Lo que amaba y lo que no amaba –

Han pasado casi dos semanas desde que regresé del sudeste asiático. Hace mucho frío y es muy sombrío en Berlín en este momento. Puedo entender por qué mis amigos me advirtieron sobre el invierno en Berlín. Me resulta difícil adaptarme a la falta de luz. También encuentro sombrías a las personas que me rodean. Las calles frías y húmedas son extrañamente estériles y tranquilas. Caminando por ellos todos los días, extraño extraño extrañar el caos y los sonidos de Asia. Luego está la comida. La escena de la comida asiática en Berlín es bastante buena, pero no hay nada como la comida de verdad.

La cosa real. A los 38 años. Finalmente experimenté el SE de Asia. Me inscribí en G Adventures 18 a Thirtysomethings tour de bajo costo de Camboya. No sé por qué me llevó tanto tiempo visitar el sudeste asiático. Un rito de pasaje a los 20 años para mochileros, sentí que mi tiempo había pasado. No quería ser el tipo más viejo del albergue. Quería socializar y conocer gente. Quería experimentar la fabulosa comida por la que el sudeste asiático es famoso. Además, descubra la rica historia y los paisajes naturales que hacen de esta parte del mundo algo único. Me sentí viajando solo, una gira sería una buena manera de orientarme y sentir la región.

Así que. Para ayudarte a decidir, a continuación he resumido mi experiencia con G Adventures Cambodia en un Tour Shoestring, compartiendo contigo lo que me gustó y lo que no me gustó del tour.

Sey alias Bamboo, director ejecutivo de la gira

Cada tour de G Adventures tiene un CEO. Este no es tu CEO tradicional para un tour no muy tradicional. CEO es la abreviatura de Chief Experience Officer. Para mi tour tuve el placer de tener a Sey alias Bamboo. Orgullosa camboyana, Sey es nativa de la aldea de Tropoung Run, que forma parte de la comuna de Bakong, en la provincia de Siem Reap. Como alguien que tiene profundas raíces en la zona, muy bien conectado con todas las personas involucradas en la industria del turismo, y que ha experimentado dificultades considerables para construir una carrera en esta industria, Bamboo fue la mejor persona posible para introducirme en la cultura, las costumbres y la gente de Camboya. Además, fue increíblemente abierto al compartir sus historias personales y su vida: desde las historias de su experiencia de ser parte del New Hope Outreach Centre (un proyecto que G Adventures apoya y que da acceso a los jemeres locales a programas de formación, educación y oportunidades de formación profesional) hasta el increíble cortejo de su esposa (increíble historia) y su sueño de crear una escuela de inglés para niños en su pueblo. Cuando miro hacia atrás en mi viaje, recuerdo las historias de Bambú y él fue el pegamento esencial que hizo que la experiencia valiera la pena para mí.

Grupo frío

Estaba un poco preocupado por viajar con un grupo de extraños durante 10 días. Como alguien a quien le encanta viajar de forma independiente, no estaba seguro de que la gira fuera para mí. Aunque significa sacrificar un poco de espacio personal y la falta de tiempo de inactividad personal, me complace decir que me llevaba muy bien con la mayoría del grupo y que hice algunos amigos. A pesar de ser la mayor del grupo, en ningún momento nadie me hizo sentir como la”mayor”. La edad es sólo un número que conozco, y una actitud. Aún así, siempre es bueno ser parte de un grupo con ideas afines. Aunque había mucha socialización y pocas cervezas cada noche, lo que se espera como parte de una gira de 18 a 30 años, me sorprendió lo frescos y maduros que estaban todos. Además, algunos del grupo me felicitaron por lo mucho más joven que actué y se veía lo que era una especie de estúpido impulso al ego.

Mucha interacción con la gente del lugar y mucha buena comida!

Increíbles anfitriones para nuestra cena jemer con los locales en Siam Reap.

Es difícil obtener una perspectiva adecuada de la ciudad en un viaje tan corto de un país en un torbellino. Me quedé impresionado con los apretados plazos de tiempo en los que el tour se las arregla para encajar en mucha historia y, lo que es más importante, te da la oportunidad de interactuar y conocer a la gente local.

