Estas dos mujeres canadienses descubrieron que sus fotos íntimas estaban siendo compradas y comercializadas en línea

Un enlace a las fotos llegó mientras Talia limpiaba su habitación de la universidad una tarde a finales de abril.

Lo vi y quería que lo supieras”, escribió su mejor amiga en un texto que la acompañaba.

Talia, de 22 años, estaba en shock al ver varias fotos de sí misma parcialmente desnuda mientras se desplazaba por un sitio web diseñado de forma sencilla. Junto a las imágenes apareció su nombre. (Talia es un seudónimo que le hemos dado para proteger su identidad.)

A medida que se adentraba más en el sitio, Talia vio mensajes sorprendentes que parecían tener un lenguaje propio. “Bump[redactado] y sus amigas rameras”, escribió un usuario. “Más GANANAN menos peticiones. Comiencen a publicar mierda, muchachos”, exigió otro. No sabía a qué se refería “bump” o “wins”, pero después de ver fotos de mujeres en ropa interior y algunas completamente desnudas, se alarmó cada vez más. Mientras hacía clic, Talia reconoció los nombres de sus compañeras de clase en un hilo dedicado a las imágenes sexuales de las mujeres que asisten a la Universidad de San Francisco Javier en Antigonish, N.S. Después de todo, es un campus pequeño.

Talia pronto se dio cuenta de que varios usuarios estaban solicitando fotos de ella. Algunos incluso ofrecían dinero por las fotos de otras mujeres en el campus.

Las mujeres estaban siendo intercambiadas como tarjetas de béisbol. Paralizada por el pánico, Talia se sentó en su cama durante una hora, incapaz de moverse. ¿Por qué yo?, pensó ella. Talia no tenía ni idea de quién consiguió sus fotos en primer lugar – o quién las tenía ahora.

Se levantó y se dirigió a la biblioteca del campus. No sabía qué hacer, pero necesitaba salir de su habitación.

Dos días después, llena de ansiedad, Talia regresó al sitio y vio que se habían hecho nuevas peticiones – esta vez, alguien quería fotos desnuda de su amiga. Enferma por la idea de que los más cercanos a ella también estaban siendo atacados, Talia fue a la policía. Ella tenía que parar esto.

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AnonIB: Donde la gente está comerciando y vendiendo fotos explícitas
Lo que le pasó a Talia le está pasando a las mujeres en ciudades y campus universitarios de todo el mundo. En AnonIB, un sitio diseñado a partir de un tablón de anuncios basado en imágenes de 4chan, los usuarios anónimos están subiendo, intercambiando y vendiendo imágenes explícitas de mujeres sin su consentimiento. Se le conoce como “Best Anonymous Image Board” y contiene centros con nombres como “accidental nude”, “anal”, “ass”, “Azn Chikz”, “Random”, “BDSM”, “BIG TITS”, “College Bitches” y “Creepshots/Candid”. Al igual que 4chan, AnonIB tiene subprocesos basados en temas que agrupan conversaciones e imágenes juntas, de forma similar a una cadena de respuesta de correo electrónico. A las mujeres se las conoce comúnmente como “putas” y “putas” en el sitio. “Debería meterse en el porno o hacer una cinta de sexo. Yo miraba esa mierda todos los días”, escribió un usuario en respuesta a una foto.

El sitio tiene hilos conductores para varias universidades y colegios universitarios canadienses, incluyendo la Universidad McMaster, la Universidad St. Francis Xavier, la Universidad de Guelph, la Universidad de Trent, el Humber College, la Universidad de Carleton, la Universidad de York, la Universidad de Acadia y la Universidad de Toronto. Aparte de las universidades, hay hilos conductores para las ciudades canadienses e incluso para las escuelas secundarias, lo que significa que puede haber imágenes de niñas menores de edad. Toda una sección del sitio está dedicada a las mujeres que parecen haberse desmayado en las fiestas. Hay hilos para ciudades en el Reino Unido, México, Australia, Italia y escuelas secundarias en los EE.UU. – el último de los cuales fue objeto de una reciente investigación de NBC 5 Chicago.

En pocas palabras, AnonIB no es un lugar bonito.

