Las tres categorías de rocas y el ciclo de las rocas

Los geólogos clasifican las rocas de la corteza terrestre en una de tres categorías – ígneas, metamórficas o sedimentarias – basándose en cómo se creó la roca. Cada tipo de roca tiene sus propias características únicas:

  • Igneo: Las rocas ígneas se forman a partir del enfriamiento de la roca derretida (ya sea lava o magma) en forma sólida. Si el enfriamiento ocurre bajo tierra, la roca es una roca ígnea intrusiva o plutónica. Si el enfriamiento ocurre en la superficie de la tierra, la roca es una roca extrusiva o volcánica, los geólogos describen diferentes rocas ígneas de acuerdo a su textura y composición.
  • Metamórfico: Las rocas metamórficas se forman cuando las rocas existentes están sujetas a un calor y presión intensos, por lo general muy por debajo de la superficie de la tierra. Los geólogos clasifican las rocas metamórficas de acuerdo a cuánto han cambiado de la roca original o madre. Las rocas metamórficas de baja ley todavía parecen muy similares a la roca madre, mientras que las rocas metamórficas de alta ley han sido cambiadas tanto que se ven muy diferentes de la roca madre.
  • Sedimentario: Las rocas sedimentarias son detríticas o químicas. Las rocas detríticas se forman por la compactación de partículas separadas, o sedimentos, en una roca. Las partículas son pedazos de una roca diferente y preexistente que han sido erosionadas y transportadas por el viento, el agua, el hielo o la gravedad. Las rocas sedimentarias químicas se forman a partir de minerales que se han disuelto en el agua y se precipitan, formando una roca sólida; los geólogos describen las rocas sedimentarias según el tamaño y la forma de las partículas que contienen o su composición mineral (en el caso de las rocas sedimentarias químicas).
  • Las rocas de la corteza terrestre se reciclan constantemente y se transforman en nuevas formas a través de procesos geológicos. Esta transformación continua de las rocas de un tipo a otro se llama el ciclo de la roca. A través de procesos como la erosión, el calentamiento, la fusión, el enfriamiento y la compactación, cualquier tipo de roca puede ser transformada en otro tipo de roca a medida que su composición química y sus características físicas se transforman.

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