El desarrollo del trabajo organizado en América

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Por Steve Wiegand

Si el sol se asomó a través de las nubes de la Gran Depresión sobre alguien, puede haber sido mano de obra organizada. En la década de 1930, los capitanes de la industria y las empresas perdieron gran parte de su influencia política en favor de los sindicatos, y las nuevas leyes facilitaron la organización.

La década también vio una división reveladora en el trabajo de parto. Los tradicionalistas que dirigían la Federación Americana del Trabajo (AFL) querían concentrarse en organizar a los trabajadores de acuerdo con sus habilidades o oficio específicos. Pero eso dejó fuera a miles de trabajadores que no tenían habilidades específicas y también a veces enfrentó a los trabajadores de la misma empresa entre sí.

En 1936, John L. Lewis, el bombástico líder de la Unión de Trabajadores Mineros, encabezó una escisión de la AFL y formó el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO). El CIO era más receptivo no sólo a los trabajadores no cualificados, sino también a las mujeres y a las minorías. En 1938, contaba con 4 millones de miembros.

La United Auto Workers (UAW) también flexionó sus músculos en la década. La UAW recurrió a huelgas de sentada, en las que los trabajadores simplemente se detenían y se sentaban en sus puestos, lo que dificultaba mucho más el uso de rompehuelgas. En 1937, General Motors, la tercera compañía más grande del país, reconoció a la UAW después de una huelga de 44 días.

Ese mismo año, los trabajadores siderúrgicos ganaron el reconocimiento de su sindicato por parte de U.S. Steel, el gigante de la industria. Otras empresas siderúrgicas, sin embargo, se negaron a seguir adelante, y los enfrentamientos fueron a menudo violentos. El Día de los Caídos, 1937, la policía abrió fuego contra los huelguistas en marcha y sus familias en el sur de Chicago, matando a 10 e hiriendo a 90. La tragedia se conoció como la Masacre del Día de los Caídos y sirvió como un grito de guerra para los trabajadores.

En total, hubo más de 4.500 huelgas en 1937, y los trabajadores ganaron más de las tres cuartas partes de ellas. Para 1940, más de 8 millones de estadounidenses eran miembros de sindicatos.

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