El donante de esperma que mintió – y la pareja que se defiende

Foto, Raina + Wilson

Cuando Angie Collins era niña, planeaba convertirse en monja. “Siempre quise ser madre, pero la parte del matrimonio no me atrajo”, dice. “Pensé que si era monja, podría vivir en un orfanato, y esos podrían ser mis hijos.” Al llegar a la adolescencia, ya había identificado la fuente de su aversión al matrimonio: Ella es gay. En 2002, conoció a una mujer llamada Beth Hanson en LavaLife, y se enamoraron. Collins tiene ahora 46 años, con rasgos de elfo y una energía folclórica, mientras que el rubio Hanson, de 56 años de edad, es tranquilo y sobrio. Ambos son profesores: Collins trabaja en el departamento de educación física en una escuela privada en su ciudad natal de Port Hope, Ont. y Hanson enseña música en una escuela en Toronto, a una hora de distancia.

Hace diez años, decidieron tener un bebé. La pareja pasó meses reflexionando sobre sus opciones reproductivas. La adopción sería demasiado costosa y ardua, y les preocupaba que su condición de homosexuales les perjudicara, una preocupación que parece casi anticuada una década después. Consideraron usar esperma de un amigo o de un miembro de la familia, pero su médico de fertilidad les aconsejó que no lo hicieran. Los donantes conocidos no están obligados legalmente a renunciar a sus derechos parentales hasta después de que nazca el bebé, por lo que siempre existe la posibilidad de que el instinto paterno de un donante se manifieste cuando ve a un niño que se parece a él.

En cambio, el médico les recomendó que usaran esperma de un donante anónimo. “Parecía más sencillo, más claro, más blanco y negro”, dice Collins. “Ahora me doy cuenta de que no existe el blanco y negro cuando se tiene un hijo. Incluso si es una pareja heterosexual, uno de ellos podría tener una historia clínica que desconocen”.

La pareja siguió el consejo de su médico y se embarcó en una búsqueda de esperma. Primero se fijaron en ReproMed, el único banco de esperma que vende muestras de donantes canadienses al público. En ese momento, ofrecía semen de sólo 40 hombres, y casi todos ellos fueron descalificados porque Collins, que iba a llevar al bebé, había dado negativo para el citomegalovirus, una cepa inofensiva del virus del herpes que afecta al 50 por ciento de la población. Pero la mayoría de los donantes eran portadores, y los médicos no recomendaron emparejarse con ellos. El siguiente paso fue Can-Am Cryo-services, abastecido con semen de Virginia, pero les costaría miles de dólares sólo elegir un donante.

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Finalmente, la pareja aterrizó en Xytex Corporation, un banco masivo de esperma con sede en Atlanta que tiene licencia para vender su producto en Canadá, Suiza y el Reino Unido. A pesar de su nombre que suena distópico, Xytex proyectó una salud que se sentía más como una clínica de salud acogedora que como una corporación multinacional para Collins y Hanson. Además, contaba con un diverso catálogo de espermatozoides de más de 450 machos. Antes de inscribirse, Collins llamó a un representante de Xytex y le preguntó cómo la compañía seleccionaba a sus donantes. Dice que la mujer al teléfono le dijo que sus procedimientos eran tan minuciosos que sabría más sobre su donante de lo que podría saber sobre una posible pareja. Pruebas Xytex para ITS y condiciones genéticas como fibrosis quística, parálisis cerebral y anemia drepanocítica. También se requiere que los donantes se sometan a un examen psicológico, declaró el representante, y que llenen una historia clínica completa. Collins y Hanson fueron vendidos. “La gente que está desesperada por tener hijos tiene anteojeras”, dice Collins.