A veces, las imágenes desnudas se publican directamente en un hilo, lo que significa que cualquier persona en el sitio puede verlas. Otras veces, se solicitan fotos de mujeres, ya sea por su nombre o mediante la publicación de una pantalla de fotos inocua, tomada de Facebook o Instagram. Por ejemplo, si un usuario está buscando fotos desnudas de “Jessica Smith de la Universidad de York”, puede subir una foto tomada de cualquiera de sus cuentas de medios sociales, publicarla en el hilo de la universidad y preguntar si otros usuarios tienen fotos sexuales de ella – “gana”, como se les llama. Si una chica está muy solicitada, la gente comenta con la palabra “bump” (también conocida como “bump”) para llamar más la atención sobre su petición. Cuando los usuarios desean compartir o intercambiar las imágenes pornográficas que han recopilado, las cargan en un sitio cerrado para compartir archivos similar a Dropbox, llamado Volafile.

Volafile es una empresa con sede en Alemania que gestiona una sala de chat global y un sitio de almacenamiento en línea. Los archivos subidos a Volafile desaparecen del sitio después de dos días, a diferencia de la mayoría de los sitios para compartir archivos. Normalmente no almacena ninguna información de identificación, como direcciones IP, después de que los archivos desaparecen. Para asegurarse de que sólo los espectadores a los que se dirigen las fotos tengan acceso, las imágenes se cargan en salas privadas que requieren enlaces de entrada específicos, que a menudo se publican en los hilos de AnonIB. Aquellos que están descargando o soltando – términos usados para describir la carga de imágenes – a menudo avisan a los usuarios cuando las imágenes estarán disponibles en Volafile. Los usuarios deben estar activos en AnonIB o perderán la ventana de descarga de 48 horas.

AnonIB fue creado en 2006 como una rama de 4chan, y ha sido atacado por el FBI después de que la pornografía infantil y otras actividades ilegales se hicieron rampantes en el sitio. Se cree que es la fuente original de los desnudos de celebridades filtrados (incluyendo los de Jennifer Lawrence) que se volvieron virales en 2014. Poco después, el sitio cerró durante dos semanas de “mantenimiento programado” antes de que su personal anónimo lo transfiriera a un servidor extranjero.

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En marzo, el periodista estadounidense Thomas James Brennan publicó una investigación que reveló que los infantes de marina estadounidenses compartían cientos de imágenes sexualmente explícitas de sus colegas femeninas, desde fotos desnudas hasta imágenes de ellas participando en actos sexuales, en un grupo privado de Facebook sólo para hombres llamado “Marines United”. Después de que el grupo fuera descubierto, otra investigación de Business Insider reportó que las fotos de mujeres marines también estaban siendo compartidas en AnonIB.

A diferencia de la mayoría de los sitios pornográficos legítimos, donde la gente realiza actos sexuales o posa para fotografías de forma consensuada, AnonIB se basa en el intercambio de fotos de mujeres sin consentimiento. En la mayoría de los casos, los usuarios conocen a las mujeres. Algunas de las actividades de AnonIB pueden ser categorizadas como porno de venganza, donde ex-parejas amargadas suben fotos privadas compartidas durante la relación, pero la solicitud, el intercambio y la venta de estas fotos entra en un nuevo y oscuro territorio – todo lo cual es ilegal.

¿Dónde encaja la ley?
“Ahora es un crimen en Canadá distribuir sin consentimiento una imagen íntima de alguien”, dice Jane Bailey, profesora de derecho en la Universidad de Ottawa, especializada en ciberviolencia y sexting. Bailey se refiere al proyecto de ley C-13, una enmienda al código penal, que se convirtió en ley en 2015 tras la muerte de Rehtaeh Parsons-una adolescente de Nueva Escocia de 17 años de edad que intentó ahorcarse y luego murió en el hospital después de que un grupo de niños la asaltaron sexualmente en su escuela secundaria.

