El Modelo Fluido-Mosaico de la Membrana de Plasma Celular

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El modelo fluido-mosaico describe la membrana plasmática de las células animales. La membrana plasmática que rodea a estas células tiene dos capas (una bicapa) de fosfolípidos (grasas con fósforo adherido), que a temperatura corporal son como aceite vegetal (fluido). Y la estructura de la membrana de plasma apoya el viejo dicho:”El aceite y el agua no se mezclan”.

Cada molécula fosfolípida tiene una cabeza que es atraída por el agua (hidrófila: hidrófila: hidrófuga = agua; filosa = amorosa) y una cola que repele el agua (hidrofóbica: hidrófoba: hidrófuga = agua; fóbica = temerosa). Ambas capas de la membrana plasmática tienen las cabezas hidrofílicas apuntando hacia el exterior; las colas hidrofóbicas forman el interior de la bicapa.

Debido a que las células residen en una solución acuosa (líquido extracelular) y contienen una solución acuosa dentro de ellas (citoplasma), la membrana plasmática forma un círculo alrededor de cada célula de modo que las cabezas amantes del agua están en contacto con el líquido y las colas temerosas del agua están protegidas por dentro.

El modelo fluido-mosaico de las membranas plasmáticas.

Las proteínas y sustancias como el colesterol se incrustan en la bicapa, dando a la membrana el aspecto de un mosaico. Debido a que la membrana plasmática tiene la consistencia del aceite vegetal a temperatura corporal, las proteínas y otras sustancias son capaces de moverse a través de ella. Es por eso que la membrana plasmática se describe utilizando el modelo fluido-mosaico.

Las moléculas que están incrustadas en la membrana plasmática también sirven para algo. Por ejemplo, el colesterol que está pegado allí hace que la membrana sea más estable y evita que se solidifique cuando la temperatura corporal está baja. Las cadenas de carbohidratos se adhieren a la superficie externa de la membrana de plasma en cada célula. Estos carbohidratos son específicos para cada persona, y proporcionan características tales como su tipo de sangre.

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