La pareja hojeó los perfiles de los donantes con la clase de alegre anticipación y rigor que otras personas reservan para Tinder. Y en mayo de 2006, encontraron al Elegido. El donante 9623 era un joven de 30 años de Georgia que estudiaba inteligencia artificial. Tenía una sonrisa soñolienta y un cuerpo delgado; era rubio y de ojos azules, lo que significaba que el niño podría parecerse un poco a Hanson. “Los detalles de su perfil sugieren que tenía un interés puro y genuino en aprender”, dice Collins. Afirmó que su libro favorito era el Diccionario Webster, que le fascinaban los algoritmos y la cristalografía, que tenía un coeficiente intelectual einsteiniano de 160. A Hanson, que es un pianista consumado, le encantaba que se hubiera formado como percusionista y que su abuelo hubiera trabajado como director musical en Alemania. Collins, mientras tanto, se llenó los ojos cuando leyó que a él le gustaba nadar, el lacrosse y el senderismo. “Todos los demás donantes desaparecieron en cuanto vimos su perfil”, recuerda Hanson. En su ficha médica, registró una historia familiar de daltonismo. Aparte de eso, dijo que tenía un certificado de buena salud.

Collins llamó a Outreach Health Services, el distribuidor canadiense de Xytex, y pagó $3,000 por seis unidades de esperma de Donante 9623 – el banco estaba teniendo una venta en la que se podían obtener $20 de descuento por cada unidad si se compraban a granel. Dos semanas después, llegaron las muestras congeladas y Collins se sometió a inseminación intracervical. Quedó embarazada de inmediato, y en julio de 2007 ella y Hanson dieron la bienvenida a su hijo, al que llamaré Jacob (aceptaron ser entrevistados con la condición de que no se revelara su nombre). “Fue una chispa brillante desde el principio. Levantó la cabeza y miró a la enfermera el día que nació”, recuerda Collins. “Los bebés no suelen hacer eso”.

Jacob creció siendo un chico feliz y sociable. Un día, cuando tenía unos siete años, Collins recibió una notificación del grupo de hermanos donantes de Xytex, un tablón de anuncios que reúne a los padres que usaron el mismo donante. La empresa había incluido accidentalmente la dirección de correo electrónico de Donante 9623, que contenía su apellido, Aggeles. Curiosamente, ella lo buscó en Google y encontró su nombre de pila, Chris. Luego descubrió que él había comentado en un video de YouTube sobre la enfermedad mental: “Tengo esquizofrenia, y las’voces oyentes’ son un poco difíciles de explicar. . . . Es como si mi pensamiento fuera interrumpido por una voz que me dice algo que normalmente no tiene nada que ver con lo que estaba pensando. Por lo general es mezquino, y dice cosas que son despectivas y degradantes para mí”.

La pareja pronto aprendió que si un padre biológico tiene esquizofrenia, hay un 10 por ciento de probabilidades de que el hijo de esa persona desarrolle el trastorno a finales de la adolescencia o en los 20 años. Aggeles vendió su esperma a Xytex varias veces entre 2000 y 2014, probablemente ganando $100 por oportunidad, y tuvo al menos 36 hijos. Las estadísticas indican que al menos tres de esos hijos heredarán su enfermedad mental. De repente, las mujeres se enfrentaron a preguntas difíciles: ¿Cómo cuidarían de su hijo si fuera uno de esos tres? ¿Y quién es responsable cuando el producto que lo hizo resulta ser, a falta de un término mejor, falsamente publicitado?

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El deseo de tener una familia es un impulso casi universal. Pero en las últimas décadas, un número creciente de parejas canadienses han necesitado ayuda para lograrlo: las mujeres están esperando más tiempo para tener hijos y están buscando donantes de óvulos o sustitutos, y cada vez más parejas LGBT se están convirtiendo en padres a través de la inseminación artificial. En 2011, los canadienses se sometieron a unas 5.500 inseminaciones artificiales; más de la mitad de ellas fueron realizadas por parejas de lesbianas. Para regular el floreciente mercado de la producción de bebés, el Parlamento aprobó en 2004 la Ley de Reproducción Humana Asistida. Prohibió la selección de sexo y la clonación humana e incluyó algunas otras reglas de Frankenstein sobre la creación de quimeras y su implantación en formas de vida no humanas. Pero el cambio más significativo fue una sección que prohibía a los canadienses pagar a los donantes de esperma, donantes de óvulos o sustitutos. En su esencia, la ley fue diseñada para frenar la comercialización de la vida humana y salvaguardar a los canadienses, especialmente a los que aún no han sido concebidos.