Una de las primeras personas en ser sentenciadas bajo el proyecto de ley C-13 fue un hombre de 29 años de edad de Winnipeg que publicó fotos desnudas de su ex-novia en Facebook sin su consentimiento; él consiguió 90 días en prisión después de la sentencia de marzo de 2016. Seis meses después, seis adolescentes de Nueva Escocia fueron acusados en agosto de 2016 por distribuir imágenes íntimas de más de 20 niñas en Dropbox sin consentimiento.

Estas recientes condenas plantean la siguiente pregunta: si AnonIB es un sitio lleno de actividad similar, ¿qué está haciendo la policía para detenerlo?

En el caso de Talia, dice que ella fue la primera en reportar las fotos de desnudos en una estación de la Policía Montada del Condado de Antigonish, unos días después de hacer clic por primera vez en el enlace. Se enteró de que el URL del sitio se estaba distribuyendo entre sus compañeros de clase, y le preocupaban las solicitudes de fotos más explícitas de ella y sus amigos.

“Sabía que parte de ella era un crimen, pero no sabía cuánto”, dice Talia. “El oficial se sorprendió. Era como si no supiera cómo reaccionar y no supiera qué hacer”. Talia dijo que el oficial de la RCMP le dijo que la probabilidad de averiguar quién estaba detrás del crimen era muy baja, pero dijo que involucraría a los delitos tecnológicos -la división de la RCMP que investiga la actividad ilegal realizada a través de computadoras-.

“Sentí como si fuera una especie de’Oopsies’, esto sucedió. No podemos hacer nada”, dice sobre su interacción inicial con el agente. “Fue muy,’Bueno, tú los pusiste ahí fuera -ya fuera por accidente o a propósito- ¿qué quieres que haga? Así es como se dio cuenta.”

Talia sospecha que las fotos fueron tomadas de su cuenta personal de VSCO – una aplicación de edición de imágenes que utiliza una cuadrícula fotográfica similar a Instagram. “No tenía intención de que fueran más allá de eso”, dice Talia. “Mi creencia es que fueron capturados de VSCO y luego puestos en esta página web.”

Otra víctima de AnonIB tuvo una experiencia similar. Brittany, una estudiante universitaria canadiense de 21 años que desea mantener su identidad y escuela en el anonimato, tenía la intención de guardar para sí misma una foto parcialmente desnuda que se había tomado. Por accidente, puso el autocontrol en su red pública de VSCO. “Sólo quería editarlo, así que lo borré al día siguiente de darme cuenta de que estaba publicado.” Dentro de ese corto período de tiempo, ella cree que alguien tomó una captura de pantalla y guardó la imagen. Pronto fue compartida con su nombre en AnonIB. Brittany también encontró otra foto de sí misma en el sitio – esta vez, ella estaba completamente vestida en una fiesta mostrando un poco de escote. Brittany nunca tomó la segunda foto; su amiga de la fiesta lo hizo. Sólo apareció en la cuenta de Snapchat de su amiga, pero Brittany cree que alguien tomó una captura de pantalla y luego la publicó en AnonIB. Hasta el día de hoy, Brittany no tiene idea de quién robó ninguna de las fotos. Denunció el incidente a la policía, pero no se han presentado cargos.

Las condiciones de uso de VSCO establecen que el contenido de los usuarios no debe “violar ninguna ley ni infringir ningún derecho de terceros, incluidos, entre otros, los derechos de propiedad intelectual y los derechos de privacidad”. El sitio web continúa diciendo que los usuarios son responsables de lo que “copien, compartan, carguen, descarguen, adjunten, envíen, reciban, graben o hagan de cualquier otra forma mientras utilizan el servicio”.

Varios meses después del robo de sus fotos, Brittany sigue sintiendo los efectos de AnonIB. “Ahora entro en una habitación y miro a los chicos y me pregunto:’¿Eres uno de los que me pide mi foto, o publica mi foto, o me cambia?'”. Brittany dice. “Siento que los hombres miran a las mujeres como si jugaran a las cartas en vez de a los humanos ahora. Es difícil porque cuando un tipo te hace algo, sabes a quién culpar. Pero con esto, no tengo ni idea, y son personas que me conocen”.