Uno de los puntos culminantes de mi viaje fue la oportunidad de tener una comida casera con una familia Khmer local en las afueras de Siam Reap. Bamboo hizo arreglos para que los tuk-tuks nos recogieran en el albergue Mekong y nos llevaran a la familia anfitriona. Habiendo crecido en la India, hay pocas experiencias asiáticas mejores que montar un tuk-tuk. Viento en el pelo y ver a los lugareños pasar a toda velocidad en sus bicicletas y seguir con sus actividades cotidianas de la vida. Me encantan los tuk tuks.

Llegamos justo después del atardecer y fuimos recibidos calurosamente por nuestro anfitrión y su familia. Mientras se preparaba la comida, disfruté de la popular cerveza local Angkor Wat y observé a los ancianos reunidos alrededor riéndose en un televisor muy portátil. Una inspección minuciosa reveló que la fuente de entretenimiento no era otra que X Factor y que la cara de Simon Cowell estaba en la foto, frunciendo el ceño a los concursantes. Diferentes países, costumbres, cultura, pero algunas cosas nunca cambian.

Finalmente llegó la comida y esta fue una comida digna de un rey y una reina! Nos sentamos en el suelo, lo que fue un reto para algunas personas del grupo. Proveniente de una familia india, comer en el suelo es algo que he experimentado, por lo que me atiborré fácilmente de la comida degustando platos tradicionales jemeres como el jengibre cha kngey y el pollo frito y el pescado frito: una sopa espesa cocinada con pescado, leche de coco y aromatizada con chiles picados, ajo, hierba de limón, hojas de limón kaffir y chalotas. Fue una comida realmente deliciosa y uno de mis recuerdos más destacados del viaje.

Otra experiencia única que fue parte de mi tour fue la oportunidad de experimentar una estadía con una familia en el Delta del Mekong. Viajamos a Can Tho, que es el principal centro de la vida en el delta. Can Tho es un curioso choque entre lo antiguo y lo nuevo. Después de saltar de una autopista de seis carriles en cuestión de minutos, estábamos caminando por los arrozales y en una pequeña casa de familia. Estábamos repartidos en varios bungalows. La habitación en la que pasé la noche era bastante básica, pero tenía todas las comodidades que necesitarías: una cama, un ventilador y un mosquitero. Había un baño compartido cerca que estaba limpio y con una ducha de mano muy básica. Nada elegante, pero dado que nos quedamos allí sólo por la noche, estuvo bien. Al estar al lado de los campos, fue una experiencia memorable ir a dormir: los sonidos de los grillos, las ranas y los sapos eran la canción de cuna perfecta para las buenas noches.

El punto culminante de la estancia fue otra comida memorable. Fuimos invitados a una demostración en vivo por nuestros anfitriones de hacer panqueques vietnamitas tradicionales llamados banh xeo que son típicos del delta del Mekong. Los panqueques vienen con un relleno de cerdo y brotes de soja que luego aderezo con salsa de pescado para darle un sabor extra. La comida siguió viniendo después de eso. Tuvimos un buffet de varios platos locales: sopa de calabaza, rollitos de primavera, cerdo frito hervido en salsa de caramelo, judías verdes salteadas y tofu con tomates. Una comida muy simple pero tan deliciosa.

Phare, The Cambodian Circus: Clowning with a conscience

A pesar de un itinerario bastante agitado y repleto, todavía había mucho espacio para actividades opcionales en las que puedes irte y hacer tus propias cosas si lo deseas. Cuando llegamos a Siam Reap después de un largo viaje en autobús desde Bangkok, tuvimos tiempo por la noche para ir a comer y ver un poco de la ciudad. Bamboo, nuestro director ejecutivo, nos ofreció la opción de ver el famoso circo local de Phare, que Lonely Planet ha bautizado como”La respuesta de Camboya al Cirque du Soleil”. Así que, naturalmente, tenía mucha curiosidad por ver de qué se trataba el alboroto. Me complace decir que esta fue una de esas experiencias que estuvo a la altura de las expectativas. Me encanta cómo el concepto de cómo el circo se ha convertido en una plataforma para que los locales practiquen sus artes y tengan una vida sostenible. Las actuaciones fueron bastante espectaculares con algunas rutinas llamativas. Definitivamente algo que deberías comprobar y apoyar en tu próximo viaje a Siam Reap. Bamboo organizó las entradas, el transporte por tuk-tuk hasta el lugar del evento, y también una recogida para nosotros después de que terminara el evento, lo cual fue muy útil – otra ventaja de ser parte del tour.

