Lo que aprendí en el camino hacia la bondad burbujeante

Foto, iStock.

Kombucha – una bebida de té espumosa y fermentada con gotas flotantes y gelatinosas que sabe mucho mejor de lo que parece – es la bebida saludable del día. Supuestamente ha existido casi tanto tiempo como el té en sí, pero hasta hace poco no era fácil encontrarlo en los estantes de las tiendas.

Su popularidad actual proviene de su abundancia de probióticos (excelentes para la salud intestinal) y vitaminas del grupo B. Los evangelistas de Kombucha afirman que puede mejorar la digestión, la energía y estimular el sistema inmunológico gracias a sus aminoácidos, pero ningún estudio científico ha respaldado estas afirmaciones. Para mí, sin embargo, no se puede negar su deliciosidad.

Después de varias rondas de antibióticos que afectaron mi tracto digestivo hace unos años, probé el kombucha y rápidamente me enamoré de su sabor ácido. Pero a unos 4 dólares cada uno, me di cuenta de que no podía permitirme el hábito de comprar en una tienda. Así que decidí hacer el mío propio, algo que, por supuesto, no es para todos, ya que hay que seguir ciertos pasos para garantizar la seguridad.

A continuación, mis notas sobre mi primera incursión en el mundo maravilloso, burbujeante y levemente aterrador de la kombucha casera.

Primer lote

Antes de empezar, un poco de diligencia: Al igual que con cualquier fermentación y elaboración casera, asegúrese de investigar primero. La desinfección adecuada, la limpieza general y el seguimiento de las recetas son indispensables (y tenga en cuenta que esta historia no pretende ser una guía). Ordené el Libro Grande de Kombucha y lo estudié de principio a fin antes de empezar a preparar. Además, el Kombucha es considerado un producto crudo (no pasteurizado), al igual que el queso crudo y algunas sidras y jugos de frutas, así que tome las mismas precauciones al consumirlo.

Para hacer kombucha por su cuenta, usted necesita obtener tanto una SCOBY (colonia simbiótica de bacterias y levaduras) como algo de kombucha de alguien que ya está preparando la cerveza. Mi cuñada me dio las dos cosas, pero si no tienes un amigo benévolo, algunas tiendas especializadas como Tonica venden un kit de kombucha para principiantes.

Seguí una receta de The Big Book of Kombucha que hace un lote de 16 tazas en 7 a 21 días (una infusión más corta resulta en un booch de sabor más dulce; más larga es más funky, más avinagrada). Una vez instalado, coloqué el tarro en mi cobertizo para hacer lo suyo. (El lugar ideal para fermentar la kombucha es lejos de la luz directa del sol, en un área bien ventilada).

De izquierda a derecha: Kombucha inicial en tazón; SCOBY; primer lote de kombucha listo para fermentar.

Padre de helicóptero

Durante los primeros días de preparación, mi libro aconsejaba que lo mejor era que la kombucha se mantuviera caliente, para que la fermentación siguiera su curso. Toronto fue golpeada por una ola de frío, así que, como una buena madre, mantuve una botella de agua caliente a su lado.

Mi kombucha estaba anidada en mi cobertizo y se mantenía caliente con una bolsa de agua caliente.

Después de un par de días, noté que el té se volvió un poco turbio, se empezaron a formar burbujas (un subproducto del proceso de fermentación que le da a la kombucha su carbonatación natural) y el frasco definitivamente olía a kombucha – levadura y vinagre, algo así como calcetines sudorosos de gimnasia.

Primera cata

De acuerdo con las instrucciones de mi libro, después de una semana mi kombucha estaba lista para probar. No voy a mentir, estaba un poco nerviosa en este momento para darle una probada, pero me sorprendió gratamente. El té era aún más dulce que el kombucha al que estoy acostumbrado, pero definitivamente sabía a booch. Pensar: zumo de fruta efervescente, con un inconfundible sabor avinagrado de la fermentación.

Embotellado!

Suelo ser una persona de todo o nada, así que cuando decidí preparar mi propia kombucha, pedí una caja entera de botellas con tapa giratoria (estas tienen el mejor sello) a una tienda local de suministros de cerveza. Todo el proceso me llevó alrededor de una hora y media, ya que las botellas tenían que ser cuidadosamente desinfectadas justo antes de ser llenadas. Una vez embotellado, lo pongo todo de nuevo en mi despensa para hacer un segundo fermento durante unos días – esto aumenta la carbonatación, ya que los gases están ahora atrapados.

Prueba de sabor

Pasados unos días, puse todas las botellas en la nevera para retrasar la fermentación. Los SCOBYs de bebé pueden crecer en el biberón. Mi libro dice que puedes colarlos o, como yo, tragarlos.

Abrí mi primera botella para disfrutar con la cena y ¡Whoa, carbonatación! No tanto como el kombucha comprado en una tienda, pero definitivamente estaba ahí. También tenía un sabor realmente bueno, ni demasiado dulce, ni demasiado avinagrado, casi como la sidra de manzana (y nada como el té).

¡Mira esa carbonatación natural!

Booch con sabor a uva!

Reflexiones finales

Ya he hecho cinco lotes. Aromaticé el segundo y tercer lote con zumo de uva Concord, ya que mi tienda favorita es la de zumo de uva, y mi lote más reciente con zumo de cereza. Hasta ahora, he calculado que estoy ahorrando MUCHO dinero (lo que me ayuda a justificar la compra de jugos caros para aromatizar):

SUMINISTROS:

  • Caja de té = $6 (4 lotes por caja de 20 bolsas) = $1.50 por lote
  • Bolsa de 2 kg de azúcar = $3.50 (10 lotes por bolsa) = $0.35 por lote
  • Agua = gratis!
  • Jugo de uva = $6 (3 lotes por botella) = $2

TOTAL (8 botellas por lote):

  • Costo por botella sin sabor = $0.23
  • Costo por botella aromatizada: = $0.48

Al principio, estaba completamente aterrorizada de que algo saliera mal, y todo sería en vano. La elaboración de la cerveza y el embotellado requieren mucho tiempo, porque hay que prestar mucha atención a las prácticas sanitarias adecuadas, pero no es difícil. Es seguro decir que soy adicto.

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