Llegar a las autoridades
Después de hablar con la policía en la oficina de la Policía Montada del Condado de Antigonish, Talia dice que alguien cercano a ella informó a la universidad de lo que había ocurrido. Varios días después, Talia fue contactada por St. FX, y dice que se le pidió que hiciera una declaración formal en el campus a un oficial de la RCMP diferente.

“Dijeron que lo estaban investigando”, dice Talia. Unas seis semanas después, el 5 de junio, Talia dice que recibió una llamada de la Policía Montada del Condado de Los Ángeles (RCMP, por sus siglas en inglés) informándole sobre el caso, pero hasta la fecha no ha habido confirmación de ningún cargo posible. Desde la denuncia inicial a la universidad, Talia dice que todavía no ha sabido nada de su escuela. Independientemente del estado actual de la investigación de la Policía Montada del Canadá, de la que Talia todavía no tiene claros los detalles, la universidad no ha hecho ninguna declaración formal sobre AnonIB. Esto significa que no se ha advertido a los estudiantes sobre los riesgos de subir o compartir fotos no consensuadas, y no ha habido amenaza de castigo para los autores.

Flare se puso en contacto con la RCMP de Nueva Escocia después de que nos enteramos de la historia de Talia. La RCMP confirmó que están al tanto del caso de Talia, y dijo que el archivo aún está bajo investigación. No pudieron proporcionar comentarios adicionales debido a problemas de privacidad.

También llegamos a St. FX. “Nos dimos cuenta de esto en abril”, escribió Cindy MacKenzie, gerente de relaciones con los medios de comunicación de la Universidad de St. FX, en un correo electrónico. “Servicios Estudiantiles brindó apoyo a los estudiantes y los funcionarios de la universidad informaron a la Policía Montada del lugar.”

Cuando Flare solicitó una entrevista para averiguar qué tipo de apoyo se le proporcionaba, MacKenzie respondió que la escuela no tenía “nada más que aportar en este momento”.

¿Y ahora qué?
Si te encuentras en un sitio como AnonIB, hay cosas que puedes hacer para ayudar a tu caso cuando lo denuncias a la policía, dice la educadora sexual y activista feminista Julie Lalonde. “Siempre traiga a alguien con usted que sea un defensor. Usted tiene el derecho de traer a alguien,” dice ella.

“Trate de tener tantos patos como sea posible en fila, así que documente lo que sabe: cuándo[y si] envió la foto; cuándo notó que apareció en otros lugares; dónde la notó; y si puede, tome capturas de pantalla e imprímalas. Aparece con tus deberes en ese sentido”.

Aunque la recopilación de información es crucial, también es importante recordar que es un delito en Canadá compartir imágenes íntimas de alguien sin su consentimiento. Dicho esto, incluso con el proyecto de ley C-13 en vigor para proteger a la gente, educadores como Lalonde y Jane Bailey creen que el problema no se resolverá realmente hasta que la forma en que se ve y se trata a las mujeres cambie.

“Las fotos de mujeres desnudas tienen dinero; tienen un valor que las fotos desnudas de un hombre generalmente no tienen”, dice Lalonde.

Si alguien roba una imagen o convence a una mujer para que comparta una foto íntima con él, es un acto de control, dice Lalonde. “Hay poder en ello. Es como si la hubiera convencido para que me diera una foto, y ahora la tengo. Si un hombre joven siente que no tiene juego, o problemas para salir con alguien, entonces poseer esa foto es como,’Bueno, que te jodan, mujer, porque ahora tengo poder sobre ti'”, dice Lalonde.

Para devolver el control a las mujeres víctimas de AnonIB, Bretaña espera que las universidades apliquen políticas dirigidas a las que participan en este comportamiento ilegal.

“Creo que tiene que haber serias consecuencias para la gente que lo está haciendo. La policía y las universidades deben tomar medidas y tomar esto en serio, porque sé que está ocurriendo en todo Canadá”, dice.

“Y tienen que dejar de culparnos por ello. Averigua quién está haciendo esto, y quién está convirtiendo en víctimas a todas estas chicas”.

Flare continuará siguiendo esta historia a medida que se desarrolle. Si te encuentras en el sitio y te gustaría compartir tu historia, por favor envía un correo electrónico a [email protected]

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