El fin del conflicto de Vietnam y Nixon

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Por Steve Wiegand

Con Johnson fuera de la carrera de 1968, el republicano Richard Nixon derrotó por poco al vicepresidente de Johnson, Hubert Humphrey, y al gobernador de Alabama George Wallace, un ardiente segregacionista que se postuló como candidato independiente.

Nixon y su principal asesor en asuntos exteriores, Henry Kissinger, intentaron varias tácticas para sacar a Estados Unidos de la guerra sin entregar Vietnam del Sur a los comunistas. Una táctica fue coaccionar al gobierno de Vietnam del Sur para que asumiera más responsabilidad por la guerra.

Para forzar la cuestión, Estados Unidos comenzó a retirar algunas tropas en 1969. Al mismo tiempo, sin embargo, Nixon intentó otra táctica al ordenar un aumento de los bombardeos en Vietnam del Norte, así como en los países vecinos de Laos y Camboya. En esencia, estaba tratando de presionar a ambas partes para que pararan los combates.

En 1970, Nixon aprobó la invasión de Camboya por las tropas estadounidenses que perseguían a los soldados norvietnamitas que estaban allí. La decisión intensificó la oposición a la guerra y se produjeron manifestaciones masivas contra la guerra en todo el país. En la Universidad Estatal de Kent en Ohio, las tropas de la Guardia Nacional dispararon y mataron a cuatro estudiantes manifestantes.

La fiebre contra la guerra se hizo aún más fuerte en 1971, cuando The New York Times publicó lo que se conoció como los Documentos del Pentágono. Los documentos, filtrados por un ex trabajador del departamento de defensa llamado Daniel Ellsberg, probaron que el gobierno había mentido sobre la conducta de la guerra. Ese mismo año, un teniente del Ejército llamado William Calley fue condenado por supervisar la masacre de más de 100 civiles desarmados en una aldea llamada My Lai.

A pesar de la creciente oposición, Nixon ganó fácilmente la reelección en 1972, en parte debido a un oponente políticamente inepto (el senador estadounidense George McGovern de Dakota del Sur), y en parte porque Kissinger anunció unas semanas antes de las elecciones que un acuerdo de paz no estaba muy lejos.

Sin embargo, después de las elecciones, Nixon ordenó un fuerte bombardeo de la capital de Vietnam del Norte, Hanoi. El bombardeo no logró quebrar la determinación de los vietnamitas del norte, y 15 bombarderos yanquis fueron derribados. El 27 de enero de 1973, Estados Unidos y Vietnam del Norte anunciaron que habían llegado a un acuerdo para poner fin a los combates y que trabajarían para negociar un acuerdo.

El tratado de paz resultó ser una farsa para salvar la cara, permitiendo que las tropas estadounidenses se retiraran antes de que los comunistas se acercaran. En abril de 1975, las tropas norvietnamitas invadieron Vietnam del Sur y se apoderaron de todo el país. Estados Unidos había sufrido su primera derrota decisiva en una guerra, lo que dio lugar a una reevaluación de su papel en el mundo y de la forma en que abordaría la participación en conflictos en el futuro.

Los siguientes números cuentan su propia historia:

  • Número de americanos muertos: 58,174
  • Número de heridos: 304,000
  • Costo, 1950-1974: 150.000 millones de dólares
  • Cantidad máxima de tropas estadounidenses estacionadas en Vietnam: 535.000
  • Edad promedio de los soldados estadounidenses asesinados: 23 años
  • Edad del soldado estadounidense más joven asesinado: 16
  • Edad del soldado estadounidense más viejo asesinado: 62
  • Promedio de días en combate por soldado de infantería de EE.UU. en un año en Vietnam: 240

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