El bueno, el malo y el mortal: Las Deidades de la Mitología Nórdica

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Las deidades nórdicas venían en dos sabores, el Vanir y el Aesir. Los Vanir eran los dioses de la fertilidad más antiguos; incluían a Freyr, Freya y Njord. Los Aesir eran dioses más modernos y guerreros, entre ellos Odín y Thor. Los nórdicos contaron la historia de una guerra entre los Vanir y los Aesir después de la creación; las deidades formaron una tregua e intercambiaron miembros con el resultado de que se fusionaron y posteriormente fueron conocidos colectivamente como Aesir. Los estudiosos creen que esta historia describe una época en la que dos cultos lucharon uno contra el otro y, en última instancia, se fusionaron en uno solo.

Antes de que los vikingos comenzaran a arrasar Europa, sus antepasados, las primeras tribus germánicas, dominaban gran parte del continente. Tenían su propia colección de figuras míticas, muchas de las cuales se convirtieron en deidades nórdicas cuando llegó el momento. Es por eso que los nombres de los dioses alemán y nórdico parecen tan similares y por eso se repiten muchas de las características de los dioses y las historias. Muchos caracteres son esencialmente los mismos con nombres ligeramente diferentes. Por ejemplo, Odín era Wodan en alemán; su esposa Frigg se llamaba Freya.

Una cosa extraña acerca de las deidades nórdicas – no eran inmortales. Podían morir y murieron, a diferencia de los inmortales griegos que vivían en el Monte Olimpo. Sus intereses no eran los mismos que los de los humanos; ayudaban y lastimaban a la gente como ellos querían. Las deidades existían para luchar contra los monstruos y las tinieblas exteriores, y parte de su interés en la gente era reunir suficientes guerreros para ayudarles a luchar la última batalla.

Dioses nórdicos: Un grupo áspero y duro

Si las historias sobre ellos son algo para continuar, los dioses nórdicos pasaban la mayor parte de su tiempo vagando unos con otros en busca de cosas interesantes que hacer. No tenían trabajos diarios, así que si desaparecían por unos días no importaba mucho.

Rey Odín

Odín era el rey de los dioses. Él fue el padre de la mayoría de ellos y en algunos relatos creó todo – el cielo y la tierra y los seres humanos; esto explica su apodo, “Padre Todopoderoso”. Tenía un asiento alto especial llamado Hlidskjalf, desde el cual puede ver todo en todos los mundos. Sólo él y su esposa Frigg se suponía que se sentarían allí, pero ocasionalmente otras deidades se escabullían allí cuando nadie miraba.

Odín era inmensamente sabio, pero su sabiduría no era barata. Compró una bebida de un manantial de sabiduría a un precio muy alto: uno de sus ojos. Esta bebida le hizo querer más sabiduría, así que pasó nueve días colgado del árbol Yggdrasill, atravesado por una lanza, para ser aún más sabio; durante esta experiencia, murió simbólicamente y renació. Al parecer, Odín se avergonzaba de su cavidad ocular vacía, porque normalmente la cubría con un sombrero de ala ancha o una capucha profunda; cuando un anciano con una capucha profunda se mete en una saga, es bastante fácil identificarlo como Odín.

La gente que adoraba a Odín practicaba el sacrificio humano, que lograban colgando a sus víctimas de un árbol y perforándolas con lanzas. Para obtener sabiduría, Odín murió de la misma manera que sus víctimas de sacrificio y renació. La historia de Odín colgado en Yggdrasill tiene varios elementos en común con la crucifixión de Cristo, pero los eruditos no creen que los poetas nórdicos fueron especialmente influenciados por la historia cristiana.

Odín era el dios de la guerra y la batalla, un papel que heredó de los dos dioses germánicos más antiguos de la guerra, Wodan y Tiwaz. Le encantaba provocar la guerra entre los humanos. Los guerreros asesinos fueron de fiesta a su salón, el Valhalla; fueron criados allí por las Valkirias, mujeres guerreras que eligieron sólo las más heroicas para este honor.

Odín era también el dios de la poesía, quizás una de las razones por las que aparece en tantos poemas. Fue el responsable de traer la magia de la poesía a Asgard (una poderosa fortaleza en lo alto de donde vivían los humanos). Un gigante había robado esta hidromiel y había enviado a su hija a cuidarla. Odín excavó en su cueva en forma de serpiente y luego se volvió a convertir en su apuesto yo. Pasó tres días y tres noches con ella, después de lo cual succionó todo el aguamiel y lo sostuvo en su boca. Se convirtió en un águila, voló de vuelta a Asgard, y escupió el aguamiel en una olla, donde todas las deidades podían usarlo.

