Lo que es hablar de violencia sexual frente a Donald Trump

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en el desayuno del Consejo Asesor sobre Igualdad de Género del G7 a principios de este mes. Foto, Cole Burston/Bloomberg.

En invierno, recibí un correo electrónico que decía que el Primer Ministro Justin Trudeau quería hablar conmigo. Al principio, pensé:”¿Estoy en algún tipo de problema?” Resulta que quería invitarme, debido a la labor de primera línea que realizo para prevenir y abordar la violencia por motivos de género, a formar parte del Consejo Asesor sobre Igualdad de Género del G7, al que estaba llamando la atención antes de la reunión de Charlevoix, Que.

Sólo han pasado unos pocos años desde que comencé a ser invitado a las mesas con los responsables de la toma de decisiones. Antes de eso, necesitaba golpear puertas para que se abrieran, como cuando intentaba dar retroalimentación al gobierno de Harper sobre la ley de prácticas culturales bárbaras de 2015. Como mujer de color, como persona queer, hay tantas capas de sentimiento al ser invitada a esos espacios…. Sentí mucho síndrome de impostora, y mucha responsabilidad para hacerlo bien. Pero también tenía esperanzas sobre lo que podríamos lograr en el G7. ¿Y puedo estar en el mismo consejo que Malala Yousafzai? Para mí es un héroe, lo es todo.

Así que me uní al consejo y me convertí en copresidenta del comité de equidad de género. Tuvimos muchas llamadas nocturnas, hablando entre nosotros en muchas zonas horarias sobre el tipo de asuntos que queríamos plantear. Queríamos asegurarnos de que no nos limitábamos a pedir a los líderes mundiales que se comprometieran, por ejemplo, a poner fin a la violencia sexual a un alto nivel. Queríamos ser específicos – para decir, aquí hay una cosa tangible que puedes hacer. Asegúrate de que tienes y estás haciendo cumplir una legislación fuerte sobre estos temas y de que estás educando al público sobre esa legislación. También sentí que era muy importante destacar y afianzar los derechos humanos de las personas trans y LGBTQ en todo el mundo.

Lo que Doug Ford dice sobre las mujeres dice aún más sobre élEntonces

se confirmó en mayo que todos asistiríamos al G7 para un desayuno especial del consejo asesor sobre igualdad de género con los líderes mundiales. No me di cuenta hasta la semana de la reunión de que iba a abogar por estos temas en presencia del presidente de Estados Unidos, Donald Trump. Se sintió extraño, que íbamos a tener este momento frente a este hombre que ha creado y llevado a cabo políticas y prácticas tan dañinas, y que ha disuelto la programación, creo que es imperativo para la salud del país y del mundo. ¿Qué significa estar en un espacio con alguien que se llama gente que amo y que se preocupa por los terroristas, que ha dicho y hecho cosas que van en contra de mi propia brújula moral y que dañan a las personas que me importan?

No tenía grandes esperanzas de que él saliera de la charla preocupándose por los temas de género. No he visto ningún apoyo demostrado de su parte para abordar las cuestiones de la violencia sexual y la igualdad de género. Pero al mismo tiempo, pensé:”Tal vez esta sea una conversación que tendrá algún impacto”.

Llegamos al G7 el jueves 7 de junio – la noche de las elecciones en Ontario – y para las 9 p.m., habíamos descubierto que el líder del Partido Conservador Progresista, Doug Ford, había ganado. Definitivamente tenía sentimientos sobre eso. Lloraba a marchas forzadas, preocupada de que las mujeres con las que trabajaba pronto no tuvieran acceso a los apoyos y servicios adecuados, de que todas estas victorias que habían tardado tanto tiempo en obtener pudieran retroceder. También empecé a recibir mensajes alegres de los seguidores de Ford en mi bandeja de entrada de Twitter, diciéndome que “siguiera lloriqueando”. En cierto modo, eso fortaleció mi determinación de ir a esa reunión y defender a los sobrevivientes.

Farrah Khan. Foto, Randy Risling/ Getty Images.

El sábado por la mañana temprano todos tuvimos que reunirnos en el vestíbulo a las 4:30 a.m. y tomar un viaje de dos horas en autobús a Charlevoix desde la ciudad de Quebec. Me puse el pijama y me cambié en el camino porque no quería que mi ropa se arrugara para la reunión.

Antes de que empezara, me reuní con el presidente francés Emanuel Macron y la canciller alemana Angela Merkel. Hasta que yo estaba en la habitación, no me di cuenta del poder de estas personas, incluyendo a Trump, y de lo que pueden hacer y lo que han hecho: La prohibición musulmana afecta directamente a las personas que amo y me importan. Lo que está pasando con la inmigración de los Estados Unidos afecta directamente a las personas que amo y me importan. Lo que está sucediendo en Europa con los inmigrantes afecta directamente a las personas que amo y que me importan. Estos no son pequeños problemas, son enormes. Y era importante que la gente reconociera que la violencia sexual no es algo que simplemente ocurre “en otro lugar”, sino que ocurre en todas partes. Y las decisiones que las personas toman en torno a las decisiones económicas y de política tienen un impacto directo en la forma en que las personas acceden a la seguridad, el apoyo y la justicia. También entré allí con una carta en mi bolso que había recibido de un sobreviviente una semana antes, diciendo “por favor, trae mi narración a esa mesa”.

