El corazón y el ciclo cardíaco

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Por René Fester Kratz

Tu corazón es un órgano pequeño e impresionante. Aunque es tan grande como un puño adulto apretado, bombea 5 litros de sangre por todo el cuerpo 70 veces por minuto. Su corazón nunca deja de trabajar desde el momento en que comienza a latir en el embrión hasta el momento en que usted muere. No tiene ni un segundo entero para descansar. Late continuamente cada 0,8 segundos de su vida.

Las ocho décimas de segundo que late un corazón se denominan ciclo cardíaco. Durante ese período de 0,8 segundos, el corazón fuerza la sangre en los vasos sanguíneos (durante 0,4 segundos) y luego descansa rápidamente (sólo durante 0,4 segundos). Esto es lo que sucede en esos 0,8 segundos:

  • Contracción de las aurículas izquierda y derecha: Esta contracción exprime la sangre hacia los ventrículos.
  • Contracción de los ventrículos izquierdo y derecho: Esta contracción fuerza a la sangre a entrar en los vasos sanguíneos que salen del corazón.
  • Reposo de las aurículas y los ventrículos: Las aurículas relajadas permiten que la sangre dentro de ellas drene hacia los ventrículos.

El período de relajación del músculo cardíaco se denomina diástole, y el período de contracción del músculo cardíaco se denomina sístole. Si estos términos le suenan familiares, probablemente se deba a que los ha escuchado usar en términos de presión arterial.

En una lectura de la presión arterial, como el valor normal de 120/80 mmHg, 120 es la presión arterial sistólica – la presión a la que la sangre es forzada desde los ventrículos hacia las arterias cuando los ventrículos se contraen – y 80 es la presión arterial diastólica – la presión en los vasos sanguíneos cuando las fibras musculares están relajadas. La abreviatura mmHg significa milímetros de mercurio (Hg es el símbolo químico del mercurio).

Responda las siguientes preguntas de práctica en papel antes de continuar.

  1. Un tipo de defecto cardíaco es causado por el engrosamiento y endurecimiento de una válvula para que ésta tenga mayor resistencia al flujo sanguíneo. Si la válvula AV derecha de una persona tuviera este defecto, ¿qué efecto tendría en el flujo de sangre a través de su corazón?
  2. Otro tipo de defecto cardíaco se produce cuando una válvula no cierra completamente, permitiendo que la sangre fluya en dos direcciones durante una contracción. Si la válvula pulmonar semilunar de una persona tuviera este defecto, ¿qué efecto tendría en su salud y por qué?

Las siguientes son las respuestas a las preguntas de práctica.

  1. El flujo sanguíneo se restringiría y se acumularía en la aurícula derecha. Esto aumentaría la presión sobre el corazón durante las contracciones.
  2. Durante la contracción del corazón, la sangre no fluía eficazmente desde el ventrículo derecho hacia la arteria pulmonar. Esto resultaría en una oxigenación menos efectiva de la sangre, llevando a síntomas como falta de aliento y cansancio (debido a que la persona no estaría recibiendo suficiente oxígeno).

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