A través del estruendoso

Thor era el hijo de Odín y la Tierra. Mientras Odín representaba la violencia y la guerra, Thor representaba el orden – él era el dios al que la gente llamaba si querían estabilidad. Era inmensamente fuerte y varonil. Llevaba un martillo enorme, llamado Mjölnir, que utilizaba para mantener a los gigantes en línea – no importaba lo lejos que lo tirara, siempre volvía a su mano (como un bumerán), y podía hacerlo lo suficientemente pequeño como para esconderse dentro de su camisa. Tenía una barba tupida y roja, un apetito enorme y un temperamento rápido, aunque no permaneció enojado por mucho tiempo. Era el patrón de los campesinos. Thor también era el dios del trueno y del relámpago – las ruedas de su carroza hacían truenos, y los relámpagos venían de una piedra de afilar alojada en su cráneo.

Una vez, el rey de los gigantes de las heladas robó el martillo de Thor. Se negó a devolverlo a menos que pudiera tener a Freya como esposa. Los dioses estuvieron de acuerdo, pero luego engañaron al gigante. Thor se vistió de novia y Loki de dama de honor, y los dos fueron a la sala de los gigantes. Los gigantes los invitaron a sentarse a la mesa, y Thor procedió a devorar toda la comida y beber todo el aguamiel de la manera más unidireccional. Loki afirmó que “Freya” no había comido en días, tan emocionada estaba por su boda. Cautivado, el rey gigante pidió el martillo de Thor para que pudieran jurar sus votos matrimoniales sobre él. Thor instantáneamente lo agarró, se quitó el velo y mató a todos los gigantes en el festín.

Diosas: Duro, sexy e igualitario

Las mujeres nórdicas tenían los mismos derechos legales que los hombres, y eran un grupo bastante duro. Las mujeres francas aparecen en muchos poemas. Las diosas también tienen sus propias mentes y son iguales a los dioses. Desafortunadamente, pocos poemas sobreviven en los que las diosas juegan un papel importante.

Freya, diosa del amor

Freya era la diosa del amor y de la lujuria. Todos los hombres que la vieron querían tener sexo con ella, y muchos de ellos lo hicieron. Ella era fabulosamente hermosa, simplemente goteando con joyas de oro. Cuando lloraba, lloraba lágrimas de oro; después de un ataque particularmente largo de llanto, el suelo se cubría de oro. (Esto ocurría con bastante frecuencia, porque siempre se le prometía en matrimonio con una criatura horrible u otra). Tenía una piel de halcón, con la que se convertía en pájaro para visitar ocasionalmente el inframundo.

Su posesión más famosa fue el Collar de los Brisings. Freya lo adquirió de los cuatro enanos que lo hicieron; su precio era que pasara una noche con cada uno de ellos – ella realmente quería ese collar, así que aceptó. Cuando Loki descubrió cómo Freya lo había conseguido, le dijo a Odín, quien le ordenó a Loki que le robara el collar. Loki se convirtió en pulga, le mordió la mejilla mientras dormía, así que giró la cabeza y abrió el broche. Odín se negó a devolver el collar hasta que Freya aceptó provocar la guerra entre los humanos.

Sorprendentemente, Freya también era una diosa de la guerra. Fue a la guerra montada en un carro tirado por dos gatos, y ayudó a Odín a dividir a los guerreros muertos en un campo de batalla; la mitad fue al Valhalla y la otra mitad a su salón, Sessrumnir.

Frigg, esposa y madre

Frigg era la esposa de Odín. Ella era hija de la Tierra y, al igual que Freya, probablemente evolucionó a partir de la antigua diosa Madre Tierra. Como Odín, podía prever el destino de los humanos. Las mujeres en trabajo de parto la llamaron para pedir ayuda.

A los estudiosos les encanta ver las similitudes entre los diferentes mitos. Con las deidades nórdicas, dicen que Frigg y Freya representan dos lados de la feminidad, Frigg como esposa y madre y Freya como amante y seductora, al igual que Hera y Afrodita en los mitos griegos. Artemisa, la joven virgen, fue el tercer componente del trío griego; ella no es obvia en los mitos nórdicos, aunque la diosa del esquí Skadi pudo haber ocupado alguna vez ese lugar.

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