Una silla a unos cuatro asientos de mí, donde me senté, estuvo vacía durante los primeros 20 minutos de la reunión. Era la silla de Trump. El personal del G7 nos había asegurado que vendría a esta reunión y que se iría inmediatamente después.

Cuando finalmente entró, se sentó y miró hacia adelante, a veces mirando hacia abajo, a veces moviéndose. No cuando Katja Iversen, de nuestro comité, se puso de pie para hablar de los derechos reproductivos, que su gobierno ha estado tratando activamente de hacer retroceder, o cuando un grupo encabezado por la Primera Ministra británica Theresa May y Trudeau prometió ese compromiso histórico de 3.800 millones de dólares para la educación de las niñas en todo el mundo.

De repente supe lo que quería decir para comenzar mi charla – era en lo que había estado pensando desde el jueves por la noche, mientras procesaba mis sentimientos sobre las elecciones de Ontario. Cuando Merkel empezó a hablar de la violencia de género y el Primer Ministro me pidió que hablara en nombre del Consejo, le dije: “Hablo como sobreviviente y hablo con los sobrevivientes que no pueden estar en esta sala. Y llevo con ellos la esperanza de que nadie más tenga que decir”yo también”. “Para mí, eso era lo más importante que había que decir, además de las recomendaciones políticas, a estas personas que tienen tanto poder.

Estaba súper nerviosa, tenía todas estas emociones en mi pecho – no dejaba de pensar en todas las personas que conozco que han sido perjudicadas por la violencia sexual y la violencia de género. Y no dejaba de pensar en el hecho de que las sobrevivientes de la violencia sexual y/o los trabajadores de primera línea como yo rara vez tienen acceso a espacios como éste, para poder hablar con los líderes mundiales sobre el impacto de las decisiones que han tomado.

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políticaDije que necesitan asegurar que sus gobiernos tengan políticas y legislación para abordar la violencia basada en género y hacer cumplir esas políticas para que la gente rinda cuentas, sin importar su poder. Y yo dije que podíamos tener las políticas más hermosas, pero si la gente no sabe lo que es, entonces no les sirve.

Y dije que necesitamos legislación en los sectores público y privado sobre el acoso sexual en el lugar de trabajo. No se puede seguir pidiendo a las mujeres que asuman estos roles públicos si van a ser acosadas sexualmente. Terminé con esto: “Ustedes pueden ser líderes en este tema y asegurarse de que nadie tenga que volver a decir’yo también’. Sean esos líderes”.

Me Too no se trata de los perpetradores – se trata de que los sobrevivientes sean vistos, escuchados y creídos, así que al final, esto no se trataba de Trump. Pero no podía ignorar su presencia. Cuando a la gente se le permite, con impunidad, decir cosas que perjudican a las sobrevivientes… hay tan pocas ocasiones en las que podamos decir este tipo de cosas, especialmente en la misma habitación con ellas”.

Pude ver a Trump mientras hablaba, y él estaba mirando fijamente hacia adelante. Pero me alegro de que él estuviera allí, y de que todos esos líderes estuvieran allí para escuchar y aprender. Porque eso es esperanza, ¿verdad? No firmó nada que apoyara las recomendaciones del consejo de género, y no hablé con él después. Pero mi colega se acercó a él y le preguntó: “¿Qué te parece? ¿Qué vas a hacer?”

Y él dijo:”Sí, ya viene, ya viene en mis compromisos”.

La reunión estalló después con Trump volando a Trudeau en Twitter sobre el tema de las tarifas.

Pero incluso los comentarios de género que hizo acerca de que Trudeau era manso y suave – esta idea de que no es lo suficientemente hombre. . es interesante que lo último a lo que asistió en el G7 fue a una reunión sobre igualdad de género, y luego ese es el tipo de comentario que elige?

Es muy importante que la equidad de género haya desempeñado el papel que desempeñó en el G7 este año. No se puede hablar de economía y de un mundo próspero, sostenible, pacífico y saludable sin hablar de igualdad de género. Es una grieta en la puerta que, con suerte, sentará un precedente para otras reuniones del G7 en los años venideros.

Después, pude escribirle a ese sobreviviente cuya carta había metido en mi bolso durante el desayuno. “Yo te traje a ese espacio”, le escribí. “Quería que lo supieras.”

Farrah Khan es una defensora de la justicia de género, asesora política y oradora. Es la directora de Consent Comes First en la Universidad de Ryerson, co-anfitriona del podcast Pleasure Principle y co-presidenta de la Mesa Redonda Provincial sobre Violencia contra la Mujer.

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