Hasta cierto punto, la ley ha tenido el efecto contrario. La mayoría de los donantes, que ya no se dejaron seducir por la promesa de un pago de 100 dólares por contribución, dejaron de ofrecer sus servicios. Los que se quedaron fueron sometidos a un riguroso proceso de selección que incluyó múltiples pruebas genéticas y de esperma, exámenes físicos, períodos de cuarentena y chequeos de antecedentes médicos. En los próximos años, más de 35 bancos de esperma en todo el país cerraron. En la actualidad, dos clínicas de fertilidad de Montreal, la Ovo Clinique de Fertilité y la Procrea Fertilité, mantienen suministros de esperma de cinco o seis donantes cada una, pero son sólo para los pacientes de la clínica. ReproMed en Etobicoke, Ont. es el último banco de esperma que vende esperma de donantes canadienses al público. Entre 750 y 1.000 hombres todavía solicitan donar cada año, pero sólo unos cinco aprueban los exámenes médicos requeridos.

Actualmente, sólo entre el 5 y el 10 por ciento de las inseminaciones artificiales en este país utilizan esperma de hombres canadienses. La mayoría de los buscadores de esperma, incluyendo a Collins y Hanson, están buscando un donante que comparta los atributos físicos con uno o ambos padres, por lo que el niño se parecerá a los padres. En un país tan diverso como Canadá, es difícil encontrar una semejanza en un pequeño grupo de unos 60 donantes – una pareja chino-canadiense infértil que busca un donante chino-canadiense puede tener sólo cuatro o cinco opciones, mientras que una sola mujer pelirroja que quiere un bebé pelirrojo que coincida con el donante puede no tener ninguna suerte en absoluto.

Al secar inadvertidamente la reserva de donantes canadienses, la Ley de Reproducción Humana Asistida ha empujado a muchos padres potenciales al mercado estadounidense semireglamentado, lo que permite todos los servicios de creación de bebés boutiques contra los que protege la ley canadiense. En los Estados Unidos, la industria de la fertilidad con fines de lucro tiene un valor aproximado de 3.500 millones de dólares, el mismo valor que el mercado masivo de citas en línea de los Estados Unidos. Los donantes, la mayoría de los cuales son estudiantes universitarios o desempleados, reciben entre 60 y 100 dólares por contribución. Los bancos de esperma están obligados a realizar pruebas de ITS, pero todos los demás antecedentes médicos son auto-reportados. En 2012, Wendy Kramer, que dirige un registro de hermanos donantes con sede en Colorado para niños que quieren encontrar a su familia biológica, encuestó a 164 donantes de esperma estadounidenses y descubrió que el 84 por ciento de ellos nunca habían sido contactados por el banco para actualizar su estado de salud después de su visita inicial.

Estos requisitos tan laxos permitieron que se aprobara el perfil de fantasía de Chris Aggeles. Contrariamente a sus afirmaciones, era un desertor de la universidad y un drogadicto. En 2005, fue condenado por robar equipo de música de una casa en el condado de Cobb, Georgia, un crimen que le valió ocho meses de prisión. Durante una evaluación psicológica para el ensayo, recibió un diagnóstico de esquizofrenia, trastorno bipolar, trastorno de personalidad narcisista y paranoia inducida por medicamentos. Para cuando Collins y Hanson consiguieron su esperma, ya había sido internado al menos dos veces por episodios psiquiátricos y le habían recetado Zyprexa, un medicamento antipsicótico.