Angkor Wat al amanecer

No es una persona muy madrugadora, pero levantarse temprano para el amanecer en Angkor Wat es, supongo, una de esas experiencias únicas en la vida que hay que saborear. Así que, a las 4:30 a.m. me levanté y me dirigí hacia el templo. Después de una cola no muy larga para pasar el día en el templo, nos dirigimos a través de la oscuridad hacia el vasto complejo del templo. Lamentablemente, no éramos los únicos que habíamos hecho el esfuerzo de levantarnos al amanecer para ver esto. A veces, tengo que ser honesto, toda la experiencia se sintió un poco vacía, de pie allí con un grupo de personas con sus palos de autocontrol a mi alrededor, sin sentido de espacio personal. Además, dado el tiempo nublado, no vi ningún amanecer. Peor aún, empezó a llover mucho, lo cual es un riesgo que se corre al visitar estos lugares en la temporada de los monzones. Sugerencia: mi consejo sería visitar estos lugares de noviembre a marzo, que es la estación seca, pero en esta época del año atrae aún más turistas.

El complejo de templos de Angkor Wat es enorme y puede pasar fácilmente un día entero caminando por el vasto complejo de templos. Este lugar es realmente algo fuera de este mundo.

Mi consejo es perder a la multitud e ir a por una maravilla sin rumbo. Es bastante fácil encontrar espacio para apreciar este monumental complejo de templos.

El complejo de templos de Angkor Wat es enorme y puede pasar fácilmente un día entero caminando por el vasto complejo de templos. Este lugar es realmente algo fuera de este mundo.

Mi consejo es perder a la multitud e ir a por una maravilla sin rumbo. Es bastante fácil perder a las multitudes y encontrar espacio para apreciar este monumental complejo de templos.

Conozca la sombría historia de Camboya : visitando la Prisión S21 Tuol Sleng

El turismo no siempre es bonito. A veces, es difícil de tragar. Se trata de confrontar el pasado y aprender de los errores. Camboya tiene un pasado bastante doloroso que enfrentar. Entre 1975 y 1979, el déspota Pol Pot mató a entre 1,5 y 3 millones de personas. Para dar una idea de la escala, una quinta parte de la población de Camboya desapareció en cuestión de 4 años. Para conocer el doloroso pasado de Camboya, una excursión de un día a la famosa prisión de Tuol Sleng y a los campos de exterminio es una experiencia esencial en cualquier visita a Camboya. Esta fue una experiencia opcional en el tour y me alegró que nuestro guía Sey se las arreglara para organizarlo a través de un guía local, Spk alias’Nay’. La gira de Nay por la prisión y los campos de exterminio fue despojada de todo sentimentalismo y presenta los fríos y duros hechos de lo sucedido.

El S-21 era un centro de tortura e interrogatorio situado en un edificio escolar convertido en las afueras de Phnom Penh. Antiguamente una escuela, las aulas se convirtieron en celdas de prisión. Los prisioneros estaban hacinados en barras de hierro las 24 horas del día, los 7 días de la semana, viviendo en condiciones antihigiénicas y escuálidas.

Todos los prisioneros fueron fotografiados a su llegada. Si tenían niños con ellos, tenían que soportar la horrible visión de sus cabezas estrelladas contra un árbol. Se estima que 2.000 niños fueron asesinados de esta manera. Había una habitación en el monumento donde se pueden ver todas las caras de los detenidos. Fue uno de los muchos momentos escalofriantes de mi visita, el enorme collage de todos esos rostros, demacrados y asustados que te miraban impotentes.

No entraré en más detalles sobre los horribles abusos que ocurrieron en el S-21. Definitivamente uno de los lugares más tristes que he visitado en mi vida.

Mi habitación doble en el Bangkok Centre Hotel

Buen alojamiento

El alojamiento para el viaje fue sencillo pero sorprendentemente cómodo. No hay ningún suplemento para los viajeros solos, lo que es genial y se le emparejará con alguien del grupo. O como yo, puedes pagar una cuota extra para conseguir tu propia habitación privada para el viaje (excepto el primer día en Bangkok y durante la estancia en familia en el delta del Mekong.) Visita el sitio web de G Adventures para más detalles.

Vagando por las calles de Phnom Penh

Tiempo de inactividad para actividades opcionales

A pesar de la agitada agenda, también se le asignó tiempo en el itinerario que permitía un tiempo de inactividad personal y hacer sus propias cosas. Cuando llegué a Sihanoukville, pasé un día entero en la cama durmiendo y sin hacer nada. Algunos días son así cuando se viaja.

