La importancia de las glándulas suprarrenales para el equilibrio de la sangre y el pH

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Por Richard Snyder, Wendy Jo Peterson

Las glándulas suprarrenales son órganos que hacen muchas maravillas. Además de regular la presión arterial, estas glándulas trabajan en conjunto con los riñones para regular la química sanguínea. Las glándulas suprarrenales también son vitales para mantener el equilibrio ácido-básico (pH) en el cuerpo.

Altibajos: la presión arterial y las glándulas suprarrenales

La presión arterial es la presión que su sangre ejerce sobre las paredes de sus arterias. Es un signo vital y, por lo general, es una de las primeras medidas que toma un profesional de la salud. La mayoría de los profesionales de la salud identifican una presión arterial como normal si es alrededor de 120 para el número superior y 80 para el número inferior.

Las hormonas de las glándulas suprarrenales pueden hacer que su presión arterial suba o baje mucho. Ninguno de los dos extremos es bueno. En respuesta a un factor estresante, las hormonas producidas por las glándulas suprarrenales (principalmente la epinefrina) pueden elevar su presión arterial. Con el tiempo, el estrés constante sobre las glándulas suprarrenales puede eventualmente afectar su capacidad para producir niveles adecuados de estas hormonas necesarias para la respuesta de pelear o huir. Esto es lo que sucede en la fatiga suprarrenal.

Reacciones naturales: las glándulas suprarrenales y la química sanguínea

Las suprarrenales son vitales para mantener la química sanguínea dentro de un rango normal. Tres de los aspectos más importantes de la química sanguínea son los niveles de sodio, potasio y glucosa en sangre:

  • Sodio: El nivel de sodio en su cuerpo está regulado por las glándulas suprarrenales y los riñones. Básicamente, si usted consume demasiado sodio (sal), la producción de la hormona aldosterona de las glándulas suprarrenales disminuye, por lo que los riñones eliminan el exceso de sodio. Uno de los mayores culpables en este sentido son los alimentos procesados, así que lea las etiquetas. También reduzca la cantidad de sal que agrega a sus alimentos – 1/4 cucharadita de sal de mesa es el equivalente a casi 600 miligramos de sodio. En general, la American Heart Association recomienda que no ingiera más de 2,000 miligramos de sodio al día, y menos es usualmente mejor. Los sitios web como NutritionData pueden ser muy valiosos para proporcionar información nutricional.
  • Potasio: Al igual que con el sodio, las glándulas suprarrenales trabajan en conjunto con los riñones para regular el equilibrio de potasio en el cuerpo. Si usted come una comida alta en potasio, esto le indica a las glándulas suprarrenales que aumenten la producción de aldosterona, la cual estimula a los riñones a eliminar el exceso de potasio. En etapas avanzadas de fatiga suprarrenal, usted puede encontrar que el nivel de potasio (medido en la sangre) es más alto de lo normal debido a la disminución general de la producción de aldosterona de las glándulas suprarrenales.
  • Glucosa en sangre: Las suprarrenales también afectan los niveles de glucosa en la sangre (azúcar en la sangre) en el cuerpo. Cualquier estado que aumente la producción de cortisol está asociado con un aumento de la glucosa en sangre y puede aumentar la probabilidad de desarrollar diabetes. El cortisol puede hacer que el cuerpo sea resistente a las acciones de la insulina, y la resistencia a la insulina es una causa de la diabetes tipo 2.

La función suprarrenal normal tiende a producir un cuerpo sano. Por el contrario, la fatiga suprarrenal puede afectar la manera en que su cuerpo maneja el sodio, el potasio y la glucosa en la sangre.

Una línea fina: la función de las glándulas suprarrenales en el equilibrio del pH

Las suprarrenales trabajan con los riñones para regular el equilibrio ácido-básico (también llamado pH) en su cuerpo. Se supone que la sangre humana es ligeramente básica, con un pH de aproximadamente 7,35.

Los números de pH se refieren al “poder del hidrógeno”. Un número bajo (ácido) significa muchos iones de hidrógeno, y un número alto (básico) significa pocos iones de hidrógeno. El vinagre tiene un pH de aproximadamente 2.4, el blanqueador tiene un pH de aproximadamente 12.4, y el agua está justo en el medio a un pH de 7.0.

Dentro de las células de su cuerpo, muchas reacciones y enzimas requieren el pH correcto para funcionar eficientemente. La acidosis (exceso de ácido), cuando no se controla, es una causa de inflamación total del cuerpo. Ouch!

¿Sabías que los alimentos que comes pueden ser ácidos o alcalinos? Si usted come alimentos que son muy ácidos, como alimentos altos en azúcar, usted envía una señal a las glándulas suprarrenales para aumentar la producción de aldosterona. Este aumento luego envía una señal a los riñones para eliminar el exceso de iones de hidrógeno en la orina y ayudar al cuerpo a alcanzar un pH normal.

Una carga ácida continua con el tiempo puede sobrecargar sus glándulas suprarrenales y sus riñones. Sus riñones no eliminarán el exceso de ácido también, comenzando un círculo vicioso de inflamación y empeoramiento, fatiga continua.

Un tipoff inicial que usted puede tener un problema con la acidosis es una simple prueba de sangre. Los proveedores de atención médica ordenan rutinariamente un panel de química sanguínea, llamado CHEM-7 o un panel metabólico básico. En ese panel hay una serie de valores de electrolitos, incluyendo sodio y potasio, y valores de glucosa en la sangre, junto con el nivel de bicarbonato.

Un valor normal de bicarbonato es de 24 miliequivalentes por litro (meq/L) o superior; un nivel más bajo puede ser un signo de que su sangre es demasiado ácida. Dicho esto, se necesitan más pruebas para definir mejor el pH del cuerpo.

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