El papel de la vitamina D en el bloqueo del cáncer de colon

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Por Alan L. Rubin

De todos los cánceres propuestos para tener una relación con la vitamina D, quizás el cáncer de colon tiene la conexión más fuerte. Más apropiadamente llamado cáncer colorrectal porque la enfermedad puede involucrar cualquier parte del intestino grueso, incluyendo el recto, el cáncer colorrectal puede ser detectado en etapas tempranas y curables con una revisión apropiada.

Factores de riesgo y síntomas del cáncer colorrectal

Más del 80 por ciento de los cánceres colorrectales son espontáneos y no están relacionados con antecedentes familiares. Los cánceres que se forman en la primera parte del colon (proximal), la última parte del colon (distal) y el recto se pueden formar por diferentes razones.

El cáncer colorrectal generalmente se desarrolla en crecimientos en forma de hongo llamados pólipos que se extienden desde el revestimiento interno del colon o del recto hasta el lumen. La mayoría de los pólipos no son malignos, pero algunos se convierten en cáncer.

Varios factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal:

  • Antecedentes afroamericanos
  • Alcoholismo
  • Dieta alta en carnes rojas, especialmente carnes procesadas como las carnes de almuerzo
  • Antecedentes familiares de cáncer colorrectal
  • Antecedentes de pólipos colorrectales
  • Antecedentes de enfermedad intestinal inflamatoria, incluyendo colitis ulcerativa y enfermedad de Crohn
  • Obesidad
  • Edad avanzada (mucho más común después de los 50 años)
  • Inactividad física
  • Fumar

El cáncer colorrectal tiene muchos signos y síntomas después de que se ha agrandado o extendido. Las más importantes son las siguientes:

  • Obstrucción intestinal cuando el tumor bloquea el colon e impide que las heces se muevan a través del intestino. Esto es incómodo y puede llevar a que se presenten vómitos e infección abdominal potencialmente mortal si el colon se desgarra debido a la tensión (perforación).
  • Cambio en los hábitos intestinales (estreñimiento o diarrea)
  • Síntomas constitucionales como debilidad debido a anemia, pérdida de peso y fiebre
  • Heces oscuras debido a la descomposición de la sangre en el colon
  • Ictericia si el tumor se disemina al hígado
  • Sangrado rectal

Métodos de detección del cáncer colorrectal

Existen excelentes métodos de detección para detectar el cáncer colorrectal o los pólipos. La mayoría de las revisiones revelan pólipos o crecimientos precancerosos. Estos son removidos como una medida de precaución, pero no predicen específicamente que una persona tendrá un tumor de colon más tarde.

Los métodos de detección colorrectal incluyen estas formas principales:

  • Colonoscopia, examen visual con una cámara de video larga y flexible que se puede usar para ver la mayor parte del colon. Si todas las personas mayores de 50 años hicieran esto una vez cada cinco años, la colonoscopia podría reducir la tasa de mortalidad por cáncer colorrectal en un 80 por ciento.
  • Examen del recto con el dedo enguantado del médico. Muchos tumores se pueden sentir si están en el área rectal.
  • Identificación del antígeno carcinoembirónico, una proteína que el cuerpo produce cuando el cáncer colorrectal está presente. Los detalles sobre el antígeno pueden proporcionar a los médicos información sobre el tamaño del tumor.
  • Sigmoidoscopia, examen visual directo con un tubo corto y rígido insertado en el recto. Esto es como una colonoscopia, pero no se ve tan profundo en el colon.
  • Análisis de sangre en las heces.
  • Colonoscopia virtual, usando rayos X para ver el interior del colon. Esta forma aún requiere visualización con un sigmoidoscopio o colonoscopio para realizar una biopsia, si es necesario.

El cáncer colorrectal se clasifica para definir la gravedad del cáncer y proporcionar una base para el tratamiento y el pronóstico de una persona. El tratamiento del cáncer colorrectal comienza con la cirugía para el cáncer original y para cualquier diseminación que haya ocurrido, si es posible.

Después de la cirugía, el paciente se somete a quimioterapia en un esfuerzo por matar cualquier célula cancerosa remanente y prevenir la diseminación futura de la enfermedad. Se utilizan muchos medicamentos y numerosos regímenes de tratamiento. La radioterapia se realiza para cánceres rectales, pero no para cánceres de colon.

Los exámenes de seguimiento se realizan cada tres a seis meses después del tratamiento para el cáncer de colon. Estos pueden reducir la tasa de mortalidad por cáncer de colon en una cantidad considerable.

El posible papel de la vitamina D en el cáncer de colon

El cáncer colorrectal fue uno de los primeros cánceres que se propuso que se asociara con un bajo nivel de vitamina D. Estos primeros estudios demostraron:

  • La incidencia de cáncer colorrectal es mayor cuanto más al norte vive la gente, donde son menos capaces de producir vitamina D en la piel durante los largos inviernos.
  • Los índices de mortalidad (muerte) por cáncer colorrectal en los Estados Unidos son más altos en las poblaciones expuestas a la menor cantidad de luz solar natural.

En las últimas dos décadas, la evidencia de que la deficiencia de vitamina D juega un papel en el cáncer colorrectal ha aumentado enormemente. Algunos descubrimientos importantes confirman este papel:

  • El calcitriol y los fármacos sintéticos similares suprimen el crecimiento de las células de cáncer de colon en experimentos de cultivo celular al reducir la producción de nuevas células cancerosas, evitar que las células del colon se vuelvan anormales, causar la muerte de las células cancerosas (apoptosis) y evitar que los vasos sanguíneos alimenten los tumores cancerosos.
  • Los medicamentos diseñados para funcionar como el calcitriol reducen el desarrollo de cáncer de colon causado por químicos en ratones y ratas.
  • Las dietas deficientes en vitamina D hacen que los ratones desarrollen tumores de colon y que los tumores crezcan más rápidamente.
  • En ratones que no tienen el gen del receptor de vitamina D necesario para la acción del calcitriol, las células del colon se multiplican más rápidamente y adquieren el daño del ADN que podría conducir a mutaciones genéticas que causan cáncer.
  • La ingesta de vitamina D menos de 150 UI al día se asocia con el desarrollo de más cáncer de colon en comparación con la ingesta de más de 500 UI al día.
  • Ya sea que las mediciones de la vitamina D 25OH en suero se examinen directa o indirectamente, existe una relación inversa entre el estado de la vitamina D y la ocurrencia y gravedad del cáncer de colon.

Todo esto sugiere que un secreto para prevenir el cáncer de colon es evitar la deficiencia de vitamina D. La cuestión debe resolverse definitivamente dentro de los próximos cinco años más o menos porque un gran estudio clínico llamado VITAL está asignando al azar a 20,000 personas para que tomen dosis más altas de vitamina D en comparación con el placebo y buscando ver si el cáncer colorrectal y otros tipos de cáncer están disminuyendo.

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