Collins y Hanson quedaron sorprendidos por la revelación de que el donante de sus sueños podría haber transmitido material genético debilitante a su hijo. “Fue un sentimiento enfermizo pensar:”Guau, pagamos por esto”. Estudiamos los perfiles. Pensamos que lo estábamos haciendo mejor que recoger a un autoestopista en un costado de la carretera con su mono naranja desde la cárcel”, dice Collins.

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Al descubrir la verdad sobre Aggeles, la pareja llamó a un abogado y presentó una demanda contra Xytex y Outreach, el distribuidor canadiense, por no haber tomado medidas razonables e investigado a Aggeles. También alegaron que Xytex les había vendido un “producto defectuoso”: que el esperma de Aggeles no era seguro, que no se había sometido a las pruebas adecuadas y que podía causar dolor, sufrimiento y posibles lesiones graves si Jacob se enfermaba. James Fireman, el abogado que representa a Collins y Hanson, dice: “Nadie está sugiriendo que tengan que enviar al donante a la Clínica Mayo y tener una evaluación de 40.000 dólares. Pero hay medidas simples que funcionan – una verificación de antecedentes penales, una búsqueda en Google. Estas cosas no son difíciles.” La acusación más novedosa en su declaración de reclamo es una acusación de agresión, porque Collins nunca habría consentido en ser inseminada con el esperma de Aggeles si hubiera sabido la verdad. “En este caso, hay un fluido que está siendo introducido en el cuerpo de mi cliente. Se ajusta muy bien a la definición legal de batería: es contacto dañino u ofensivo”, dice Fireman.

Están buscando $4.7 millones, una cantidad, dicen, que pagará los costos médicos y de medicamentos si su hijo se enferma y cubrirá los daños punitivos de Xytex. Si la pareja gana, esperan obligar a los bancos de esperma como Xytex a realizar una revisión más exhaustiva de sus antecedentes médicos y criminales. Otras cuatro familias canadienses – dos en B.C. y dos en Ontario – que usaron el esperma de Aggeles se han unido a la acción.

La demanda fue escuchada originalmente en un tribunal de Georgia, donde el juez determinó que se trataba esencialmente de un caso de nacimiento ilícito, lo que significa que los profesionales médicos no advirtieron a los padres sobre los posibles riesgos genéticos. Pero la ley de Georgia no reconoce el nacimiento por negligencia, así que el juez desestimó la demanda. Desde entonces, Collins y Hanson han vuelto a presentar el caso en un juzgado de Newmarket, Ont. y están a la espera de una audiencia. Cuando el caso original fue desestimado, Xytex publicó una declaración en su sitio web negando las acusaciones: “Seguimos procedimientos minuciosos para revisar la salud del donante…. El reportó un buen historial de salud y declaró en su solicitud que no tenía impedimentos físicos o médicos. Esta información fue transmitida a la pareja, a quienes se les informó claramente que las representaciones fueron reportadas por el donante y no fueron verificadas por Xytex”.

Los expertos legales familiarizados con el caso están de acuerdo en que Xytex podría tener un imperativo moral para profundizar en los antecedentes médicos de sus donantes, pero no tiene ninguna obligación legal de hacerlo. Françoise Baylis, profesora de bioética en la Universidad de Dalhousie en Halifax, sugiere que la pareja se alistó para correr un riesgo yendo a Xytex en primer lugar. “Podrían usar un donante canadiense anónimo o pedirle a alguien que done esperma. Cuando uno elige salir del país, a veces hay consecuencias, y uno tiene que aceptar la responsabilidad personal”, dice. Collins se enfurece ante la idea de que no hizo su investigación y argumenta que Xytex violó el contrato con sus afirmaciones de que su personal tomó todas las medidas razonables para verificar las credenciales de Aggeles.

