Estudios de hombres que toman licencia de paternidad: Ventajas y desventajas

Foto, Getty Images.

Cuando Patrice Goulet, programador informático de Montreal, decidió tomar un permiso de paternidad de seis meses para cuidar de su hija recién nacida Daphne, la reacción de sus colegas fue casi totalmente negativa.

Los compañeros de trabajo masculinos le preguntaron por qué se estaba tomando tantas vacaciones, y dijeron en un tono de desaprobación que cuando sus hijos nacieron, sólo se tomaron un par de días libres. Las colegas femeninas no me apoyaron más. Reprendieron a Goulet por tomarse tiempo con el bebé lejos de su esposa, a pesar de que fue su esposa quien lo alentó a tomar la licencia para establecer un vínculo con su hija. Cuando Goulet, que ahora tiene 39 años, regresó a la oficina después de la licencia, su jefe dejó claro que no estaba contento.

“Siempre tuve una buena carrera y recibí buenos aumentos, pero esta vez, cuando regresé, mi jefe me dijo:’No puedo juzgarte por esos meses porque ni siquiera estabas aquí, así que no puedo darte un aumento'”, dice Goulet. “Sentí que era una especie de castigo porque me fui y a mi jefe no le gustó eso.”

Las mujeres que se acogen al permiso de maternidad han sufrido durante mucho tiempo daños en sus carreras. Las investigaciones demuestran que los hombres que se acogen al permiso de paternidad también sufren sanciones profesionales, además de que se enfrentan a mayores consecuencias sociales. El 9,4 por ciento de los nuevos padres fuera de Quebec que solicitan la baja por maternidad o paternidad se enfrentan a esta situación. (En Quebec, el porcentaje de padres que solicitaron la baja por paternidad pasó del 27,8 al 80,1 por ciento después de que en 2006 se introdujera la baja por paternidad remunerada de tres a cinco semanas).

“Una investigación realizada en Estados Unidos reveló que los hombres que tomaban licencia sufrían sanciones profesionales similares a las de las mujeres que la habían tomado”, dice Jennifer Berdahl, profesora de la Escuela de Negocios Sauder de la UBC y experta en cuestiones de género en el lugar de trabajo. “Era probable que sufrieran menores aumentos salariales con el tiempo y recibieran menos ascensos. Tienen un’papá rastreado’ similar a la forma en que las mujeres tienen un’mamá rastreada'”.

Socialmente, sin embargo, el impacto es peor para los hombres. “Las reacciones sociales de las mujeres que se van de vacaciones son bastante positivas. Sin embargo, las implicaciones para la carrera son bastante negativas”, explica Berdahl. “Pero para los hombres es consistente. Es en su mejor interés profesional y en su mejor interés social no tomar vacaciones. La reacción social a los hombres que se van sigue siendo:’Eres un cobarde’,’no llevas los pantalones en tu familia’, y ese tipo de cosas”.

Ankita Patnaik, una candidata al doctorado en el Departamento de Economía de la Universidad de Cornell que ha estudiado la licencia por paternidad, dice que los empleadores a menudo se quedan con la guardia baja cuando los empleados masculinos quieren tomar tiempo libre para cuidar a sus hijos. “Si decide tomar una licencia, se enfrenta a una situación en la que está enviando una cierta señal a su empleador. Eso lo pondrá en una trayectoria salarial diferente, más baja, o tal vez será menos probable que lo asciendan”.

A pesar del éxito que ha tenido la carrera de los hombres, hay muchas buenas razones por las que podrían considerar la posibilidad de tomar un permiso parental. Resulta que tomar un poco de licencia de paternidad con un recién nacido -aunque sólo sean unas pocas semanas- puede resultar en un cambio permanente en los roles de género de la familia y puede tener un impacto positivo en el desempeño de los niños en la escuela.

Las investigaciones de Herdis Steingrimsdottir y Arna Vardardotti en Islandia muestran que las parejas que tienen derecho a un permiso de paternidad tienen menos probabilidades de divorciarse. También se reduce la diferencia de ingresos entre los cónyuges.

Cuando el permiso parental se ofrece exclusivamente a los padres, una investigación de Andreas Kotsadam y Henning Finseraas en Noruega muestra que, a largo plazo, las parejas comparten más equitativamente las tareas domésticas y tienen un 11% menos de conflictos por la división del trabajo doméstico. Aunque los padres recibieron sólo cuatro semanas de licencia durante el período estudiado, los autores afirman que se produce en un momento crucial en el que se está renegociando el trabajo del hogar/doméstico y tiene un impacto duradero.

Otro estudio realizado por Sara Cools, Jon H. Fiva y Lars J. Kirkebøen, muestra que después de que un padre toma la licencia de paternidad, el rendimiento escolar de los niños aumenta, particularmente en familias donde el padre tiene una educación superior a la madre.

Patrice Goulet, cuya hija tiene ahora casi 4 años de edad, no se arrepiente de haber tomado una licencia de paternidad a pesar del trato que recibió en su lugar de trabajo. “Al principio establecí una fuerte relación con mi hija”, dice Goulet, que encontró otro trabajo que le gustaba más poco después de regresar de su permiso de paternidad. “Fue ciertamente positivo para mi familia y mi esposa agradeció tener la ayuda. Se lo recomendaría a las familias si son capaces de hacerlo financieramente”.

Para los padres que desean tomar la licencia de paternidad, su consejo es simple: Acérquese a su jefe y colegas sin disculparse. “Adopte un enfoque positivo y diga que va a dar una formación realmente buena a su sustituto y que tendrá todos los archivos de sus proyectos en orden”, dice. “Sé proactivo y di:’Cuando vuelva estaré aún más motivado para trabajar para ti'”.

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