La jugadora de póquer Isabelle Mercier dice que la confianza llega muy lejos

Jana Renee Cruder

Ocupación: Jugador profesional de póquer
Edad: 36
Ciudad natal: Victoriaville, Quebec

Educación:
Licenciado en Derecho por la Universidad de Montreal y Master en Derecho Internacional por la Universidad de París-Sorbona en París.

¿Cómo se llega a ser un jugador de póquer profesional?

Empecé a jugar cuando tenía unos cinco años. Cada fin de semana, mis tíos venían y pedíamos comida y jugábamos. Cuando cumplí 18 años, no había jugadores profesionales. En cambio, me convertí en abogado. Hace ocho años el póquer explotó – estaba en la televisión – y decidí intentarlo.

Una vez que decidiste ser profesional, ¿qué tuviste que hacer?
Vendí todas mis pertenencias para financiar mis gastos. No tenía coche ni casa. Viví en habitaciones de hotel durante cinco años y viajé por todo el mundo para jugar. Ahora vivo en Mónaco y viajo al menos una vez al mes.

¿Qué se necesita para ser un buen jugador?
Hay que ser disciplinado, paciente, intuitivo, agresivo, lógico. Tienes que ser capaz de leer y manipular a la gente. Pero la clave es la confianza. Si puedes sentirte seguro, puedes ganar sin saberlo todo. Y eso se aplica a todo en la vida, en realidad.

¿El momento más orgulloso de tu carrera?
Gané 250.000 euros en el torneo benéfico de Ante Up for Africa en Mónaco, que doné a los esfuerzos de ayuda en Darfur.

¿Qué es lo que te gusta de tu trabajo?
La libertad. No tengo que despertarme con una alarma de lunes a viernes y trabajar de nueve a cinco días.

¿Cómo es un día típico?
Si no estoy jugando un torneo, me despierto alrededor de las 7 a.m. y medito. Mi cerebro funciona muy bien por la mañana, así que trabajaré durante cuatro o cinco horas en el guión de mi película, autobiografía y una nueva línea de ropa. Entonces haré deporte o yoga. Ceno temprano con mis amigos y después juego al póquer en línea durante tres o cuatro horas.

¿Cómo ganan dinero los jugadores de póquer?
Sus ingresos regulares provienen de juegos y patrocinios en línea o en efectivo. Los torneos no son confiables porque son difíciles de ganar. Realmente no sabes cuál va a ser tu salario; podría ser de 10 millones de dólares o menos 200.000 dólares. Si eres alguien que se preocupa por la seguridad, el póquer no es para ti.

¿El mejor consejo?
Dos cosas de dos de los mejores jugadores: Siempre que ganes, gana tanto como puedas; sigue jugando. No importa si estás cansado. Pero cuando pierda, pierda lo menos que pueda y váyase de inmediato. La otra es jugar una mano a la vez lo mejor que puedas. Y eso significa que si acabas de perder una mano, incluso si te favorecieron en un 98% para ganar, se acabó, es el pasado. Es como un consejo de vida: Vive el momento.

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