El día que nos fuimos a buscar setas en Letonia.

¿Qué vas a hacer hoy?

Nada.

Vamos a recoger hongos”.

Nuestra guía del día, la bloguera letona Zane Enina de Mugursoma.lv me dice que esta es una conversación bastante común entre los letones durante el otoño.

Me pregunto inmediatamente si son suficientes hongos para que todos los letones vayan a recolectar hongos.

El 50% de Letonia está cubierto de bosques. Siempre hay suficientes hongos para todos. Más un montón de espacio para perderse y escapar de la realidad”.

Estamos rodando por una carretera abierta a unos 100 km de Riga. Estamos rodeados de densos bosques y un inmenso manto de silencio. Hemos estado conduciendo durante casi 20 minutos desde la casa de Zane en Vangazi y no ha habido nada más que bosques verdes y cielos azul profundo.

Estoy muy entusiasmado con la idea de buscar comida. Ha sido una de esas habilidades de las que siempre he tenido curiosidad por saber más. Mi padre creció en una zona rural de la India donde la naturaleza era rica. El jardín de la casa en la que creció se parecía más a una jungla. Aquí se puede encontrar de todo, desde los chiles verdes más frescos (más picantes), los plátanos más dulces, mangos, calabazas y calabazas; lo que sea. El suelo era rico y prácticamente cualquier cosa que se clavara en el suelo, crecería. No hay necesidad de pesticidas. El conocimiento de mi padre sobre la horticultura y los frutos de la naturaleza es muy íntimo y rico. Aunque ahora vive en Calcuta, muy lejos de la hermosa campiña de su casa de la infancia, cobra vida y está en su elemento en nuestro bazar local de Calcuta, donde viene en cualquier época del año, usted encontrará una gama tan rica de productos. Si hay una verdura o hierba de la que no está seguro, comenzará a mordisquearla como un conejo y podrá deducir lo que es en un abrir y cerrar de ojos. Es como el Valentine Warner de la India, mi padre.

Años después. …viendo a Zane examinar los hongos con el mismo instinto casi animal que tiene mi padre, de repente me trajo una avalancha de recuerdos de la infancia. Desearía poder transportar mágicamente a mi padre especialmente para esta experiencia.

En otoño no sólo podemos disfrutar de la naturaleza y pasear por los bosques, sino que siempre estamos buscando setas. Incluso cuando conducimos nuestros coches por el bosque, siempre estamos buscando hongos. Podrías llamarlo’carmushroaming’.

Hemos llegado a la zona secreta de Zane, donde a menudo encuentra hongos. Hay pocos secretos más furiosamente guardados que los hongos silvestres de Letonia.

Lamentablemente, hoy en día hay algunas señales de hongos. El clima inusualmente seco y la falta de lluvias ha significado una cosecha de hongos silvestres inferior a la media.

Después de las horas de anticipación, inicialmente sentimos una ola de ansiedad y frustración que se extiende a medida que exploramos con entusiasmo el bosque.

Tal vez nos sentimos un poco locos. Ok. No”loco” en el sentido tradicional de la palabra, sino en realidad MAD, que significa Trastorno de Ausencia de Hongos, que es causado, como su nombre lo indica, por la ausencia de diversión fungoide, que a su vez desencadena síntomas que incluyen depresión, ira y sentimientos de persecución. Aparentemente desencadena síntomas parecidos a los de la gripe!

A medida que comenzamos a experimentar la leve aparición de MADnesssuddenly hay gritos de felicidad de Sunmee. Sunmee era la amiga surcoreana de Zane que había venido a visitarla a Letonia.

Sunmee ha encontrado oro con una nueva variedad de hongos: sostiene alegremente un hermoso rebozado amarillo yema de huevo con crestas onduladas similares a las de las gaviotas. A unos pasos a la derecha y adelante descubrimos otro montón de rebozuelos. Los hongos son como los amantes y los autobuses en la vida, tienes que esperar un poco y luego llegan en una sola ráfaga. Con un hábil corte con nuestros cuchillos de bolsillo los sacamos del suelo.