Lo que no me gustaba

Este fue un viaje rápido y bastante agitado. Es una tarea bastante ardua tratar de encajar todas las atracciones turísticas clave de Camboya en una gira de 10 días. Se pasa mucho tiempo en un autobús. Los autobuses son bastante cómodos, con aire acondicionado y decentes. Sin embargo, los largos días de viaje me dejaron bastante exhausto. Estaba mentalmente preparado para esto, pero aún así me encontré bastante cansado al final del viaje. La gira se desarrolla entre los 18 y los 30 años. La edad no debería entrar en juego, pero personalmente creo que el tour es más adecuado para gente más joven o para aquellos que tienen poco tiempo y un presupuesto fijo. Fue una buena introducción a Camboya y definitivamente me veo haciendo otra gira con G, pero buscaría algo un poco más relajado.

Campos de matanza

Choeung Ek alias Killing Fields

Es difícil explicar cómo me sentí después de visitar los campos de exterminio. No era lo que esperaba. Desde el exterior, Choeung Ek parece un parque temático con hermosos y cuidados jardines y una estupa budista en alza.

Parece una locura creer que un acto de crueldad tan inmensa pueda tener lugar en un lugar tan hermoso. Más tarde me enteré de que esto solía ser el sitio de un huerto.

8.895 cuerpos fueron descubiertos en Choeung Ek. Hay pocos signos visibles del pasado. Sin embargo, debido a las fuertes lluvias de los monzones, el pasado todavía sigue revelando algunos de sus horripilantes secretos. Las fosas cubiertas de hierba, al examinarlas más de cerca, mostraban piezas de ropa humana y ocasionalmente restos humanos. La escala total del horror se hace más evidente cuando entré en una estupa donde detrás de una vitrina de acrílico se pueden ver 5.000 cráneos humanos.

Si bien es importante presentar los hechos de la atrocidad, usted corre el peligro de convertir una fosa común humana en una especie de parque temático. Dejaré que decidas por ti mismo, pero tenía sentimientos encontrados sobre los monumentos conmemorativos del genocidio como éste.

Hermosa playa vacía en Sihanoukville. Si las playas son lo tuyo…

Sihanoukville

No era un gran fan de Sihanoukville. Probablemente había llegado al punto de agotamiento en este punto del viaje, pero no me atraía la naturaleza comercial y sobredesarrollada del lugar. La tarde que llegamos nos fuimos a la playa en la foto que era hermosa. Sin embargo, el resto de los dos días allí, me metí en mi caparazón, leyendo libros en mi habitación y descansando en un par de cafés.

La ciudad es un punto de partida muy popular hacia algunas de las famosas playas de arena blanca y las hermosas islas del país. Aunque no me importa relajarme en una hermosa playa con un libro, mi idea del paraíso es algo diferente. La ciudad es sin embargo una base barata y un lugar popular para que los mochileros vengan a la fiesta. Así que, si buscas un lugar barato y divertido para divertirte, este es tu lugar.

Veredicto

Así que. En general en el balance de experiencias, definitivamente recomiendo el 18-to-Thirtysomethings Camboya en un tour de Shoestring con G Adventures. Asombroso guía turístico que hizo una gran diferencia, buen grupo de personas, buen alojamiento, un montón de grandes experiencias y mucha buena comida, un montón de actividades opcionales y también un tiempo de inactividad limitado está incluido en el itinerario. Camboya es un país hermoso. La gente es amable y acogedora. Es difícil imaginar que una atrocidad humana de esta magnitud pueda ocurrir en un lugar como éste.

Hubiera preferido pasar más tiempo en algunos de los lugares si no fuera por el producto y por ser un tour que atiende a viajeros con poco presupuesto, creo que por su valor y experiencia, este es un tour que vale la pena. Especialmente si consigues a Bamboo como tu CEO.

¿Curry en un coco? Yeaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaao

Lo esencial

Los precios para una excursión de 10 días de 18 a 30 años a Camboya en un tour Shoestring empiezan desde €543 por persona.

Este precio incluye desayuno durante 7 días y también cena en dos noches. El precio también incluye una visita guiada al complejo del templo de Angkor Wat, el paseo en barco por el delta del Mekong y el transporte. Permitiría un extra de $150 para las comidas. Añada otros $50 en bebidas y bocadillos: las cervezas en Camboya son baratas y realmente buenas.

Así:

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