un dolor sordo en mi pecho. Pude sentir el corazón de Lauren romperse en tiempo real.

Unos 20 minutos después de abrazar a mi hermana mayor mientras lloraba, mi hermana menor, Kate, entró por la puerta. Sabía que ella también lo sentía, podía verlo en su cara.

Cuando los tres, cada uno con dos años de diferencia, discutíamos como niños y peleábamos por ropa cuando éramos adolescentes, nuestro padre siempre se metía con lo que se ha convertido en un cliché familiar:”Ahora recordad, chicas, sois hermanas juntas”.

Mientras participábamos en ese ritual de protección primigenia, el dicho volvió a mi mente no como una súplica para hacer la paz sino como un mantra fortalecedor: Somos hermanas. Lo superaremos juntos.

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Las chicas de Boesveld son un grupo muy bendecido por tener una ruptura que ha sido una de las peores cosas que hemos soportado juntos. Siendo la vida lo que es, sabemos que todo esto es sólo entrenamiento para la batalla.

A través de las cosas duras – y las cosas increíblemente divertidas – hemos estado unidos. Eso es seguramente cierto en el caso de muchas familias, elegidas o no. Pero rara vez doy un paso atrás para apreciar lo que probablemente serán las relaciones más largas y profundas de mi vida.

Y parece que tampoco muchos otros reflexionan sobre esto – rara vez oímos hablar de las relaciones entre hermanos adultos. El tema finalmente está recibiendo su cultura pop debido a Tina Fey y Amy Poehler’s Sisters este fin de semana. En gran medida eclipsada por el regreso de La Guerra de las Galaxias, esta comedia sobre dos hermanas de 40 años muy diferentes que lidiaban con la decisión de sus padres de vender la casa de su infancia me llamó la atención mientras nosotras, las hermanas de 30 años, lidiamos con algunas de las nuestras. Y mientras nos encontramos en la necesidad de reírnos.

Ver estos vínculos en la pantalla grande también me recuerda que mis hermanas y yo compartimos mucho más que un acervo genético: compartimos recuerdos, bromas internas (Tantas bromas internas), manierismos y valores. Nos conocemos a la perfección. Además, si la investigación es correcta, este vínculo entre hermanos en la edad adulta también podría ser uno de los mejores boletos para una vida larga y feliz. Tomaré uno de esos, por favor.

Esa intensa necesidad de proteger a tus hermanos está arraigada en la biología evolutiva, señala este excelente artículo de NPR sobre las relaciones entre hermanos adultos. “Los hermanos también son una parte crucial del desarrollo de un niño, enseñándose mutuamente las habilidades de socialización y las reglas de dominación y jerarquía, todo ello parte de la eterna lucha por los recursos de los padres”, escribe el autor Robin Marantz Henig.

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Otro factor que influye en la cercanía de los hermanos es si crecieron o no con padres que eran los favoritos. Henig cita un estudio de la Universidad de Purdue de 2009 de 274 familias con 708 hijos adultos de 23 a 68 años de edad que encontró que la mayoría de ellos se llevaban bastante bien – esa falta de favoritismo es el hilo conductor.

También hay investigación para explicar la profunda empatía que surgió durante la noche de la ruptura de mi hermana (que, por cierto, se quedó conmigo durante días). Está ligado a la forma en que mantuvimos la paz, gracias a la insistencia de nuestros padres. Un estudio realizado en 2012 por la Universidad Estatal de Pensilvania encontró que cuando los primogénitos y los segundos bebés reportaron más calor y menos conflictos entre hermanos de lo normal, también reportaron sentir más empatía. Esa empatía también se hizo más fuerte con el tiempo y fue más fuerte entre las niñas que entre los niños.

Pero al igual que los personajes de Poehler y Fey, nuestras diferencias y “roles” chocan absolutamente. Todavía estamos compitiendo entre nosotros, como lo están muchos hermanos, lo que refleja la dinámica cliché de que la niñez multisibular es una gran lucha por la atención y el amor de los padres. También sabemos exactamente cómo presionar los botones de los demás y admito que a veces me da demasiado placer hacer enojar a mis hermanas.

Por supuesto, hay mucho más que fomenta nuestra cercanía, por lo que nos toman el pelo con cariño. A mi marido le gusta bromear que una visita a la casa de mi infancia en nuestra pequeña ciudad natal hace que las hermanas Boesveld tengan sentido – éramos tan rurales que era más fácil ser las mejores amigas del otro, nuestra rareza y bromas internas hechas y enviadas en un vacío.

Volveremos esta temporada navideña, el corazón de Lauren aún está mejorando. Estoy convencido de que nuestra cercanía se fusionará más a medida que bebemos demasiado vino y caminamos por las tranquilas calles donde crecimos. Nos empaparemos de los recuerdos de la Navidad cuando éramos jóvenes y esperamos con ilusión las que haremos. Hermanas juntas.

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