La cesta de madera de Sunmee empieza a llenarse. Parece muy contenta con su cosecha y la experiencia hasta ahora.

Nuestras montañas y paisajes en Corea del Sur son diferentes: en todas partes hay mucha gente, incluso en una caminata de 7 días. Llegar a Letonia con su naturaleza pura y ni siquiera una persona a la vista….es una experiencia muy especial para mí”.

Las populares Russulas con flecos rojos

Pronto descubriremos otra enorme parcela de hongos. Mi principal preocupación es tratar de averiguar cuáles son venenosos y cuáles son comestibles.

Cada bulto en este pedazo de suelo de bosque es rojo y me parece atractivo, pero resulta ser inofensivo: las populares rúsulas con flecos rojos. Veo cerca unos cuantos hongos blancos de aspecto más inofensivo que, para mi horror, ¡resultan ser una de las raras variedades venenosas!

Zane pone al agresor boca abajo y señala con el dedo el signo revelador que le dirá inmediatamente si el hongo es venenoso o no – una falda o anillo en el tallo junto con branquias blancas son a menudo los signos reveladores de un hongo venenoso. Esta regla no se aplica a todos los hongos y es posible que se esté perdiendo algunos buenos hongos comestibles, pero significa que estará evitando a los miembros mortales de la familia Amanita.

Cuanto más nos adentramos en el bosque, más surrealista es el paisaje. Llegamos a un parche de árboles mucho más pequeños con ramas más delgadas y de color verde algas. Una espesa niebla desciende repentinamente sobre nosotros. A lo lejos podemos ver un trozo de azul.

Los ojos de Zane siguen fijos en el suelo. Unos pasos más y de repente nos encontramos en un mar de deliciosos arándanos y arándanos rojos frutales. Nos deleitamos en nuestros corazones. La niebla se despeja tan repentinamente como apareció y el sol sale. No sé si fueron las desnudas y vacías franjas de exuberante bosque verde o las bayas, pero me sentí extrañamente delirante. Tal vez estaba experimentando el inicio de una forma diferente de MAD.

Empecé a cantar una versión adaptada del clásico de los Beatles’Strawberry Fields Forever’.

Creo que fue un momento de pura alegría. Sólo yo y la naturaleza, sus frutas maduras y deliciosas y rodeado de nuevos amigos.

Ahora puedo ver por qué la búsqueda de comida es un deporte nacional, una obsesión en Letonia.

Me encanta cómo une a las familias y a los amigos. Cómo te libera de la tensión diaria y de tus pensamientos enjaulados. Vivimos en un mundo en el que estamos constantemente”en”. No hay tiempo para hacer una pausa, para reflexionar o para procesar la vida. Así que siempre es genial tener estos momentos de la vida cuando vamos a volver a nuestro estado primitivo, de vuelta a la naturaleza, buscando nuestro alimento en los bosques salvajes. Sólo yo, el sonido del viento parpadeando entre las ramas y el vasto vacío del desierto que me rodea.

Mientras subíamos al auto para cocinar nuestro vasto botín de hongos, siento una sensación de pérdida y tristeza al despedirme del bosque con todos sus incalculables y abundantes tesoros… es un cálido y protector manto de silencio que nos absorbe en todos nuestros extraños y maravillosos pensamientos, estrés y tensiones.

El otoño no volverá a ser el mismo. Ni todos los bosques salvajes por los que pase a partir de ahora. Soñaré con ver setas silvestres y tal vez sentirme un poco MAD, deseando estar libre y de hecho sintiéndome muy contento en los bosques salvajes de Letonia.

Paldies a Zane Enina para un día maravilloso que nunca olvidará. Además, un gran abrazo a Sunmee y viajes seguros por toda Europa. Paldies también a Lelde Benke y Magnetic Latvia (LIAA) por traernos a mí y a Sabrina a Letonia y compartir su hermoso país con nosotros.

Más historias de nuestra aventura en Letonia a seguir!

El equipo de los sueños de la búsqueda de hongos: Zane, Sunmee y Sabrina

Así:

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