Exámenes que confirman el diagnóstico de la EM

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Por Rosalind Kalb, Barbara Giesser, Kathleen Costello

Técnicamente, no se requieren exámenes adicionales para hacer un diagnóstico de esclerosis múltiple (EM) cuando la historia clínica y el examen neurológico de un paciente proporcionan evidencia de dos episodios de desmielinización que están separados en el tiempo y el espacio.

Sin embargo, debido a que ninguna prueba diagnóstica es concluyente, por lo general se utilizan varias pruebas y exámenes, junto con la exploración por resonancia magnética (RMN), para confirmar el diagnóstico inicial o para ayudar al neurólogo a identificar un segundo episodio de desmielinización (si no era aparente en la historia o el examen). Estas otras pruebas también pueden ayudar a descartar otras enfermedades que podrían estar haciéndose pasar por EM.

Pruebas de potencial evocado para confirmar la EM

Las pruebas de potencial evocado (EP) son grabaciones de la respuesta eléctrica del sistema nervioso central a la estimulación de vías nerviosas específicas (visuales, auditivas y sensoriales) que suelen verse afectadas en la EM.

Estas respuestas eléctricas se registran a partir de las ondas cerebrales mediante el uso de electrodos pegados a la cabeza. Debido a que la desmielinización resulta en una disminución del tiempo de respuesta, los urgenciólogos a veces pueden proporcionar evidencia de desmielinización a lo largo de las vías nerviosas que de otra manera no es aparente para el neurólogo a partir de la historia clínica o del examen neurológico.

Por ejemplo, si Susie acude a su neurólogo con un síntoma característico de la EM, como entumecimiento y hormigueo o fatiga extrema, y reporta un episodio de visión borrosa hace unos años, el neurólogo puede solicitar una prueba de potencial evocado visual (VEP, por sus siglas en inglés) para averiguar si la visión borrosa fue causada por un episodio de desmielinización del nervio óptico, llamado neuritis óptica.

De los tres tipos de pruebas de embarazo ectópico que utilizan los neurólogos (visuales, auditivas y sensoriales), la prueba de VEP se considera generalmente la más útil para diagnosticar la EM porque el 80 por ciento de las personas con la enfermedad han ralentizado sus respuestas en esta prueba.

Por lo tanto, si la VEP de Susie es anormal, su neurólogo tiene evidencia de dos áreas separadas de desmielinización, lo que ayuda a confirmar el diagnóstico de EM. Pero, si la VEP de Susie es normal, el médico necesita continuar buscando evidencia adicional de desmielinización.

Cuando se somete a una prueba EP, un técnico aplica gel (para promover la conducción eléctrica) y electrodos a su cabeza y cuerpo en ciertos lugares que están determinados por el tipo de respuesta que se está registrando. Por ejemplo, cuando se registran las respuestas visuales, los electrodos se colocan en la parte posterior del cuero cabelludo sobre las áreas cerebrales que registran los estímulos visuales. Para otras pruebas EP, los electrodos se colocan en diferentes puntos de la cabeza y el cuerpo.

Se administran diferentes estímulos para cada prueba. Por ejemplo, una luz estroboscópica o una pantalla con un patrón de tablero de ajedrez se enciende para la prueba visual; se emiten ruidos de clic o un tono a través de los auriculares para la prueba auditiva; y se emite un pulso eléctrico suave en la muñeca o la rodilla para la prueba sensorial general.

El procedimiento, que dura aproximadamente 45 minutos por prueba, es no invasivo y completamente indoloro, excepto por la ligera (y nos referimos a ligera) molestia causada por el choque leve dado por la prueba de potencial evocado sensorial.

Punción lumbar para confirmar la EM

La punción lumbar o punción lumbar (también conocida como punción raquídea) le permite al neurólogo examinar el líquido cefalorraquídeo (LCR) que amortigua y protege el cerebro y la médula espinal. El médico obtiene el LCR insertando una aguja espinal en la parte inferior de la columna vertebral, como se muestra aquí:

Luego, se analiza el LCR en busca de evidencia de una respuesta inmunitaria anormal en el SNC. Específicamente, el neurólogo está buscando un aumento en la producción de ciertas proteínas inmunes (IgG). Usando un método llamado electroforesis de proteínas, algunas de estas IgG pueden aparecer como rayas o bandas (llamadas bandas oligoclonales). Cerca del 90 por ciento de los pacientes con EM tienen estas bandas, lo que las convierte en una importante pieza de evidencia en el proceso de diagnóstico.

Debido a que otras afecciones también pueden producir bandas oligoclonales y a que entre el 10 y el 21 por ciento de las personas con EM pueden tener hallazgos normales de líquido cefalorraquídeo, la punción lumbar por sí sola no puede hacer el diagnóstico. Sin embargo, los hallazgos pueden ayudar al neurólogo a construir el caso para un diagnóstico de EM o excluirlo.

La punción lumbar, que generalmente no es una de las cosas más divertidas que se pueden hacer, se puede realizar en unos 20 minutos en el consultorio de su neurólogo. El médico le inyecta un anestésico local en la espalda. Luego inserta una aguja espinal en el espacio lleno de líquido que rodea los nervios por debajo del extremo inferior de la médula espinal, retira una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo (prometemos que en realidad no es tan espantoso como parece) y luego le pide que enderece las piernas. Inmediatamente después de retirar la aguja, el médico aplica presión en el sitio de la punción y le pide que se quede quieto durante aproximadamente 30 a 45 minutos. Este período de espera ayuda a reducir el riesgo de dolor de cabeza severo causado por la fuga interna de LCR, que ocurre después de aproximadamente el 20 por ciento de los procedimientos de punción lumbar. El médico también recomienda descansar y tomar muchos líquidos después de la punción lumbar.

Exámenes de sangre para descartar problemas no relacionados con la EM

Aunque no existen pruebas de sangre definitivas para la EM, las pruebas de sangre pueden descartar positivamente otras causas de síntomas neurológicos, como la enfermedad de Lyme, las enfermedades vasculares del colágeno, ciertos trastornos hereditarios y el VIH/SIDA.

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