Ella no culpa a Aggeles – de hecho, ella sugiere que Xytex también lo explotó a él. Ella cree que él estaba probablemente tan desesperado por dinero como lo estaban por tener un hijo, y Xytex instituyó una política de”no hagas nada” para cobrar y evitar responsabilidades. (En septiembre de este año, Aggeles se entregó a la policía de Georgia. Admitió haber falsificado diplomas, que Xytex aceptó, y haber mentido sobre su enfermedad mental.) Collins incluso admite que la expectativa de un producto perfecto no es realista a la hora de hacer una vida: “Para ser justos con la compañía, no sentía que estuvieran vendiendo perfección. Sentí que estaban vendiendo diligencia debida”, dice Collins.

Ella y Hanson no parecen estar criticando a Aggeles o su esquizofrenia, el hecho de que haya pasado tiempo en prisión o incluso la supuesta negligencia de Xytex. En el centro del problema está la falta de poder sobre sus propias opciones reproductivas y la historia genética de sus hijos. Sus problemas con el sistema estadounidense sirven para poner de relieve los problemas con el canadiense. Hemos prohibido el pago de esperma sin proporcionar una alternativa.

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Anthony Housefather, miembro del Parlamento de Montreal y presidente del Comité de Justicia y Derechos Humanos de la Cámara de los Comunes, cree que debemos aceptar el hecho de que los canadienses pagan para concebir hijos. Está presionando al departamento de salud federal para que revoque la sección de la Ley de Reproducción Humana Asistida que prohíbe el pago de óvulos, esperma y gestación subrogada. “Es un sistema ridículo”, dice. “Hemos destruido el mercado canadiense de esperma. Hemos educado a personas sanas, que estarían tan dispuestas a donar esperma como lo estarían en los Estados Unidos si les pagáramos las mismas tasas que reciben los donantes de esperma estadounidenses”. El padre de familia prevé un sistema en el que pagamos a los donantes por su tiempo y sus productos, pero retenemos las estrictas pruebas médicas para asegurar que las contribuciones sean seguras – lo mejor de ambos países.

Aún así, otros expertos, como Baylis, son optimistas sobre los principios de la donación altruista de esperma. Ella argumenta que podríamos aumentar el número de donantes locales con campañas educativas, como las que tenemos para los donantes de sangre. Un banco de esperma danés recientemente hizo precisamente eso, creando anuncios que alimentan tanto el ego masculino como el orgullo nacional al animar a los hombres a hacer “bebés vikingos”.

Jacob ya tiene nueve años. Según su madre, se ha convertido en un chico curioso y estrafalario. Su primera pasión fue el mapeo – aprendió todos los nombres de las calles de Port Hope y memorizó el nombre y la forma de cada estado americano. Al igual que Hanson, toca el piano. Al igual que su donante, toca la batería.

Collins y Hanson siempre han sido abiertos con Jacob sobre cómo nació. Cuando era un bebé, se unieron al Registro de Hermanos Donantes de Kramer, y más tarde memorizó los nombres de todos los otros niños que Aggeles ayudó a concebir. Y cuando descubrieron la verdad sobre la salud mental de Aggeles, le contaron una versión para niños de lo que estaba pasando. “Dijimos que la compañía no hacía lo que debía hacer para asegurarse de que los donantes estuvieran sanos, y que su donante tenía algo mal en el cerebro”. Le preguntó a su mamá si estaba bien, y le dijeron que estaba bien. Luego dijo simplemente: “Espero soñar con el balonmano esta noche”.

Hasta ahora, no ha mostrado signos de enfermedad mental, aunque la esquizofrenia no suele manifestarse hasta que las personas están en la adolescencia o a principios de los 20 años. Las mamás de Jacob están planeando monitorearlo de cerca durante los próximos años, para disuadirlo de consumir drogas (que pueden desencadenar o exacerbar episodios esquizofrénicos) y para discutir su historia genética con él en mayor profundidad. “Espero que cuando hablemos con él sobre aspectos de este caso, sea el niño comprensivo que estamos tratando de criar”, dice. “Él es el amor de nuestras vidas.”

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