Lo que el naufragio reveló sobre la historia del Titanic

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Por Stephen J. Spignesi

Antes de que los investigadores encontraran el naufragio, el mundo sabía mucho menos sobre el Titanic y su hundimiento de lo que sabe ahora. Examinar los restos del naufragio del Titanic ayuda a resolver misterios y responder preguntas.

El Titanic se rompió en dos

Durante años, los historiadores e incluso los sobrevivientes creyeron que el Titanic se hundió intacto. Sin embargo, hubo informes de testigos oculares tan pronto como un mes después del naufragio de que el barco se partió en dos en su agonía final. Hay que preguntarse: ¿Cómo es posible que la gente de los barcos no haya podido ver el horrible espectáculo del Titanic partiéndose a la mitad?

En cualquier caso, el descubrimiento en 1985 del pecio del Titanic demostró definitivamente que el barco se rompió en dos. Y el Dr. Robert Ballard, el investigador que, en una misión conjunta con el IFREMER (Instituto Francés de Investigación para la Exploración del Mar), descubrió el naufragio del Titanic, tenía las fotografías y el vídeo para demostrarlo.

¿Un desgarro, una punción o una abolladura?

¿El iceberg rasgó una herida de 300 pies de largo en el costado del Titanic? ¿O simplemente hizo agujeros en el casco? ¿O causó una enorme “abolladura” que reventó las placas del casco y causó la inundación?

El daño que el iceberg causó al barco fue durante mucho tiempo una cuestión de disputa entre todos, desde los supervivientes y los historiadores hasta los diseñadores de barcos y los miembros de la tripulación del barco. Pero nadie sabía con certeza cómo había sido dañado el casco. Ni siquiera el diseñador jefe del barco, Thomas Andrews, y el capitán Edward J. Smith lo sabían. Para cuando fueron a ver, el daño estaba bajo el agua, y no pudieron inspeccionarlo.

Harland and Wolff’s Edward Wilding, quien fue asistente de Thomas Andrews, testificó que el daño total no pudo haber sido de más de 12 pies cuadrados. Su opinión fue rechazada. Durante décadas la gente pensó que el iceberg tenía, como J. Kent Layton (autor del libro de 2007, Lusitania: Una Biografía Ilustrada del Barco del Esplendor[Lulu.com]), describió, “destripó” el barco.

Después de analizar la naturaleza exacta de los daños y calcular los resultados, resulta que el daño total al casco del Titanic por la colisión con el iceberg fue de aproximadamente 12 pies cuadrados. Edward Wilding tenía razón todo el tiempo.

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